PWHL Minnesota vence o primeiro campeonato da Walter Cup: ‘Sabíamos que tínhamos que conseguir’

LOWELL, Massachusetts – As primeiras finais da PWHL não poderiam ter terminado de melhor maneira: quando o capitão do Minnesota, Kendall Quinn Schofield, marcou um gol de rede vazia para garantir o campeonato.

“Há muito a merecer neste dia”, disse a goleira do Minnesota, Nicole Hensley. “Ela obviamente fez muito por este esporte e por esta liga profissional. É justo que ela seja a primeira a conquistar a Copa Walter.”

Quinn Schofield – uma figura chave na criação da PWHL – ergueu a Walter Cup depois que seu time derrotou o Boston por 3 a 0 no jogo 5 das finais da PWHL na noite de quarta-feira. Mark Walter, o bilionário proprietário do Los Angeles Dodgers e agora o único investidor da PWHL, entregou o troféu a Coyne Schofield e – a pedido do capitão – ajudou-a a levantá-lo.

“Pedi a Mark que ficasse comigo por um momento”, disse ela no gelo após o jogo. “Foi ótimo poder carregar isso ao lado dele.”

Agora, Coyne Schofield e o PWHL Minnesota fizeram história na liga como o primeiro time a vencer a Walter Cup, o troféu de 35 libras da liga projetado e fabricado pela empresa de joias de luxo Tiffany & Co.

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“Não terminaria de outra maneira”, disse a atacante Liz Schippers. O atleta Depois do jogo. “Ela é a razão de estarmos todos aqui. Ela é uma grande inspiração para nossa equipe e para todo o esporte.”

Schepers, natural de Minnesota, marcou seu primeiro gol na PWHL pouco mais de seis minutos do segundo período, o que viria a ser o vencedor do torneio. A gerente geral Natalie Darwitz disse que a linha de Schippers com Claire Butorac e Sofia Kunin foi uma das melhores nos playoffs e foi apropriado – e no momento certo – para Schippers marcar seu primeiro gol na carreira.

“Você olha para a pontuação equilibrada que conseguimos em cada linha, todo o nosso D, quero dizer, levou todo mundo”, disse Quinn Schofield. “Isso é o que é preciso para ganhar um campeonato. E penso que é por isso que conseguimos estar à altura da ocasião esta noite.”

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Michela Cava aumentou a vantagem no terceiro período com seu quarto gol nas finais da PWHL, colocando o jogo fora do alcance de um time de Boston que lutava para desencadear o ataque quando mais importava.

A goleira do Boston, Erin Frankel, fez 41 defesas em 43 chutes, enquanto seu time fez apenas 17 chutes a gol e três no terceiro período. Minnesota fez um excelente trabalho ao sufocar o ataque do Boston e manter a maioria de suas chances no perímetro.

Embora Hensley não tenha sido testada com frequência, ela foi sólida ao parar todos os 17 arremessos que enfrentou para conquistar sua terceira vitória e segundo shutout desde que recuperou a posição inicial no jogo 2 da série.

Minnesota venceu a série melhor de cinco por 3 a 2 depois de pensar que estava de volta ao gelo no Xcel Energy Center – pelo menos por alguns minutos antes do gol duplo de Sophie Jacques na prorrogação ser anulado devido à interferência do goleiro. . Alina Mueller marcou para forçar o quinto e último jogo de forma dramática, mas o Minnesota ainda saiu por cima.

“Acho que conseguimos algo muito bom, como no último jogo, que sabíamos que precisávamos conseguir”, disse Taylor Hayes. “Que sensação (de vitória) – você conseguiu e quer de volta.”

Heise – a primeira escolha do draft da PWHL – foi nomeada a primeira MVP dos Playoffs de Ilana Kloss. Ela marcou a vitória da série nas semifinais e liderou os playoffs em gols (5) e pontos (8).

Ela disse que seu Walter Cup ficou pesado depois de um tempo sem fazer nenhum exercício na parte superior do corpo. “Isso foi um problema para as meninas de lá”, ela riu.

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Minnesota entrou nos playoffs como o pior colocado (4º) e com uma seqüência de cinco derrotas consecutivas para encerrar a temporada regular. O time esteve à beira da eliminação pelo Toronto, que vencia por 2 a 0, mas venceu três jogos seguidos para avançar à final e derrotar o time mais bem colocado do campeonato.

“Honestamente, é difícil colocar em palavras”, disse Quinn Schofield. “Contamos muitas pessoas de fora. Depois que entramos, nunca mais olhamos para trás. Houve momentos em que ficamos tristes, mas não saímos. Podemos ter deixado algumas pessoas de fora, mas acreditamos em nós o tempo todo. através.”

É justo que Quinn Schofield tenha vencido a Walter Cup no Tsongas Centre, considerando que foi a arena onde ela voltou ao hóquei após dar à luz seu filho, Drew, há menos de 11 meses. Já passava da hora de dormir, mas Drew estava no gelo com os pais e foi colocado no copo.

“O que é preciso é voltar e estar pronto para ir.” No dia 3 de janeiro éramos eu e ele porque meu marido ainda estava jogando futebol e tirei uma foto com ele aqui e disse que minha mãe vai jogar seu primeiro hóquei profissional. jogo”, disse Quinn Schofield Para que esta seja minha primeira partida, e agora a última, na mesma posição dos campeões. Foi um ano emocionante, com certeza. Estou muito grato por Mark e Kimbra acreditarem em nós.

Foi também Quinn Schofield quem telefonou para a lendária Billie Jean King, há seis anos, para pedir ajuda sobre a situação do hóquei feminino profissional. Como King disse a um pequeno grupo de mídia no domingo, ela e Kloss se encontraram com o tricampeão olímpico e disseram que tentariam ajudar.

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Eles fizeram isso envolvendo Walter.

“Levamos alguns anos”, disse King. “Quando Mark nos disse que sim, foi um grande dia para nós. Sabíamos então que (a liga) tinha uma chance não apenas de sobreviver, mas de fazê-lo em grande estilo.

King e Kloss agora são membros do conselho consultivo da liga e receberam prêmios de MVP da temporada regular e dos playoffs nomeados em sua homenagem. Quando King pensou em como seria ver Quinn Schofield entre os primeiros jogadores a vencer a Walter Cup, ela disse: “Não poderia ser mais perfeito”.

(Foto: Troy Parla/Getty Images)

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