Restos de DNA encontrados em fóssil de tartaruga de 6 milhões de anos

28 de setembro (Reuters) – Fragmentos de DNA foram descobertos em restos fossilizados que datam de seis milhões de anos atrás de uma tartaruga marinha intimamente relacionada às atuais tartarugas Kemp Ridley e Olive Ridley, marcando um dos raros casos em que material genético foi identificado em tal… Antiguidade. Os fósseis de um animal vertebrado, disseram pesquisadores na quinta-feira.

Os pesquisadores disseram que algumas células ósseas, chamadas osteócitos, foram primorosamente preservadas no fóssil, que foi escavado ao longo da costa caribenha do Panamá em 2015. O fóssil é parcial, com uma carapaça relativamente completa – o casco da tartaruga – mas não o resto do corpo. esqueleto. . Eles disseram que a tartaruga tinha cerca de 30 cm de comprimento quando estava viva.

O paleontólogo Edwin Cadena, principal autor do estudo, disse que em algumas células ósseas o núcleo celular foi preservado e reagiu com uma solução química que permitiu aos pesquisadores identificar a presença de resíduo de DNA, molécula que carrega informações genéticas para o desenvolvimento e funcionamento. do organismo. Do estudo publicado no Journal of Vertebrate Paleontology.

“Quero ressaltar que não extraímos DNA, apenas conseguimos identificar a presença de vestígios de DNA no núcleo”, acrescentou Cadena, da Universidad del Rosario de Bogotá e do Smithsonian Tropical Research Institute.

O DNA é bastante perecível, embora alguns vestígios antigos tenham sido preservados nas condições certas. No ano passado, investigadores anunciaram a descoberta de ADN de animais, plantas e micróbios que remonta a cerca de 2 milhões de anos atrás, em sedimentos no extremo norte da Gronelândia.

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Os únicos fósseis de vertebrados mais antigos que a tartaruga recentemente descrita, encontrados com restos de DNA semelhantes, eram de dois dinossauros: o tiranossauro, que viveu há cerca de 66 milhões de anos, e o braquilofossauro, que viveu há cerca de 78 milhões de anos, disse Cadena. Restos de DNA também foram relatados em insetos que datam de dezenas de milhões de anos, disse Cadena.

Cadena disse que a tartaruga pertence ao mesmo gênero – Lepidochelys – de duas das sete espécies vivas de tartarugas marinhas do mundo – a ridley de Kemp, a menor tartaruga marinha do mundo, e a tartaruga-oliva. O Kemp’s Ridley, que tem cabeça triangular e bico ligeiramente adunco, é encontrado principalmente no Golfo do México. O ridley-oliva, que se assemelha muito ao ridley de Kemp, tem uma distribuição maior e é encontrado principalmente nas regiões tropicais dos oceanos Pacífico, Índico e Atlântico.

O fóssil representa o membro mais antigo conhecido de Lepidochelys e ajuda a esclarecer a pouco compreendida história evolutiva do gênero, disseram os pesquisadores. Cadena disse que não o identificou por espécie porque os restos mortais estavam muito incompletos.

“Cada fóssil, e cada sítio fóssil, tem condições específicas de preservação, o que em alguns casos pode favorecer a preservação de restos biomoleculares originais, como proteínas e DNA”, disse Cadena.

“Talvez no futuro, com mais estudos deste tipo, possamos em algum momento sequenciar pedaços muito pequenos de ADN e inferir coisas sobre os seus parentes ou envolver esta informação num estudo evolutivo molecular mais amplo”, acrescentou Cadena.

Reportagem de Will Dunham em Washington – Relatório preparado por Muhammad para o Arab Bulletin. Reportagem adicional de Elida Moreno; Editado por Rosalba O’Brien

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