Ouça o clima de Marte, gravado pelo rover Perseverance

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Um gigantesco redemoinho de poeira passou sobre o rover Perseverance enquanto ele explorava o local de um antigo lago em Marte – e o rover registrou os primeiros sons deste demônio da poeira marciano. usando seu microfone.

Redemoinhos de poeira, ou redemoinhos de poeira, são comuns em Marte e fazem parte dos padrões climáticos do Planeta Vermelho.

Outras missões coletaram imagens, dados meteorológicos e medições de poeira desses eventos, e a sonda InSight da NASA registrou sinais sísmicos e magnéticos criados por redemoinhos de poeira. Mas o som tem sido o ingrediente que falta – até agora.

Quando o rover Perseverance pousou em Marte em fevereiro de 2021, tornou-se a primeira missão a transportar microfones em uma viagem ao Planeta Vermelho.

O microfone SuperCam do explorador robótico foi ligado e gravado em 27 de setembro de 2021, quando um redemoinho de poeira passou diretamente sobre o rover, de acordo com um novo estudo publicado na terça-feira na revista Nature. Natureza Comunicações.

Durante o clipe de 11 segundos capturado pelo microfone, há dois períodos de ventos de baixa frequência quando as paredes frontal e traseira do redemoinho de poeira passam sobre o rover, disse a principal autora do estudo, Dra. Naomi Murdoch, pesquisadora da Universidade de Toulouse. Instituto de Aeronáutica e Espaço.

Murdoch disse que entre as paredes do redemoinho havia uma calmaria quando o rover estava no olho do redemoinho.

Crepitações e assobios podem ser ouvidos durante o evento, que foram identificados como grãos de poeira atingindo o rover.

Murdoch disse que os pesquisadores foram capazes de contar as partículas no redemoinho de poeira quando ele atingiu o rover, levando a um tipo totalmente novo de medição no Planeta Vermelho. É a primeira vez que um instrumento consegue quantificar a quantidade de poeira que se eleva na superfície de Marte.

Imagens e outros dados enviados pelo rover também confirmaram o que aconteceu. Quando os pesquisadores juntaram todos os itens que o rover havia coletado, eles determinaram que o dust devil atingia mais de 387 pés (118 metros) de comprimento e 82 pés de comprimento (25 metros de largura) – cerca de 10 vezes maior que o próprio rover. Murdoch disse que, embora pareça um enorme redemoinho, tem o tamanho médio de um demônio da poeira marciano.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que a poeira se acumulou dentro do redemoinho, em vez de apenas ser carregada para dentro das paredes externas – isso é possível porque o redemoinho ainda pode estar se formando enquanto se movia sobre a perseverança.

Redemoinhos de poeira atuam como indicadores de turbulência na atmosfera marciana e desempenham um papel importante no ciclo da poeira marciana.

Esta figura mostra o tamanho do dust devil em relação ao rover Persistent.

Aprender mais sobre como a poeira sobe e se move no Planeta Vermelho – uma característica fundamental de seu tempo e clima, já que a poeira é a principal característica – pode ajudar os cientistas a entender melhor a formação e a evolução das tempestades de poeira.

Qual é a tempestade de poeira que envolve o planeta? Completou a missão rover de 15 anos em 2018.

“Tempestades de poeira globais são importantes para entender o clima marciano”, disse Murdoch. Assim, as medições acústicas dos efeitos da poeira e da elevação da poeira melhorarão nossa compreensão dos demônios da poeira e também ajudarão a melhorar os modelos climáticos marcianos. Compreender o levantamento de poeira também é fundamental para as missões espaciais devido aos danos que podem ser causados ​​à instrumentação.”

Murdoch disse que os sensores de vento do Perseverance já estavam sendo danificados pelo aumento de partículas de poeira, provavelmente carregadas pelo vento ou por um redemoinho de poeira.

O rover capturou imagens dos encontros do dust devil usando sua câmera de navegação.

Redemoinhos de poeira são conhecidos por serem benéficos e prejudiciais em Marte.

o Espera-se que a missão InSight termine este mês Depois de passar quatro anos estudando terremotos e outros fenômenos no Planeta Vermelho. Camadas de poeira se acumularam em seus painéis solares e impediram que a espaçonave reunisse energia suficiente para continuar alimentando seus instrumentos.

Redemoinhos de poeira ocorrem com frequência na Cratera Jezero, onde o Perseverance pousou, mas parecem estar ausentes na casa do InSight na planície de Elysium Planitia – e os pesquisadores não sabem ao certo o motivo.

No caso do InSight, a poeira da atmosfera se depositou nos painéis solares, mas como não há redemoinhos capazes de levantar poeira na região do InSight, os redemoinhos não conseguem “limpar” os painéis solares”.

Outras missões a Marte, de fato, se beneficiaram de limpezas regulares por demônios da poeira, que agiram como aspiradores de pó coletados no Spirit e no rover Opportunity movidos a energia solar e proporcionaram-lhes uma vida útil mais longa do que o esperado.

De seu poleiro no alto de um cume, o Opportunity registrou esta imagem de um demônio da poeira marciano.

Instituto Superior de Aeronáutica e Espaço da Universidade de Toulouse, mais conhecido como ISAE-SUPAERO, o microfone que fica na perseverança. Todos os meses, Murdoch e sua equipe se reúnem Oito gravações de 167 segundos cada.

“Estimamos que observar um único microfone no meio do dia (a hora do dia em que o redemoinho está mais ativo) tem apenas 1 chance em 200 de gravar um redemoinho como o que encontramos”, disse Murdoch. “Definitivamente tivemos sorte, mas também direcionamos cuidadosamente o feedback da ferramenta para aumentar as chances de sucesso.”

Mais gravações de microfone podem captar redemoinhos de poeira adicionais, e a equipe de Murdoch está usando as gravações de áudio para medir a turbulência atmosférica para determinar sua extensão em Marte.

O microfone SuperCam foi originalmente incluído para ouvir como instrumentos em rochas itinerantes para caracterizá-las, mas seus dados acústicos também lançam luz sobre as possibilidades da ciência atmosférica no Planeta Vermelho, disse Murdoch.

“Todas essas medições e análises destacam o valor dos dados acústicos na exploração planetária. Portanto, paralelamente ao ISAE-SUPAERO, estamos desenvolvendo a próxima geração de sensores acústicos que serão transmitidos a outros corpos planetários na atmosfera no futuro.

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