O Telescópio Espacial James Webb detecta galáxias semelhantes à Via Láctea à espreita no início do universo

agência NASA Telescópio Espacial James Webb Veio com a mercadoria novamente. Imagens divulgadas pela agência espacial mostram algumas das As galáxias mais antigas já descobertas. As galáxias apresentam as chamadas barras estelares – faixas alongadas de estrelas que se estendem desde os centros das galáxias até seus discos externos, como os vistos na Via Láctea. Dois dos seis datam de uma época em que o universo tinha apenas 3,4 bilhões de anos, um quarto de sua idade atual.

Uma das galáxias, EGS-23305, foi previamente fotografada por telescópio espacial Hubble Mas a resolução não era alta o suficiente para os astrônomos distinguirem sua forma espiral e sua proeminente barra estelar. Esses detalhes finos são claramente visíveis na imagem de alta resolução que Webb produz. A estrutura da segunda galáxia, EGS-24268, também pode ser vista claramente.

Ambas as galáxias barradas têm cerca de 11 bilhões de anos, tornando-as mais velhas do que qualquer galáxia descoberta anteriormente, e foram encontradas em dados coletados pelo Webb. Pesquisa científica da publicação inicial da evolução cósmica (CEERS).

Quatro outras galáxias proibidas há mais de 8 bilhões de anos também foram encontradas nos dados.

O co-autor do estudo disse: “Dei uma olhada nesses dados e disse: ‘Estamos descartando todo o resto!'” ” Professora Shardha Jojida Universidade do Texas em Austin.

“As barras quase invisíveis nos dados do Hubble acabaram de aparecer na imagem do JWST, mostrando o enorme poder do JWST para ver através da estrutura subjacente nas galáxias”.

As barras estelares desempenham um papel central na evolução das galáxias, transportando gás das regiões externas para o centro. Este gás é então rapidamente convertido em novas estrelas 10 a 100 vezes mais rápido do que no resto da galáxia. Também poderia ajudar a alimentar o crescimento de buracos negros supermassivos encontrados nos centros das galáxias.

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Encontrar galáxias barradas tão cedo no universo levanta questões sobre as teorias atuais da evolução das galáxias. A equipe agora planeja testar diferentes modelos de evolução galáctica para explicar suas novas descobertas.

“Esta descoberta de barras iniciais significa que os modelos de evolução galáctica têm agora um novo caminho através das barras para acelerar a produção de novas estrelas em idades precoces,” disse Jogee.

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