SpaceX Falcon Heavy Rocket lançará o telescópio espacial romano da NASA

A NASA escolheu o Falcon Heavy da SpaceX para lançar seu próximo grande telescópio espacial, um observatório de campo amplo que deve complementar diretamente o novo Telescópio Espacial James Webb.

Originalmente conhecido como Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), a NASA recentemente renomeou a missão em homenagem a Nancy Grace Roman, a força fundadora por trás do Telescópio Espacial Hubble. Apropriadamente, o projeto básico do Telescópio Espacial Romano lembra o Hubble de muitas maneiras, dado o fato de que a missão existe apenas porque o Escritório Nacional de Reconhecimento dos EUA (NRO) escolheu doar um satélite espião de vários bilhões de dólares não utilizado – um satélite que foi efetivamente uma versão secreta do Hubble voltada para a Terra.

No entanto, graças a décadas de melhorias nos aspectos eletrônicos, eletromecânicos e de instrumentação de naves espaciais e telescópios espaciais, o RST será significativamente mais capaz do que o telescópio Hubble que se assemelha a ele. E agora, após uma batalha de vários anos pela sobrevivência, o Telescópio Espacial Romano está oficialmente em uma jornada ao espaço – o foguete Falcon Heavy da SpaceX.

O Falcon Heavy continua sendo um pouco paradoxal, ganhando contrato após década para lançar um carro-chefe de alto valor, apesar de não ser lançado uma vez em mais de três anos. É uma profecia um tanto auto-realizável, neste momento, já que grandes missões cada vez mais confiadas ao Falcon Heavy provavelmente encontrarão atrasos significativos no lado da espaçonave. Em algum momento no final de 2021, por exemplo, a SpaceX havia cinco O lançamento do Falcon Heavy está inicialmente planejado para 2022 – todos, exceto um, já foram adiados por vários meses a um ano ou mais. Sete meses depois de 2022, nenhuma dessas missões foi lançada e parece cada vez mais provável que o Falcon Heavy tenha sorte de voar durante todo este ano.

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No entanto, o telescópio espacial romeno junta-se a uma declaração impressionante que inclui o satélite meteorológico multibilionário GOES-U, o Europa Clipper da NASA, dois módulos (HALO e PPE) para uma estação espacial em órbita lunar, o explorador de asteróides de Psyche. , um grande módulo de aterrissagem Astrobotic Griffin carregando a Fiber Moon da NASA, dois grandes satélites de comunicação geoestacionários e três missões do Exército dos EUA. RST é o décimo primeiro contrato de lançamento do foguete entre agora e meados de 2020.

Apesar de ter um poder de resolução semelhante, o instrumento inicial de campo amplo da RST terá um campo de visão 100 vezes maior que o Hubble, o que significa que o novo telescópio poderá montar Ingredientes Mais dados em um momento semelhante. que isso Objetivos primários Eles incluem medir “a luz de um bilhão de galáxias ao longo da vida da missão” e realizar uma “micro-varredura de lente da Via Láctea interna para encontrar cerca de 2.600 exoplanetas”. Um segundo instrumento na forma de uma coroa “realizará imagens de alto contraste e análise espectroscópica de dezenas de exoplanetas próximos”. de acordo com Laboratório de Propulsão a JatoO Coronagraph fornece um ponto de partida crítico na preparação para futuras missões destinadas a [directly] Ele descreve e distingue planetas semelhantes à Terra [that are] 10 bilhões de vezes mais escura do que sua estrela hospedeira.”

De acordo com a NASA, “o programa de ciência do telescópio também inclui sondas dedicadas para abordar questões pendentes [about the nature and] Os efeitos da energia escura e da matéria escura, bem como um grande programa de investigação pública para permitir mais estudos de fenômenos astrofísicos para avançar em outros objetivos científicos.”

Como o RST também se concentra nos comprimentos de onda infravermelhos da luz, pode ser um excelente companheiro para o Telescópio Espacial James Webb (JWST). Enquanto o RST é um observatório de pesquisa de campo amplo destinado a observar e classificar bilhões de galáxias, estrelas e planetas, o espelho JWST maior é ideal para observação de perto de alvos únicos ou olhares profundos em pequenas extensões do céu. O RST pode eventualmente funcionar como uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada de uma biópsia do JWST, dizendo ao cirurgião onde procurar, mas apenas indicando o que ele pode encontrar.

De acordo com a NASA, o contrato de lançamento do Falcon Heavy de US$ 4,3 bilhões para o telescópio espacial custará US$ 255 milhões excepcionais para enviar a espaçonave ao ponto Sol-Terra L2 Lagrange a 800.000 quilômetros (~ 500.000 milhas) da Terra. contrato da NASA Para lançar a espaçonave Europa Clipper mais cara para Júpiter com um foguete Falcon Heavy totalmente descartável, espera-se que custe menos de US$ 180 milhões.

agência da NASA Comunicado de imprensa Ele também afirma que o RST estará pronto para lançamento já em outubro de 2026. Vários Comunicado de imprensa Em setembro de 2021, não mencionou a meta de 2026 e apenas indicou que o lançamento do RST está previsto para não Mais tarde A partir de maio de 2027.

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