Recomeçar: no palco da World Series, o bullpen parece errado

PHOENIX – O jogo 4 da World Series deveria vir com uma etiqueta de advertência de Halloween: Uso excessivo de jarros de alívio excessivo. Pode não ser adequado para fãs obstinados.

Foram 11 rebatidas do time vencedor, 12 rebatidas do time perdedor e 13 arremessadores no total – e poderia ter levado 14 horas, se não fosse o relógio do estádio.

Esta é uma inovação recente que manteve tolerável a brincadeira de 11-7 do Texas Rangers sobre o Arizona Diamondbacks: terminou em menos de 200 minutos. Então, novamente, “Waterworld” também foi, e o público também não aceitou.

Com vencedores wild card e estrelas de baixa potência, esta World Series sempre foi desafiada a atrair fãs regionais nos mercados costeiros. Os três primeiros jogos foram convincentes, e uma vitória do Arizona no jogo 4 teria garantido que a série se estenderia para pelo menos seis jogos pelo quinto ano consecutivo.

Agora o Rangers lidera três jogos a um e tem a chance de conquistar seu primeiro título no jogo 5, na quarta-feira. Felizmente, é uma revanche entre atiradores experientes, Nathan Eovaldi, do Texas, e Zach Gallen, do Arizona. Sem aberturas desta vez.

A estreia em casa – antes de ser chamada assim – foi uma parte mágica da história da World Series: 99 anos atrás, os Washington Senators começaram o jogo 7 com um defensor direito pouco usado, Curly Ogden, na esperança de atrair o New York Giants para carregar seu alinhar. Com os esquerdistas. Ogden enfrentou apenas dois rebatedores – não havia mínimo de três rebatedores na época! – antes de dar lugar aos esquerdistas, e os senadores continuaram a vencer.

Agora, é claro, a abertura é uma tática popular, popularizada pelo Tampa Bay Rays, um laboratório educacional de beisebol de baixo orçamento. Tivemos jogos bullpen várias vezes na última World Series – pelos Rays e Dodgers em 2020 e pelos Braves devastados por lesões em 2021 – e os Diamondbacks abraçaram a ideia de um Jogo 4.

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“Você está lançando olhares diferentes para os caras ao longo do jogo”, disse Joe Mantipelli, o canhoto que colecionou os primeiros quatro jogos do Arizona na terça-feira. “Todo rebatedor nunca vê o mesmo cara duas vezes. Obviamente, o que Ryan (Nelson) fez esta noite foi enorme; ele se adiantou e comeu cinco entradas para nós. Mas a estratégia é limitar o número de caras que atingem o solo correndo do mesmo cara.”

Olhar para a pontuação da caixa é perguntar por que Nelson não começou simplesmente. Chamado de volta na quarta com seu time perdendo por 10 corridas, Nelson trabalhou 5 1/3 innings, permitindo uma corrida e eliminando seis sem nenhuma caminhada. Isso teria sido um começo credível.

Nelson foi titular em 27 jogos nesta temporada e teve um ERA de 5,31 – não muito bom, mas melhor do que os 5,72 de Brandon Pvadt. Pfaadt prosperou principalmente como titular na pós-temporada, mas Nelson foi enterrado no bullpen e teve dificuldades nos playoffs.

Nelson admitiu que saiu de um papel maior. Ele foi rebaixado para os menores em agosto e não mostrou o suficiente para ser confiável como titular. Talvez se tivesse feito isso, seu esforço no Jogo 4 teria sido mais significativo.

“Essa é a parte frustrante para mim”, disse Nelson. “Se eu tivesse merecido, este jogo poderia ter terminado de forma diferente.”

Sem titular no jogo 4, o técnico do Diamondbacks, Torey Lovullo, precisava de seus assistentes de segunda linha para manter o jogo disputado até que pudesse convocar sua confiável equipe de final de turno: Ryan Thompson, Kevin Ginkel e Paul Sewald. Quando o Texas descarregou em Mantebelle, Miguel Castro, Kyle Nelson e Luis Frias – auxiliado por um erro de Christian Walker no terceiro período – Lovullo nunca teve chance.

Marcus Semien voltou para dar ao Texas uma vantagem de 10-0 no terceiro período. (Joe Camporeal/EUA Hoje)

Lovullo está seguro o suficiente para explicar seus movimentos com franqueza; Ele sabe que não tem todas as respostas. Se ele soubesse que Nelson poderia lançar a bola por muito tempo – e bem – ele não poderia ter começado e evitado o caos que se desenrolou?

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“Você vê as coisas de maneira um pouco diferente depois de saber o placar”, disse Lovullo. “E ele pode ter sido uma opção para nós após a estreia. Ele pode ter sido uma opção para começarmos o jogo de beisebol. Mas ele fez seu trabalho e isso não me surpreendeu. Só sei que houve alguns jogos instáveis ​​em Na pós-temporada, estávamos tentando protegê-lo um pouco, aumentar sua confiança e colocá-lo no lugar certo. E hoje certamente foi.

Os Diamondbacks venceram o jogo bullpen contra o Philadelphia no jogo 4 da National League Championship Series, embora os Phillies tenham marcado em quatro de seus substitutos e Craig Kimbrel tenha feito a defesa. Lovullo assumiu o risco novamente e pagou com uma perda, uma perda feia.

“Este não foi um jogo típico da World Series, que tem muitos momentos da World Series”, admitiu, acrescentando que estava simplesmente tentando encontrar a melhor maneira de vencer o jogo.

“Sabemos que temos três arremessadores titulares alinhados para os próximos três dias, e é aí que estávamos como organização para fazer algo assim. Mas o jogo é um pouco diferente do que era em 1975, quando eu estava assistindo ao Big Red Jogo de máquina contra o Boston Red Sox. “Este é um sentimento completamente diferente.”

O sexto jogo épico em 1975, quando Carlton Fisk acenou com sua galeria em seu território Na 12ª entrada, foi na verdade uma vitrine para Cincinnati. O técnico Sparky Anderson puxou seu titular após duas entradas e estabeleceu um recorde ao usar sete apaziguadores em um jogo da World Series.

Mas o drama daquela noite foi tão intenso e as atuações tão deslumbrantes que as mudanças de ritmo apenas aumentaram a tensão. Por outro lado, este jogo foi um fracasso – em parte por causa do fraco desempenho do Texas no final, mas principalmente porque a World Series deveria ser melhor do que isso.

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Existe uma linha tênue entre estratégia e manipulação e, neste ponto, a jogada parece errada.

“Serei honesto, não sou o maior fã dele durante a temporada”, disse o técnico do Texas, Bruce Bochy. “Já foi feito muito, mas entendo que se não tiver um titular que se encaixe nessa posição aí, tem que fazer, tem que se adaptar ao seu clube.

“Não estou dizendo que isso não seja uma coisa boa. Você está em uma World Series; você tem que fazer tudo o que puder para ganhar o jogo. Mas estou dizendo em geral – e esse é o meu pensamento sobre o anos, porque acho que os fãs adoram jogos.

Os Rangers provavelmente teriam atingido Reign Nelson se ele tivesse começado. Há muito mais pressão em um empate do que em uma derrota. Ou talvez Nelson tenha gravado seu nome na tradição da World Series. De qualquer forma, será divertido descobrir.

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(Foto superior do técnico do Diamondbacks, Torey Lovullo, removendo Ryne Nelson na nona entrada: Harry How/Getty Images)

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