Os corvos podem contar da mesma maneira que as crianças, descobriu um estudo

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Talvez “Birdbrained” não seja um insulto, afinal – os corvos, um pássaro urbano onipresente, podem contar em voz alta até quatro, descobriu a pesquisa mais recente.

As criaturas curiosas não só conseguem contar, como também conseguem igualar o número de chamadas que fazem quando lhes são mostrados números, de acordo com um novo estudo, liderado por uma equipa de investigadores do Laboratório de Fisiologia Animal da Universidade de Tübingen, na Alemanha.

A forma como os pássaros reconhecem e reagem aos números é semelhante ao processo que nós, humanos, usamos, aprendendo a contar quando crianças e reconhecendo rapidamente o número de objetos que olhamos. as evidências, Publicados Quinta-feira, na Science, aprofundaremos nossa crescente compreensão da inteligência dos corvos.

“Os humanos não têm o monopólio de habilidades como raciocínio numérico, abstração, fabricação de ferramentas e planejamento para o futuro”, disse Heather Williams, especialista em cognição animal, por e-mail. “Ninguém deveria ficar surpreso com o fato de os corvos serem ‘inteligentes’”. Williams, professor de biologia no Williams College, em Massachusetts, não esteve envolvido no estudo.

No reino animal, a contagem não se limita aos corvos. Era um chimpanzé Ensinando a contar em ordem numérica Eles entendem o valor dos números, como crianças pequenas. Na tentativa de atrair parceiros, alguns sapos machos Conte o número de ligações de homens concorrentes Para igualar ou até aumentar esse número quando for a vez de gritar com a fêmea. Os cientistas até levantaram a hipótese de que as formigas traçam seus caminhos até suas colônias através… Conte seus passosembora o método nem sempre seja preciso.

O que este último estudo mostrou é que os corvos, assim como os humanos jovens, podem aprender a associar números a valores – e contar em voz alta de acordo.

A principal autora do estudo, Diana Liao, neurobióloga e pesquisadora sênior do laboratório de Tübingen, disse que a pesquisa foi inspirada em crianças aprendendo a contar. As crianças pequenas usam palavras numéricas para contar o número de objetos à sua frente: se virem três brinquedos à sua frente, a sua contagem pode soar como “um, dois, três” ou “um, um, um”.

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Talvez os corvos pudessem fazer a mesma coisa, pensou Liao. Também me inspirei em um estudo de junho de 2005 sobre chapins que adaptou seus gritos de alarme ao tamanho do predador. Quanto maior a envergadura ou o corpo de um predador, menos sons “profundos” os chapins usam em seus gritos de alarme, de acordo com o estudo. seja encontrado. O oposto acontecia com os predadores menores, disse Liao, com os pássaros canoros usando mais vocalizações se encontrassem um pássaro menor, o que pode representar uma ameaça maior para os chapins porque são mais ágeis.

Os autores do estudo do chapim não conseguiram confirmar se os pequenos pássaros canoros controlam o número de sons que emitem ou se o número de sons é uma resposta involuntária. Mas esta possibilidade despertou a curiosidade de Liao: poderiam os corvos, cuja inteligência foi bem documentada ao longo de décadas de investigação, demonstrar controlo sobre a sua capacidade de produzir um certo número de sons e “contar” tão eficazmente como as crianças pequenas?

Liao e seus colegas treinaram três corvos carniceiros, uma espécie europeia intimamente relacionada ao corvo americano, em mais de 160 sessões. Durante o treinamento, as aves tiveram que aprender as associações entre uma série de sinais visuais e auditivos de 1 a 4 e produzir o número correspondente de capuzes. No exemplo fornecido pelos pesquisadores, uma pista visual pode parecer um número azul brilhante, e seu som correspondente pode ser uma música de meio segundo de bateria.

Esperava-se que os corvos executassem o mesmo número de grasnidos que o número representado pelo sinal – três grasnidos para o sinal de 3 números – dentro de 10 segundos após ver e ouvir o sinal. Quando os pássaros param de contar e de grasnar, eles pressionam a tecla “enter” na tela sensível ao toque exibindo seus sinais para confirmar que terminaram. Se os pássaros contarem corretamente, receberão uma recompensa.

