Os Timberwolves foram brindados contra o Nuggets no jogo 3 depois de se tornarem o brinde da NBA

Nos momentos que antecederam o Jogo 3, o Target Center ficou eletrizado quando a sofrida comunidade do basquete, alimentada por três dias de conversa nacional, afirmou que seu Minnesota Timberwolves era subitamente o time vencedor nos playoffs da NBA. .

Eles colocaram o Denver Nuggets nas cordas, o que deveria ser uma celebração da chegada dos Wolves. Todas as comparações de Michael Jordan e previsões de campeonato podem ter sido demais para os Lobos aguentarem.

Os Timberwolves têm sido o assunto da liga durante toda a semana, talvez pela primeira vez na história da franquia. Os Nuggets foram deixados para morrer. Ambas as equipes responderam de acordo na vitória por 117-90 sobre Denver na noite de sexta-feira, uma equipe que esperou muito tempo por um momento como este e um grande burburinho para o mercado.

“Só porque vencemos dois jogos consecutivos não significa que não há lugar para relaxarmos e ficarmos confortáveis”, disse o armador do Timberwolves, Mike Conley. “Nossos rapazes sabem disso. Talvez uma derrota aqui e ali ajude até mesmo nisso e nos leve de volta à atitude contra a parede, e não a todos os elogios e coisas a que estamos acostumados nos últimos três dias.

Cada vez que uma televisão era ligada ou um podcast baixado esta semana, alguém cantava louvores aos Timberwolves. Anthony Edwards foi apresentado no programa “Good Morning America” ​​da ABC. Mais e mais meios de comunicação estavam migrando para as Cidades Gêmeas para cobrir essa nova e divertida defesa de Smashmouth e sua arrogância confiante.

Eles foram 6-0 nos playoffs e ganharam mais. A festa de amor atingiu o clímax, com os Nuckets reunindo mais de dois minutos de videoclipes do que os analistas dizem ser o fim da sequência, os campeões eliminados dos playoffs e os Wolves avançando em direção ao campeonato.

Parte da subida ao topo envolve lidar com o aumento da atenção que isso acarreta. O que se seguiu no Jogo 3 foi um desempenho estável nos playoffs para os Lobos. Eles perdiam por 34 pontos. Eles foram derrotados por 40-32. Eles bloquearam três arremessos e acertaram péssimos 30 por cento na faixa de 3 pontos, transformando o que parecia ser uma série descontrolada para os Lobos.

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Karl-Anthony Towns marcou 14 pontos e acertou apenas sete arremessos no jogo. “Isso mostra que não podemos esperar os mesmos resultados porque conseguimos os resultados que queríamos e estávamos em busca de seis jogos nos playoffs”.

Os lobos devem permanecer humildes e os campeões devem subir. Ambos aconteceram no longo intervalo de três dias entre os Jogos 2 e 3. Jamaal Murray, que parecia muito dolorido durante os dois primeiros jogos enquanto jogava com a panturrilha, estava revigorado na noite de sexta-feira.

Ele foi vaiado impiedosamente no Jogo 2 porque seu temperamento de alguma forma não merecia uma suspensão, mas o tempo prolongado pareceu lhe fazer bem. Ele marcou 24 pontos em 11 de 21 arremessos e não ficou tão incomodado com a defesa do perímetro dos Lobos como nos dois jogos anteriores.

A estratégia dos Wolves de manter as derrotas para Nikola Jokic e afastar Rudy Gobert de Aaron Gordon funcionou bem durante a temporada regular e nos dois primeiros jogos da série. Mas Gordon apareceu quando o Nuggets mais precisava dele na noite de sexta-feira, acertando 3 de 4 na faixa de 3 pontos e Gobert o deixando.

Ele acertou um par nos primeiros cinco minutos do terceiro quarto de 37 pontos do Denver, que encerrou o jogo e drenou a vida de uma multidão carregada do Target Center.

A defesa que dominou os dois primeiros jogos desta série, a ferocidade que rendeu tantas flores aos Wolves esta semana, esteve ausente no Jogo 3. Um dos motivos é que o jogo foi considerado mais acirrado do que os dois primeiros. , a equipe dos Toney Brothers não permitiu a mesma fisicalidade que caracterizou os Jogos 1 e 2 em Denver.

