Sam Bankman Fried: Julgamento sobre o desgraçado 'Rei da Criptomoeda'

  • Escrito por Natalie Sherman
  • Correspondente de negócios, Nova York

Fonte da imagem, Imagens Getty/Bloomberg

Sam Bankman-Fried, o bilionário ex-chefe da criptomoeda que foi condenado por fraude e lavagem de dinheiro no ano passado, retornará ao tribunal em Nova York na quinta-feira para ser condenado por seus crimes.

É quase certo que o jovem de 32 anos irá para a prisão; O que não se sabe é quanto tempo.

Este momento reavivou o debate sobre a extensão dos seus crimes e qual a punição que poderia ser apropriada para ele.

Sua equipe jurídica pediu clemência, mas os promotores pedem de 40 a 50 anos de prisão.

Eles dizem que tal punição é justificada para alguém que mentiu para investidores e bancos e roubou bilhões em depósitos de clientes da agora falida bolsa de criptomoedas, FTX.

A sua equipa de defesa propôs cinco a seis anos e meio de prisão, acusando o governo de adoptar uma “visão medieval de punição” ao insistir numa longa pena de prisão para um réu primário não violento.

Essa pergunta gerou centenas de páginas de cartas de ex-clientes da FTX, de sua família, de amigos de seus pais – e até de completos estranhos – tentando influenciar o juiz Lewis Kaplan, o juiz federal que decidirá seu destino.

“Ele não demonstrou remorso, então por que algum juiz deveria mostrar misericórdia?” disse Sunil Kavori, um investidor britânico que tinha participações no valor de mais de 2 milhões de dólares no mercado de ações quando este entrou em colapso, e uma das pessoas que mobilizou antigos clientes para partilharem a sua experiência com o tribunal.

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Sunil Kavori enfrenta uma espera longa e incerta para recuperar qualquer um de seus investimentos

O colapso da FTX em 2022 foi uma queda impressionante para Bankman Fried, que se tornou um bilionário e celebridade empresarial promovendo a empresa, uma plataforma que as pessoas poderiam usar para depositar e negociar criptomoedas.

Atraiu milhões de clientes, antes que rumores de problemas financeiros provocassem uma corrida aos depósitos.

Em Novembro de 2023, um júri dos EUA concluiu que Bankman-Fried roubou milhares de milhões de dólares de dinheiro de clientes da bolsa de valores antes do colapso para comprar imóveis, fazer doações políticas e utilizá-los para outros investimentos.

Muitos desses clientes parecem agora preparados para recuperar grandes somas, no âmbito de um plano que está a ser desenvolvido num caso de falência separado.

De acordo com esta proposta, os antigos clientes poderiam receber dinheiro com base no valor das suas participações no momento da quebra do mercado de ações.

Nos documentos judiciais, a defesa de Bankman-Fried, que deverá recorrer da sua condenação, disse que tal restituição justificava uma pena reduzida.

Disseram que isso provava que “o dinheiro estava sempre disponível”, o que “seria impossível se isso tivesse acontecido”. [FTX’s] “Os bens desapareceram nos bolsos pessoais de Sam.”

Mas o plano de pagamento irritou muitos ex-clientes, pois eles perderiam a recuperação da criptografia que ocorreu desde então.

John Ray, o advogado que conduziu a FTX na falência e crítico do Bankman-Fried, observou essas preocupações em sua própria carta ao tribunal.

“Não se engane; clientes, credores não governamentais, credores governamentais e acionistas desinformados sofreram e continuam a sofrer”, escreveu ele ao tribunal, argumentando que as reivindicações de perdas mínimas eram um sinal de que Bankman-Fried continuava a viver uma ” vida de ilusão.”

Ex-clientes da FTX entrevistados pela BBC disseram que se sentiram insultados pela rejeição alegre de seus problemas e instaram o juiz a rejeitar os pedidos de clemência.

“As pessoas que dizem isto não estão numa situação como a minha, em que perdi tudo”, disse Arush Sehgal, um empresário tecnológico de 38 anos que vive em Barcelona, ​​juntamente com a sua esposa. Um dos maiores credores individuais da bolsa, com cerca de US$ 4 milhões em economias em dólares e bitcoin na FTX quando ela entrou em colapso.

Fonte da imagem, Arush Sehgal

Ele é um dos clientes que está processando o atual plano de falência, que, segundo ele, representa uma “segunda ofensa” contra os clientes do Bankman Fried.

Angela Chang, uma mulher de 36 anos de Vancouver que trabalhava com software, disse que depositou cerca de US$ 250 mil em dólares na FTX quando ela faliu. Ela disse temer que os danos aos clientes da FTX sejam descontados porque eles operam na indústria de criptomoedas.

“As pessoas pensam que as criptomoedas são criminosas, por isso simpatizam com esse cara… mas eu não sou uma criminosa”, disse ela, descrevendo como a queda da empresa a levou à depressão e a acumulou dívidas no cartão de crédito. . Enfrentando uma crise de caixa, acabou vendendo parte do crédito a um investidor.

A extensão do crime raramente é tão contestada como neste caso, disse Daniel Richman, professor de direito na Universidade de Columbia.

Mas ele disse que as decisões são muitas vezes moldadas por outras questões, incluindo as impressões do juiz sobre o réu e o que pode ser necessário para dissuadi-lo de cometer novos crimes.

Nesse caso, o juiz Kaplan, um veterano do sistema judicial que presidiu uma série de julgamentos de alto nível envolvendo figuras públicas como Donald Trump e o ator Kevin Spacey, mostrou-se cético em relação às ações de Bankman-Fried e revogou a fiança. no ano passado, depois que foi descoberto que ele estava tentando intimidar outras testemunhas.

“Qualquer juiz ou advogado lhe dirá que uma das melhores coisas que um réu pode fazer antes de ser condenado é mostrar que está no caminho certo, mostrar algum remorso e demonstrar algum grau de autoconhecimento em relação ao seu crime”. Professor Richman disse.

“Aqui não temos apenas um arguido que foi a julgamento, mas também temos um arguido que, pelo menos o juiz acreditou, estava a obstruir o julgamento”, disse ele, acrescentando que seria “realmente surpreendente” se o juiz Kaplan emitisse uma decisão judicial. decisão. Governando qualquer coisa como um pedido de defesa.

Desde a década de 1980, os Estados Unidos aumentaram significativamente a duração das suas recomendações oficiais de penas de prisão para criminosos de colarinho branco.

O Professor Richman disse que embora os juízes muitas vezes se desviem das directrizes, introduzindo grandes variações, “o risco de severidade é maior do que na maioria dos países” – especialmente em casos de grande repercussão.

No seu apelo ao juiz, Barbara Freed, mãe de Bankman-Freed e ex-professora de direito, citou a “natureza punitiva” do sistema de justiça americano “que nos torna muito isolados entre as democracias”.

“Não tenho ilusões sobre o poder redentor das prisões”, escreveu ela. “Colocá-lo na prisão por décadas certamente destruiria Sam tão certamente quanto enforcá-lo o faria.”

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