Por dentro da diplomacia silenciosa dos EUA para diminuir as tensões com os sauditas e os emirados – e aumentar a produção de petróleo

Os dois principais alvos desses esforços, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos, mantêm relações gélidas com os Estados Unidos desde que Biden assumiu o cargo. Ambos os países são membros da OPEP, o poderoso bloco de 13 nações que controla coletivamente 40% da produção global de petróleo. Ambos estavam em termos amigáveis ​​com o governo Trump.

Mas no mês passado, autoridades americanas disseram que houve progresso e pode haver evidências de que o trabalho diplomático está começando a dar frutos.

Autoridades disseram que os comentários repercutiram dentro da Casa Branca sobre a Ala Oeste e alimentaram a sensação de que as coisas estavam indo na direção certa.

Funcionários de Biden Faça negociações diplomáticas na Venezuela, rica em petróleo, este mês, embora o governo tenha minimizado a ideia de qualquer aumento de produção do país fortemente sancionado. A perspectiva de um acordo nuclear iminente com o Irã pode eventualmente desencadear uma onda de petróleo iraniano sancionado no mercado, mas não é vista como uma solução de curto prazo dentro da Casa Branca.

A verdade é que a maior parte da capacidade ociosa de petróleo que as autoridades energéticas dos EUA anseiam vem do Oriente Médio. Em particular, autoridades e participantes do mercado veem a maneira mais rápida de obter o máximo de petróleo do mercado aumentando a produção na Arábia Saudita.

Para que isso aconteça, as autoridades dos EUA entendem que devem abordar a relação profundamente tensa entre o presidente Joe Biden e o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman, o líder de fato do reino que é coloquialmente conhecido como MBS. Desde os primeiros dias do governo Biden, os sauditas se sentiram pessoalmente negligenciados pelo que dizem ter sido a decisão do presidente de calibrar todo o relacionamento em torno do assassinato em 2018 do jornalista do Washington Post Jamal Khashoggi.

“É difícil chegar a um lugar melhor sem lidar com Mohammed bin Salman”, explicou um funcionário americano familiarizado com o assunto. “Não há outra maneira de fazer isso.”

Telefone importante

Quando as autoridades dos EUA finalmente abordaram a possibilidade de uma ligação entre Biden e Mohammed bin Salman no final de janeiro, as autoridades sauditas sugeriram colocar Biden ao telefone com seu pai de 86 anos, o rei Salman, líder oficial do reino – e indivíduos. Biden havia identificado no início de seu primeiro ano como sua contraparte direta.

Será a primeira conversa em 12 meses.

No entanto, autoridades envolvidas no assunto apontam para o que desde então surgiu como uma janela para um relacionamento que, embora ainda complexo, mostra sinais de estabilidade em um momento crítico.

De acordo com o Ministério das Relações Exteriores da China, Mohammed bin Salman, que deveria viajar a Pequim para as cerimônias de abertura dos Jogos Olímpicos de Inverno no momento da ligação, cancelou sua viagem “por motivos de agendamento”. Duas fontes da região informadas sobre o assunto disseram à CNN que o verdadeiro motivo foi, pelo menos em parte, para que MBS pudesse atender à ligação entre seu pai e Biden.

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As fontes disseram que, embora não esteja claro se ele estava na sala ou não, Mohammed bin Salman ouviu a ligação, mas não falou.

A embaixada da Arábia Saudita em Washington não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Uma autoridade dos EUA disse que a ligação de 9 de fevereiro incluiu uma discussão sobre como garantir a estabilidade do suprimento global de petróleo e iniciou uma viagem à Arábia Saudita por dois dos principais funcionários de Biden.

Três dias depois, Brett McGurk e Amos Hochstein, os principais enviados de segurança nacional e energia de Biden para a região, estavam na capital saudita de Riad para uma reunião cara a cara de uma hora com Mohammed bin Salman e uma comitiva de altos funcionários sauditas. , incluindo o irmão de Mohammed bin Salman, o príncipe Abdulaziz bin Salman, ministro da Energia do reino.

“Foi baseado na ligação”, disse um alto funcionário do governo sobre a viagem a Riad. “Não foi decidido antecipadamente.”

Autoridades disseram que não houve pedido explícito de aumento de suprimentos nessa reunião. Mas com a Rússia a apenas algumas semanas do que o governo Biden concluiu que seria uma invasão em larga escala da Ucrânia, a dinâmica volátil de um mercado em crise tem sido um grande foco de discussão.

Nos dias que se seguiram, funcionários da Casa Branca se recusaram publicamente a fornecer detalhes específicos das reuniões e fizeram um esforço para não descrever qualquer progresso que havia sido feito.

Mas nos bastidores, as bases foram lançadas para uma operação de semanas.

Desde a reunião em Riad, disse o funcionário, o governo e os sauditas tiveram um “conjunto realmente produtivo de postagens acompanhando essa discussão em uma agenda positiva e positiva que reflete um conjunto muito importante de questões em que estamos envolvidos”. Isso inclui questões de energia, segurança regional e desenvolvimento internacional, disse o funcionário.

Os sauditas pareciam estar destacando a relação de trabalho entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita na quinta-feira, revelando publicamente que uma operação conjunta saudita-americana no início deste ano conseguiu tirar com segurança duas meninas americanas do Iêmen, segundo uma fonte informada. Assunto.

No entanto, outras autoridades americanas admitem que o relacionamento não está perto de ser tão forte quanto antes e que exigirá atenção mais intensa em alto nível do governo Biden.

turbulência do mercado

Quando a Rússia começou? incursão Em 24 de fevereiro, os Estados Unidos e uma coalizão de mais de 30 países responderam com amplas sanções contra a economia do país.

