O Telescópio James Webb captura uma “impressão digital cósmica” de duas estrelas gigantes | astronomia

Astrônomos capturaram uma imagem impressionante de 17 anéis de poeira concêntricos que lembram uma pegada cósmica no mais recente Notas Do Telescópio Espacial James Webb.

A formação foi criada pela interação de duas estrelas gigantes, conhecidas coletivamente como o binário Wolf-Rayet 140, a mais de 5.000 anos-luz da Terra. Os anéis são criados a cada oito anos quando as estrelas passam próximas umas das outras em sua longa órbita. À medida que se aproximam, os ventos solares vindos das estrelas colidem, fazendo com que o gás que flui das estrelas se comprima em poeira.

O professor Peter Tuthill do Instituto de Sydney disse: astronomia na Universidade de Sydney, coautor do estudo. “Oito anos depois, quando a dupla volta à órbita, outro anel aparece, como o anterior, fluindo para o espaço dentro da bolha do anel anterior, como um grupo de gigantes bonecas russas interligadas.”

A estrutura de 17 anéis foi produzida ao longo de um período de cerca de 130 anos e abrange uma área de espaço maior que o nosso sistema solar.

O binário WR140 consiste em uma estrela massiva Wolf-Rayet e uma estrela gigante azul muito maior. Wolf-Wright nasceu com uma massa pelo menos 25 vezes maior que a do nosso Sol e é uma estrela próxima do fim de seu ciclo de vida estelar. A estrela Wolf-Rayet, que queima muito mais quente do que em sua juventude, gera ventos fortes que empurram enormes quantidades de gás para o espaço – acredita-se que aqueles nesta dupla perderam pelo menos metade de sua massa original por meio desse processo.

Quando carbono e elementos pesados ​​são lançados no espaço, eles são comprimidos na fronteira onde os ventos de ambas as estrelas se encontram.

Olivia Jones, Webb Fellow do Centro de Tecnologia de Astronomia do Reino Unido e coautora do estudo, disse: “Os ventos da outra estrela varrem o gás para as faixas, e você tem material suficiente próximo que se condensa em poeira”. “Não é apenas uma imagem incrível, mas esse fenômeno raro está revelando novas pistas sobre a poeira cósmica e como ela pode sobreviver nos ambientes hostis do espaço”.

Jones disse que as observações mais recentes podem fornecer novos insights sobre como a primeira geração de estrelas infundiu seus arredores com poeira e gás, dando origem a gerações posteriores de estrelas no início do universo.

Os resultados foram publicados na revista Nature Astronomy.

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