Primeiro, os cientistas conseguiram recuperar o RNA de uma espécie extinta, o tigre da Tasmânia

Pela primeira vez, cientistas conseguiram recuperar e sequenciar RNA de uma espécie extinta Tigre da TasmâniaUm pesquisador da Universidade de Estocolmo disse à CBS News. Este avanço provavelmente aumentará a esperança de reviver animais que antes se pensava estarem perdidos para sempre.

“As pessoas não achavam que isso pudesse realmente ser feito”, disse Mark Friedlander, professor associado de biologia molecular na Universidade de Estocolmo, à CBS News.

“O RNA nunca foi extraído e sequenciado de uma espécie extinta antes”, disse à AFP Löv Dalén, professor de genômica evolutiva da Universidade de Estocolmo que co-liderou o projeto.

“Ser capaz de recuperar RNA de espécies extintas é um pequeno passo (em direção) talvez a ser capaz de reviver espécies extintas no futuro”, disse ele.

Dallin e sua equipe conseguiram sequenciar moléculas de RNA de um espécime de tigre da Tasmânia de 130 anos preservado em temperatura ambiente no Museu de História Natural da Suécia.

Daniela Kalthoff, curadora da coleção de mamíferos do Museu de História Natural de Estocolmo, examina um espécime seco de tigre da Tasmânia em 26 de setembro de 2023.

Jonathan Nackstrand/AFP via Getty Images


Eles foram então capazes de reconstruir o RNA da pele e do músculo esquelético.

O RNA é uma molécula usada para transmitir informações do genoma para o resto da célula sobre o que deve fazer.

“Se vamos ressuscitar um animal extinto, precisamos de saber onde estão os genes e o que fazem, e em que tecidos são regulados”, disse Dallin, explicando a necessidade de conhecimento tanto sobre o ADN como sobre o ARN.

O DNA é estável e preservado milhões de vezes, mas o RNA é muito transitório e facilmente destruído, portanto a nova tecnologia representa uma “prova de conceito”, disse Friedlander à CBS News. Ele acrescentou que o RNA pode revelar informações que o DNA não consegue.

Ele disse: “Se pudermos pegar o DNA de um animal extinto, saberemos quais genes existem, mas se conseguirmos o RNA, já sabemos o que os genes estavam fazendo, quais genes estavam ativos, o que dá uma dimensão totalmente nova de informações.” “. .

Friedlander disse que os pesquisadores conseguiram descobrir dois novos genes que não poderiam ter sido detectados pelo próprio DNA.

O último tigre ou tilacino vivo da Tasmânia, um marsupial carnívoro, morreu em cativeiro em 1936 no Zoológico de Beaumaris, na Tasmânia.

Após a colonização europeia da Austrália, o animal foi declarado uma praga e, em 1888, foi oferecida uma recompensa por cada animal adulto morto.

Os cientistas concentraram os seus esforços de extinção no tigre da Tasmânia, uma vez que o seu habitat natural na Tasmânia foi amplamente preservado.

Friedlander disse à CBS News que há implicações éticas a serem consideradas quando se trata de trazer animais extintos de volta à vida.

“Para o tigre da Tasmânia, você poderia dizer que eles foram extintos pelos humanos não muito tempo atrás, então, neste caso, iremos corrigir nossa intervenção”, disse ele.

As descobertas podem “ajudar-nos a compreender a natureza das epidemias”

Daniela Kalthoff, chefe da coleção de mamíferos do Museu de História Natural, disse que a ideia de reviver o tigre da Tasmânia era “emocionante”.

“Este é um animal incrível e eu adoraria vê-lo vivo novamente”, disse ela, explicando a pele listrada de preto e marrom que os pesquisadores usaram em seu estudo.

Suas descobertas também têm implicações para o estudo de vírus epidemiológicos de RNA.

“Muitas das epidemias que ocorreram no passado foram causadas por vírus RNA, mais recentemente o coronavírus, mas também… a gripe espanhola”, explicou Dallin.

“Na verdade, podemos procurar esses vírus em restos de animais selvagens armazenados em coleções secas de museus. Isso pode realmente nos ajudar a compreender a natureza das epidemias e de onde vêm as epidemias”, disse ele.

O estudo abre a porta para o uso de coleções de museus dessa nova maneira.

“Existem milhões e milhões de peles e tecidos secos de insetos, mamíferos, pássaros, etc. em coleções de museus em todo o mundo, e agora é possível recuperar o RNA de todos esses espécimes”, disse Dallin.

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