Rosenthal: Mariners J.P. Crawford mantém vivas as esperanças dos playoffs com a saída – ‘Nosso jogador mais valioso’

SEATTLE – Pouco depois do término da temporada passada, o shortstop dos Mariners, J.B. Crawford, foi jantar com seu agente, Nick Chanock, e os principais executivos de beisebol do time, Jerry Dipoto e Justin Hollander.

Durante a sobremesa, Dipoto e Hollander trouxeram a ideia de Crawford ir para o Driveline Baseball durante a entressafra. Crawford deu uma mordida na sobremesa e não hesitou em responder.

“Estou aqui, farei isso”, disse ele.

Crawford sempre acreditou que o Driveline, um centro de treinamento de desempenho baseado em dados, era apenas para arremessadores. Este não é o caso. Os rebatedores também são bem-vindos, e os treinadores do Driveline o ajudaram a aprender como usar mais as pernas e a colocar o corpo em uma posição melhor para conduzir a bola.

O que nos leva à noite de quinta-feira no T-Mobile Park, onde Crawford estava rebatendo com dois eliminados, as bases carregadas na nona entrada e os Mariners atrás dos Rangers por 2-1. A temporada de 2023 terminará para os Mariners mais uma vez.

Crawford, 28, não apareceu. Em vez disso, ele encerrou sua temporada de transformação ofensiva com o maior golpe do ano dos Mariners, um chute no campo oposto que levou o defensor esquerdo do Rangers, Evan Carter, por cima da cabeça para uma dobradinha de duas corridas.

“Acho que tudo se resume ao programa de offseason do GB ficar um pouco mais forte”, disse o técnico do Mariners, Scott Servais, após a vitória de seu time por 3-2. “Ele provavelmente não poderia ter feito isso há um ano.”

As rebatidas de Crawford deram a ele um impressionante 10 de 15 com as bases carregadas nesta temporada. Mais importante ainda, foi uma tábua de salvação para os Mariners na corrida wild card da Liga Americana, evitando que ficassem para trás em dois jogos, faltando três para o final.

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Os Mariners continuam em desvantagem, atrás dos Astros por um jogo e dos Blue Jays por dois. Mas se vencerem na noite de sexta-feira, o que não é uma tarefa fácil, já que o novato Brian Waugh enfrenta o veterano do Rangers Nathan Eovaldi, os jogos de arremesso virarão a seu favor. Luis Castillo x John Gray no sábado. O confronto George Kirby x Rangers será anunciado no domingo.

Os Astros podem ficar à frente dos Mariners simplesmente vencendo os Diamondbacks no Arizona. Os Blue Jays podem fazer o mesmo vencendo duas de três contra os Rays. Mas os Mariners detêm o desempate sobre os Astros e possivelmente os Jays (com base no registro interno). Na sexta-feira, os Astros enfrentam os Diamondbacks de Zac Gallen, que tentarão levar seu time à pós-temporada pela primeira vez desde 2017.

O número mágico para os Diamondbacks é um. Vença na sexta-feira e provavelmente eliminará o segundo colocado Merrill Kelly no sábado, facilitando o caminho dos Astros. Enquanto isso, os Blue Jays receberão os Rays, que só estarão em modo de ajuste depois que não puderem mais vencer o AL East e forem definidos como favoritos do AL Wild Card.

Qualquer combinação de duas vitórias dos Jays e uma derrota dos Mariners, Toronto se qualifica. Mas pelo menos Seattle ainda tem uma chance, uma chance de 33 por cento de acordo com as últimas probabilidades dos playoffs da Fangraphs. Sem a greve de Crawford, os cálculos teriam sido muito mais difíceis.