Embora as sanções de energia tenham sido deliberadamente descartadas em um esforço para proteger os aliados ocidentais, particularmente na União Europeia, de choques desestabilizadores de preços, sanções severas perturbaram o mercado com a Rússia como o segundo maior exportador do mundo.

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Os produtores russos, após as sanções, têm lutado para fechar novos pedidos de petróleo, com os participantes do mercado se retraindo, preocupados com o alcance e a extensão das sanções contra o banco central do país e suas maiores instituições financeiras.

No entanto, o impacto vai além da economia russa. A Rússia é membro da OPEP+, que é o ator mais importante na oferta do mercado. O presidente russo, Vladimir Putin, falou por telefone com Mohammed bin Salman e com o xeque dos Emirados Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

A Rússia deu a entender que não apoiará o aumento da produção, que será em grande parte às suas custas.

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Os membros da Opep+ optaram por manter o cronograma de fornecimento acordado quando se reuniram em 2 de março, uma decisão que não foi surpresa para as autoridades americanas na época.

No entanto, as consequências econômicas levaram a uma interrupção significativa nos suprimentos. Com as empresas globais de energia ignorando a Rússia, embora sua produção de petróleo tenha sido interrompida, muitos desses barris russos não conseguiram chegar ao mercado. É uma distinção crítica, embora sutil, que os membros da OPEP podem fazer em qualquer decisão futura de aumentar as metas de produção.

No início desta semana, os Estados Unidos agiram por conta própriao Proibição das importações de petróleo russo Para os Estados Unidos, uma pequena fatia das exportações totais da Rússia, mas outra medida arrefeceu o mercado e ajudou a elevar os preços.

É uma realidade dolorosa que destacou meses de calma, mas comunicação urgente das autoridades dos EUA para garantir o aumento da produção de energia da indústria e de países ao redor do mundo.

Liderado por Hochstein, enviado do Departamento de Estado para energia, e McGurk, incluiu divulgação no Oriente Médio, Ásia e Norte da África, bem como extensas discussões com produtores dos EUA.

À medida que os aumentos de preços continuam a surgir, a natureza silenciosa desses esforços deu lugar a uma mensagem pública direta.

“Queremos mais oferta de petróleo no mundo”, disse Dalip Singh, vice-conselheiro de segurança nacional de Biden para economia internacional e responsável pela resposta dos EUA, à CNN em 9 de março. elegibilidade.” Singh indicou explicitamente que a Arábia Saudita é um desses produtores.

Teste de resistência dos Emirados Árabes Unidos

Os Emirados Árabes Unidos estão entre os produtores que têm capacidade ociosa de petróleo. Mas também é um aliado tradicional do Golfo que tem um relacionamento cada vez mais tenso com os Estados Unidos desde que Biden assumiu o cargo.

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Uma autoridade dos EUA explicou que os Estados Unidos se sentiram particularmente interessados ​​nos Estados Unidos quando houve pouco apoio após o ataque mortal de drone nos Emirados Árabes Unidos em janeiro, realizado pelos houthis apoiados pelo Irã.

Eles também estão preocupados que o acordo nuclear revivido com o Irã seja muito fraco, fortalecendo assim o IRGC.

Quando Biden enviou seus principais assessores para a Arábia Saudita, McGurk incluiu uma pausa nos Emirados Árabes Unidos, onde um foco especial no Iêmen incluiu um esforço para enfatizar o apoio dos EUA à defesa regional do país contra ataques de mísseis e drones apoiados pelo Irã, disseram autoridades. .

Em um comunicado à viagem, a Casa Branca disse, como fez com os sauditas, McGurk discutiu “a necessidade de combinar a pressão sobre os houthis no Iêmen com um esforço coordenado liderado pela ONU para acabar com a guerra lá”.

Sinais de tensão eram evidentes após a invasão russa.

Autoridades disseram que os Emirados Árabes Unidos se abstiveram em uma resolução liderada pelos EUA que condena a invasão da Ucrânia pela Rússia no Conselho de Segurança da ONU, em grande parte devido à frustração com o Iêmen.

Otaiba, então, apresentou a dinâmica instável em declarações públicas observando que o relacionamento “tem dias fortes em que o relacionamento é muito saudável e dias em que o relacionamento é questionável”.

“Hoje passamos por um teste de resistência, mas tenho certeza de que sairemos dele e chegaremos a um lugar melhor”, acrescentou.

No entanto, os comentários de Otaiba na quarta-feira foram os primeiros Enviar queda dos mercados e estabelecer algumas evidências potenciais de que os esforços diplomáticos do governo Biden estão começando a dar frutos.

Mas mesmo que os Emirados Árabes Unidos tenham indicado que apoiariam o aumento da produção, o país também deixou claro que teria que cumprir as regras da OPEP, que exigem que todos os países apoiem qualquer movimento para aumentar a oferta.

O ministro da Energia dos Emirados Árabes Unidos, apenas algumas horas após os comentários de Otaiba, parece estar se retratando – mas ele nunca contradisse o que Otaiba disse.

Em vez disso, ele deixou claro o apoio dos Emirados Árabes Unidos para trabalhar dentro das diretrizes da OPEP.

“Os Emirados Árabes Unidos estão comprometidos com o acordo Opep + e seu mecanismo atual para ajustar a produção mensal”, disse Suhail Al Mazrouei no Twitter, no que parecia ser uma tentativa de tranquilizar seus colegas.

A próxima reunião da OPEP+ está marcada para 31 de março.

Natasha Bertrand, da CNN, contribuiu para este relatório.

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