Os Estados Unidos atingem a Apple com um processo antitruste histórico, acusando a gigante da tecnologia de sufocar a concorrência

Washington A Apple, uma das empresas mais valiosas e influentes do mundo, envolveu-se ilegalmente em comportamento anticompetitivo na tentativa de construir um “fosso em torno de seu monopólio de smartphones” e maximizar seus lucros às custas dos consumidores, alegou o Departamento de Justiça em um enorme processo antitruste aberto. Quinta-feira. .

Em uma queixa apresentada no tribunal distrital federal de Nova Jersey, o Departamento de Justiça acusou a empresa de usar regras de desenvolvimento de aplicativos, recursos do iPhone e dispositivos que os clientes usam todos os dias – incluindo iMessage, Apple Wallet e relógios inteligentes – para impedir a concorrência e expandir seus negócios. . Cobrando preços mais altos. Quinze estados e o Distrito de Columbia juntaram-se ao Departamento de Justiça como demandantes no processo.

“A Apple manteve o seu poder de monopólio no mercado de smartphones não só por se manter à frente da concorrência em termos de vantagens, mas também por violar a lei federal antitrust”, disse o procurador-geral Merrick Garland em declarações na sede do Departamento de Justiça. “Os consumidores não deveriam ter que pagar preços mais altos porque as empresas estão violando a lei.”

Processo antitruste da Apple

O procurador-geral Merrick Garland anunciou o caso antitruste contra a Apple no Departamento de Justiça em Washington, D.C., em 21 de março de 2024.

Mandel Ngan/AFP via Getty Images


em Reclamação de 88 páginas, advogados do governo alegaram que a Apple violou a Lei Antitruste Sherman, inclusive ao usar “uma série de mudanças nas regras e restrições nas Diretrizes da App Store e acordos de desenvolvedor que permitiriam à Apple cobrar taxas mais altas, impedir a inovação e fornecer uma experiência de usuário menos segura .” “ou deteriorado.” e sufocando alternativas competitivas.”

Especificamente, os investigadores alegaram que a gigante tecnológica – que gerou quase 400 mil milhões de dólares em receitas no ano passado – superou os seus rivais mais pequenos ao bloquear a expansão das chamadas “super aplicações” que oferecem serviços idênticos em vários dispositivos; desativar formatos e recursos de mensagens entre dispositivos Apple e não-Apple; E monopolizar o uso da funcionalidade tap-to-pay em iPhones apenas para Apple Wallet.

Os usuários há muito ficam frustrados com inconsistências no envio de mensagens entre produtos Apple e não-Apple, incluindo qualidade de mídia inferior, recursos de edição reduzidos e até cores diferentes das próprias mensagens. Garland disse que esses problemas são exemplos da experiência degradante dos usuários para a Apple, para incentivá-los a permanecer no ecossistema da empresa.

“Como qualquer usuário do iPhone que viu uma mensagem de texto verde ou recebeu um vídeo pequeno e granulado pode atestar, o comportamento anticompetitivo da Apple também inclui tornar mais difícil para os usuários do iPhone enviar mensagens a usuários de produtos que não sejam da Apple”, disse ele. . “Ele faz isso reduzindo a funcionalidade de seu próprio aplicativo de mensagens e reduzindo a funcionalidade de aplicativos de mensagens de terceiros.”

No entanto, as supostas práticas anticompetitivas da Apple não pararam por aí, segundo os investigadores. Eles também são acusados ​​de ter sufocado o uso de smartwatches que não são da Apple, limitando a forma como os usuários interagem com eles. Iphone Ela usou streaming em nuvem, serviços de localização e navegadores da web em iPhones para eliminar concorrentes menores.

“É importante ressaltar que o comportamento anticompetitivo da Apple não apenas limita a concorrência no mercado de smartphones, mas também repercute nos setores afetados por essas restrições, incluindo serviços financeiros, fitness, jogos, mídias sociais, mídia de notícias, entretenimento e muito mais.” O suposto. “A menos que o comportamento anticompetitivo e excludente da Apple seja interrompido, ela provavelmente expandirá e consolidará seu monopólio do iPhone em outros mercados e partes da economia.”

O governo pediu ao tribunal que ordenasse que a Apple interrompesse sua suposta atividade anticompetitiva e parasse de minar serviços e dispositivos multiplataforma. Os demandantes disseram que o tribunal deve tomar medidas “para restaurar as condições competitivas nos mercados afetados pela conduta ilegal da Apple”.

Em resposta ao processo, a Apple disse em comunicado que o processo “ameaça nossa identidade e os princípios que distinguem os produtos Apple em mercados altamente competitivos”.

“Se for bem sucedido, prejudicaria a nossa capacidade de criar o tipo de tecnologia que as pessoas esperam da Apple – onde hardware, software e serviços se cruzam. Também estabeleceria um precedente perigoso, permitindo ao governo ter uma mão forte na concepção da tecnologia das pessoas. ” A empresa disse. Ele acrescentou: “Acreditamos que este processo está errado em termos de fatos e de direito e iremos defendê-lo vigorosamente”.

A Apple não é a primeira gigante da tecnologia a enfrentar o escrutínio da divisão antitruste do Departamento de Justiça. Nos últimos anos, o Google enfrentou dois processos judiciais – um durante a administração Trump e outro durante a administração do presidente Biden – que O suposto Práticas comerciais monopolísticas.

Jo Ling Kent e Andres Triay contribuíram com reportagens.

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