O Telescópio James Webb captura uma “impressão digital cósmica” de duas estrelas gigantes | astronomia

Astrônomos capturaram uma imagem impressionante de 17 anéis de poeira concêntricos que lembram uma pegada cósmica no mais recente Notas Do Telescópio Espacial James Webb.

A formação foi criada pela interação de duas estrelas gigantes, conhecidas coletivamente como o binário Wolf-Rayet 140, a mais de 5.000 anos-luz da Terra. Os anéis são criados a cada oito anos quando as estrelas passam próximas umas das outras em sua longa órbita. À medida que se aproximam, os ventos solares vindos das estrelas colidem, fazendo com que o gás que flui das estrelas se comprima em poeira.

O professor Peter Tuthill do Instituto de Sydney disse: astronomia na Universidade de Sydney, coautor do estudo. “Oito anos depois, quando a dupla volta à órbita, outro anel aparece, como o anterior, fluindo para o espaço dentro da bolha do anel anterior, como um grupo de gigantes bonecas russas interligadas.”

A estrutura de 17 anéis foi produzida ao longo de um período de cerca de 130 anos e abrange uma área de espaço maior que o nosso sistema solar.

O binário WR140 consiste em uma estrela massiva Wolf-Rayet e uma estrela gigante azul muito maior. Wolf-Wright nasceu com uma massa pelo menos 25 vezes maior que a do nosso Sol e é uma estrela próxima do fim de seu ciclo de vida estelar. A estrela Wolf-Rayet, que queima muito mais quente do que em sua juventude, gera ventos fortes que empurram enormes quantidades de gás para o espaço – acredita-se que aqueles nesta dupla perderam pelo menos metade de sua massa original por meio desse processo.

Quando carbono e elementos pesados ​​são lançados no espaço, eles são comprimidos na fronteira onde os ventos de ambas as estrelas se encontram.

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Olivia Jones, Webb Fellow do Centro de Tecnologia de Astronomia do Reino Unido e coautora do estudo, disse: “Os ventos da outra estrela varrem o gás para as faixas, e você tem material suficiente próximo que se condensa em poeira”. “Não é apenas uma imagem incrível, mas esse fenômeno raro está revelando novas pistas sobre a poeira cósmica e como ela pode sobreviver nos ambientes hostis do espaço”.

Jones disse que as observações mais recentes podem fornecer novos insights sobre como a primeira geração de estrelas infundiu seus arredores com poeira e gás, dando origem a gerações posteriores de estrelas no início do universo.

Os resultados foram publicados na revista Nature Astronomy.

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