Classificação da Liga Americana

um time C para Tratado de Cooperação em Patentes WCGB

100

59

0,629

89

70

0,560

85

74

0,535

97

62

0,610

+10,0

88

71

0,553

+1,0

87

72

0,547

86

73

0,541

1,0

O chute solo de Julio Rodriguez para o campo oposto do canhoto Jordan Montgomery do Rangers no quarto turno foi o primeiro passo dos Mariners para se recuperar de uma desvantagem de 2 a 0. Mas então Service disse algo sobre Crawford que pode surpreender a maioria dos fãs: “Para nós, dia após dia, ele pode ser o nosso jogador mais valioso”.

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Embora Service tenha reconhecido Rodriguez como a estrela do time, os Mariners ficam maravilhados com o crescimento de Crawford, que adquiriram dos Phillies junto com Carlos Santana para Jean Segura, Juan Nicasio e James Pazos em dezembro de 2018. Crawford ganhou uma luva de ouro em 2020. Sua ética de trabalho é impecável. Ele se tornou um líder. Nesta temporada, ele surgiu, aparentemente do nada, como uma força ofensiva.

Crawford passou a maior parte de abril rebatendo em nono, uma posição lógica para um jogador que anteriormente tinha uma carreira de 0,691 OPS. Mas passou para o primeiro lugar em 10 de maio e permanece lá desde então. Sem mencionar sua modesta média de rebatidas de 0,265. Ele lidera a AL com 93 caminhadas, o que lhe dá uma porcentagem de 0,380 na base. Seus 18 home run são o dobro do recorde de sua carreira anterior. Seu 0,815 OPS é 140 pontos maior do que há um ano.

Quando ele pisou na base na nona entrada, os Mariners estavam 0 de 8 com os corredores em posição de pontuação. Ao longo de setembro, eles lutaram nessas situações, com rebatidas de 0,217 e desistindo de 16 de 25. Portanto, mesmo depois de carregar as bases sem nenhuma contra Aroldis Chapman, a vitória estava longe de ser certa. Com certeza, Jonathan Hernandez substituiu Chapman e os rebatedores Mike Ford e Jose Rojas foram aposentados.

O jogo e a temporada chegaram a Crawford.

“Toda vez que ele está lá”, disse Rodriguez. “Eu sei que ele vai fazer alguma coisa.”

O taco não começou bem. O primeiro arremesso de Hernandez foi uma batida em um controle deslizante que mal arranhou o interior da placa. Crawford, em vez de protestar contra o árbitro Ryan Blakeney, permaneceu destemido. Nesses casos, ele disse: “Eu apenas tento respirar algumas vezes e tentar relaxar no momento, mesmo que pareça difícil”.

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O segundo arremesso de Hernandez também foi deslizante, mas ele ficou bem fora. Então ele jogou uma chumbada que ficou no meio do prato. Crawford dirigiu para o campo esquerdo, sem saber se Carter, o novato da frota dos Rangers, iria destruí-lo. Ele rapidamente correu para a primeira linha de base pensando: “Senta, senta, senta”.

Sente-se, eu fiz. Os marinheiros correram para o campo, regozijando-se com a súbita fortuna. A multidão de 43.817 pessoas explodiu de alegria cantando as iniciais de Crawford, assim como fizeram enquanto ele rebatia. Crawford encerrou sua entrevista em campo com Gene Mueller, da Root Sports, gritando: “Vamos!” Antes de pular fora do campo.

Não importa o que aconteça na sexta à noite, neste fim de semana ou no resto de sua carreira, ele disse que se lembrará da multidão o saudando, dos gritos de “JB! JB! JB!”

“Não há sensação melhor”, disse Crawford. “Alguns desses momentos você nunca esquecerá. Eles serão uma memória vívida em meu coração e em minha cabeça. Depois de ouvir isso, não há sentimento melhor no mundo.

Seu único movimento mudou tudo, manteve os marinheiros vivos e tornou tudo possível. Quem você conhece? Antes do final desta temporada, J.B. Crawford pode experimentar essa sensação novamente.

(Imagem superior de J.P. Crawford: Steve Chambers/Getty Images)

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