Os dinossauros podem ser a razão pela qual não vivemos até os 200 anos: ScienceAlert

Há uma diferença distinta entre a rapidez com que os mamíferos (incluindo nós) envelhecem e a rapidez com que muitas espécies de répteis e anfíbios envelhecem.

Um cientista sugere que esta discrepância pode ser devida ao domínio dos dinossauros há milhões de anos, durante um período crítico na história dos mamíferos.

O microbiologista João Pedro de Magalhães, da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, descreve a sua hipótese de “gargalo de longevidade” num estudo recentemente publicado. papel.

O pensamento é o seguinte: quando os dinossauros governavam a Terra, era necessário que os mamíferos menores fossem capazes de se reproduzir rapidamente para sobreviver, o que significa que os genes para uma expectativa de vida mais longa podem ter sido eliminados à medida que a evolução progredia.

“Alguns dos primeiros mamíferos foram forçados a viver na base da cadeia alimentar e provavelmente passaram 100 milhões de anos durante a era dos dinossauros evoluindo para sobreviver através de uma reprodução rápida.” Ele diz De Magalhães.

“Acho que o longo período de pressão evolutiva teve um impacto na forma como nós, humanos, envelhecemos.”

Um gargalo de longevidade pode ter prejudicado a vida dos mamíferos. (de Magalhães, Artigos biológicos2023)

Pesquisas publicadas indicam que nossos ancestrais em A linhagem de mamíferos eutérios Eles parecem estar faltando algumas enzimas Na época dos dinossauros – Enzimas que reparam os danos causados ​​pelos raios ultravioleta.

Curiosamente, mesmo os marsupiais e os monotremados carecem de pelo menos uma das três enzimas de reparação UV, conhecidas como fotoliases. É difícil determinar se isso está relacionado de alguma forma à sua expectativa de vida relativamente curta.

Uma possibilidade é que a perda tenha ocorrido porque os mamíferos se tornaram mais ativos à noite para se manterem mais seguros e, depois de milhões de anos, compensamos com o uso de protetor solar. É um exemplo do mecanismo de reparação e restauração que poderíamos ter tido.

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Existem outros sinais também. Tomemos como exemplo os dentes: alguns répteis, incluindo jacarés, podem Continue a crescer dentes Todas as suas vidas. É evidente que os humanos não conseguem – mais uma vez, talvez como resultado de uma selecção genética que remonta a centenas de milhares de anos.

“Vemos exemplos no mundo animal de reparação e regeneração verdadeiramente notáveis.” Ele diz De Magalhães. “Essa informação genética era tão desnecessária para os primeiros mamíferos que eles tiveram sorte de não se tornarem tão Tiranossauro Rex comida.”

É claro que vários mamíferos comemoram aniversários de três dígitos, incluindo as baleias e nós, humanos. Se o fazemos sob as restrições impostas pelos nossos antepassados ​​de vida mais curta, ou se evoluímos de alguma forma para não sermos afetados por eles, pode ser o objetivo de pesquisas futuras.

Compreender mais sobre os factores por detrás do envelhecimento é sempre útil na luta contra doenças relacionadas com a idade, incluindo a demência e o acidente vascular cerebral, e a genética por trás do “gargalo da longevidade” pode ter muito a nos ensinar aqui.

“Embora seja apenas uma hipótese neste momento, há muitos ângulos interessantes para analisar isto, incluindo a possibilidade de que o cancro seja mais comum em mamíferos do que noutras espécies devido ao rápido processo de envelhecimento.” Ele diz De Magalhães.

A pesquisa foi publicada em Artigos biológicos.

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