Jaden McDaniels teve problemas com faltas durante a maior parte do jogo, cometendo sua quarta falta em menos de cinco minutos no terceiro quarto. Houve algumas decisões questionáveis, é claro, mas os Lobos fizeram o que fizeram durante a maior parte da temporada, cutucando e cutucando. A equipe teve uma abordagem diferente com o apito, ao qual os Lobos tiveram que se ajustar.

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“Não culpamos os árbitros, pensamos que foi por isso que perdemos este jogo”, disse Conley. “Sabemos melhor do que isso. Mas colocamos isso em nós mesmos e, no final do dia, acho que seremos melhores com isso.

Os Nuggets aumentaram sua capacidade defensiva, pelo menos no perímetro. Jokic parecia bastante desleixado na defesa da pintura, mas o perímetro de Denver fez um bom trabalho ao limitar as oportunidades de Edwards e Downs de irem para a cesta. Depois de uma média de 35,0 pontos nos dois primeiros jogos, Edwards marcou apenas 19 em cinco derrotas na noite de sexta-feira. Embora Jokic não tenha demonstrado muito interesse em defender a área, ele parecia estranhamente inativo, já que oito de seus 15 arremessos vieram da faixa de 3 pontos.

“Assumo a responsabilidade por esta perda”, disse Edwards. “Saí sem energia. Não posso fazer isso pelo meu time. Decepcionei meu time, decepcionei os treinadores, decepcionei os torcedores. Estou pronto para domingo.

Os Wolves acertaram 43 por cento do campo, incluindo 10 de 33 na faixa de 3 pontos. Conley marcou apenas 10 pontos em 3 de 9 arremessos com três viradas. Gobert fez seis pontos, quatro rebotes e nenhum bloqueio no retorno, depois de perder o jogo 2 para o nascimento de seu filho. Nickel Alexander-Walker e Naz Reed, os dois jogadores de banco que deram ao Minnesota uma grande vantagem sobre os substitutos de Denver na série, acertaram 4 de 12 e 1 de 6 de 3.

A frustração estampada no rosto do Nuggets nos dois primeiros jogos foi transferida para Minnesota. Reid cometeu uma falta técnica depois de perder uma bandeja no final do terceiro quarto, e Alexander-Walker e Kyle Anderson perderam o jogo no quarto período com Brothers.

Alexander-Walker acreditava que Jokic deveria ter sido chamado para uma exibição ilegal. Algumas jogadas atrás, NAW machucou o ombro esquerdo. O ataque voltou quando Jokic o atingiu com o que NAW percebeu como uma tela em movimento. Ele não acreditou que fosse uma jogada suja, mas uma dor no ombro e um placar inclinado o forçaram a sair.

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“Desta vez estou apenas me aquecendo, me machucando, tentando jogar duro”, disse ele. “Deve ter tido uma ótima conversa.”

Este é um desempenho incomum e perigoso para os lobos. Eles inspiraram esperança e propósito em um time que teve pouco depois daquela raspagem no Jogo 2.

“Achei que seríamos melhores”, disse o técnico Chris Finch. “Conversamos durante toda a temporada sobre ser um time maduro e times maduros precisam lidar com o sucesso. Três dias entre os jogos. Como você se prepara? Em casa. Muitas distrações. Tenho que me concentrar.”

Haverá pessoas que correm riscos e acreditam que este é o início de um declínio em Minnesota. Décadas de fracasso em suas fileiras resultam em outra perda ousada. Mas esses Lobos dependerão da conexão e da reputação que construíram nesta temporada. Eles provaram ser resilientes e não perderam três consecutivas durante toda a temporada e apenas perderam duas vezes consecutivas. Os Wolves estão 10-0 nesta temporada – temporada regular e playoffs – em jogos imediatamente após uma derrota de dois dígitos.

Depois do jogo, não houve pânico no vestiário dos Timberwolves, apenas decepção com o esforço que fizeram diante de uma torcida barulhenta. O tom de atenção que receberão após este jogo certamente será diferente do jogo de abertura desta semana. Talvez isso seja uma coisa boa.

“Adoro que eles tenham socado esta noite e nós não tenhamos socado novamente. Essa é a característica do basquete – é engraçado”, disse Edwards. “Queremos competir. Deve ser muito competitivo no domingo e estaremos aqui para isso.

(Foto de Tony Brothers e Kyle Anderson: David Berding/Getty Images)

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