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Parece que à medida que os sinais continuavam, os corvos demoravam mais para responder a cada sinal. Seus tempos de reação aumentaram à medida que mais sons se aproximavam, sugerindo que os corvos planejavam quantos grasnidos fariam antes de abrir o bico, escreveu Liao.

Os pesquisadores conseguiram até dizer quantos cantos os pássaros planejavam fazer pela forma como soou o primeiro canto – diferenças acústicas sutis que mostraram que os corvos sabiam quantos números estavam olhando e acumularam as informações.

“Eles entendem os números abstratos… e então planejam com antecedência quando adaptam seu comportamento a esse número”, disse Williams.

Até mesmo os erros cometidos pelos corvos eram bastante avançados: se os corvos cantassem muitas vezes, gaguejassem o mesmo número de vezes ou dessem as respostas com o bico prematuramente, Liao e seus pesquisadores poderiam descobrir para onde haviam ido a partir do som do primeiro chamar. erro. Estes são “os mesmos tipos de erros que os humanos cometem”, disse Williams.

Anteriormente, pensava-se que os pássaros e muitos outros animais tomavam decisões instantâneas apenas com base em estímulos em seus ambientes imediatos, uma teoria popularizada pelo comportamentalista animal do século XX, B.F. Skinner. Mas a pesquisa mais recente de Liao e seus colegas fornece mais evidências sobre a capacidade dos corvos de agrupar números para produzir som e sugere que a habilidade está sob seu controle.

As descobertas da equipe de estudo são muito específicas, mas ainda assim importantes, disse Kevin McGowan, pesquisador do Laboratório Cornell de Ornitologia em Ithaca, Nova York, que realizou mais de 100 mil estudos de pesquisa. Eles desafiam a crença comum de que todos os animais são simplesmente estímulos. máquinas de resposta. Mais de duas décadas estudando corvos selvagens em seus habitats. McGowan não esteve envolvido no estudo.

McGowan disse à CNN que o estudo mostrou que “os corvos não são apenas simples, incapazes de máquinas pensantes interagirem com seu ambiente – eles realmente pensam no futuro e têm a capacidade de se comunicar de forma organizada e pré-planejada”. “Serve como uma introdução necessária para ter um idioma.”

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A inteligência dos corvos tem sido estudada há décadas. Cientistas investigaram corvos da Nova Caledônia Crie seus próprios instrumentos compostos Para ter acesso à comida. Os pássaros parecem fazer as regras, de acordo com A Estudo de novembro de 2013 Coautoria do investigador principal do laboratório da Universidade de Tübingen, Andreas Nieder. A linguagem Crow também confundiu os cientistas durante décadas com seus tons e expressões muito variados, disse McGowan.

O estudo de Liao e seus colegas não é nem mesmo o primeiro a examinar se os corvos conseguem contar. Irene Pepperberg, especialista em cognição animal, observa que esta pesquisa começou com Nicholas Thompson em 1968. Pepperberg, professora pesquisadora de ciências psicológicas e do cérebro na Universidade de Boston, é mais conhecida por seu trabalho com um papagaio cinza africano chamado Alex.

Thompson levantou a hipótese de que os corvos poderiam confiar em seus bicos, que os pássaros parecem controlar a duração e o número de uma determinada explosão de som. Ele escreveu que as habilidades de contagem dos corvos “parecem exceder os requisitos que a sobrevivência exigiria para tais habilidades”.

Outro estudo conduzido pela Universidade de Tübingen sobre as habilidades de contagem dos corvos em setembro de 2015 treinou aves para reconhecer grupos de pontos e registrou a atividade neuronal na parte do cérebro dos corvos que recebe e compreende estímulos visuais. Os pesquisadores descobriram que os neurônios dos corvos “ignoram o tamanho, a forma e a disposição dos pontos e extraem apenas seus números”, informou a universidade. Ele disse Em comunicado da época.

“Portanto, os cérebros dos corvos podem representar diferentes quantidades, e os corvos podem aprender rapidamente a combinar os algarismos arábicos com essas quantidades – algo que os humanos geralmente ensinam explicitamente aos seus filhos”, disse Williams.

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