Rams QB Matthew Stafford, ao retornar a Detroit para uma escolha curinga: 'Será um lugar difícil de jogar'

THOUSAND OAKS, Califórnia – O quarterback do Los Angeles Rams, Matthew Stafford, está tentando manter esta semana o mais normal possível.

Boa sorte com isso.

Stafford retornará a Detroit na noite de domingo, quando a cidade sediará seu primeiro jogo de playoff em três décadas, em um confronto wild card de 10-7 Rams contra o Lions por 12-5.

Detroit convocou Stafford com a escolha número 1 em 2009, e ele foi o zagueiro titular do Lions pelas 12 temporadas seguintes, antes dos Rams negociarem por ele em 2021. Stafford jogou em três jogos de playoffs fora de casa, todas derrotas, enquanto estava com o Lions, mas liderou a equipe Ramez. Para o campeonato no mesmo ano em que foi negociado.

Ele foi questionado na quarta-feira sobre que tipo de recepção ele espera da base de fãs de Detroit.

“Não espero nada, para ser honesto com você”, disse Stafford. “Já me fizeram essa pergunta algumas vezes apenas por amigos e familiares. Acho que o mais importante para mim é ter uma experiência, seja ela qual for.

“Eu entendo o que o povo de Detroit significa e o que a cidade de Detroit significa para mim, para meu tempo, para minha carreira e o que significa para minha família. Espero que eles sintam isso novamente. Ao mesmo tempo, não sou um estranho à situação e percebo que sou o bandido que vem para a cidade. Estou no time do outro, eles não querem que eu tenha sucesso.”

Stafford e sua esposa, Kelly, têm quatro filhas pequenas, todas nascidas em Detroit enquanto ele jogava pelos Leões.

“É uma cidade incrível. É um grupo incrível de fãs”, disse Stafford. “A organização faz um ótimo trabalho. Eu sei que eles ficarão animados. Será um ótimo ambiente, provavelmente um dos melhores que já tocamos em muito tempo. É um grupo de pessoas que, na minha experiência, amam o preto. Ele queria o que era melhor para eles. E agora eles estão jogando um futebol muito bom e têm a chance de sediar um jogo de playoff. Eles ganharam esta oportunidade.

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“Será uma ótima experiência para essas pessoas. … Será um lugar difícil de jogar. Será barulhento. Será difícil para nós nos comunicarmos como um ataque, e entendemos isso. “

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Os Rams praticam seu ritmo silencioso durante toda a semana, mesmo durante as orientações. Os sons estrondosos dos alto-falantes externos atravessam as paredes das instalações de treinamento.

“Você sabe que será uma ótima atmosfera e ambiente, então isso é definitivamente algo em que trabalharemos durante toda a semana e precisamos ser capazes de lidar com isso”, disse o técnico do Rams, Sean McVay, na quarta-feira.

O que McVay não está preocupado, disse ele, é a capacidade de Stafford de gerenciar seu estado emocional antes de um jogo que está sendo montado como um roteiro de Hollywood.

“Acho que não seria humano não sentir muitas emoções diferentes”, disse McVay, “mas ele colocou nosso time em posição de jogar um jogo significativo. tipos de coisas. Mas quando você entrar no jogo, vamos mergulhar totalmente.” “No momento (e) temos muita confiança nele. Quero que ele seja capaz de intervir e jogar com seus companheiros de equipe.”


O jogo de domingo é rico em conexões Rams/Lions além de Stafford e da cidade onde ele passou 12 anos.

O GM do Lions, Brad Holmes, e o GM assistente Ray Agnew trabalharam com o GM Les Snead do Rams em Los Angeles. O técnico de defesa do Rams, Aubrey Pleasant, treinou brevemente para o Detroit. O wide receiver Josh Reynolds e o long snapper Jake McQuaid são ex-Rams.

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E, claro, Jared Goff – que os Rams escolheram como número 1 em 2016 e enviaram para Detroit pela mesma troca que os trouxe Stafford – é o quarterback titular dos Lions.

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A deterioração da relação de trabalho de Goff com McVay e sua saída de Los Angeles são agora uma parte infame da história do jogador e do treinador.

Goff ajudou a levar os Rams a uma aparição no Super Bowl durante a temporada de 2018, em seu segundo ano trabalhando com McVay.

McVay sentiu que precisava seguir uma direção diferente depois de uma temporada decepcionante em 2020 com um time que ele acreditava estar pronto para retornar ao Super Bowl, e se esforçou para negociar com Stafford enquanto Goff era incluído sem cerimônia no acordo.

“O que nunca escaparei são os erros que cometi em casos anteriores”, disse McVay sobre os aspectos pessoais do comércio. “Quando você olha para trás, vê a gratidão por aqueles quatro anos (com Gauff) e todas as boas lembranças que tivemos – e então quando você acaba fazendo uma mudança, fica difícil.”

“Poderia ter sido melhor tratado da minha parte? Com ​​certeza. Nunca vou fugir disso. Mas quanto mais você se afasta disso, mais você tenta crescer como homem, como pessoa, como o líder que você deseja. ser.”

“Ele merecia algo melhor do que a forma como tudo acabou. Admito isso, e acho que ele também sabe disso. Não tenho medo de admitir essas coisas. Mas acho que é melhor para todos nós olharmos para essas coisas, e tenho mais apreço por ele à medida que prossigo.” o tempo.

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Goff se tornou capitão do time e titular nos três anos seguintes com os Leões.

Em Detroit, na quarta-feira, Goff foi questionado sobre seu relacionamento/sentimentos em relação a McVay.

“Sim, Sean e eu estamos bem. Acho que ele é um grande treinador”, disse Goff. “Obviamente tivemos nossas diferenças no final, mas ele é um grande treinador. “Ele fez muitas coisas boas e foi o cara que me ensinou muito.”

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(Foto: Dustin Satloff/Getty Images)

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