Sri Lanka até o último dia de petróleo, disse o primeiro-ministro ao país atingido pela crise

COLOMBO (Reuters) – O novo primeiro-ministro do Sri Lanka disse nesta segunda-feira que o país atingido pela crise atingiu seu último dia de gasolina, enquanto o ministro da Energia do país pediu aos cidadãos que não se juntassem às longas filas de combustível que levaram a semanas de protestos contra o governo. Protestos do governo.

Na quinta-feira, Ranil Wickremesinghe, o primeiro-ministro designado, disse em um discurso à nação que o país precisava urgentemente de US$ 75 milhões em divisas para pagar as importações essenciais.

“No momento, temos apenas um dia de gasolina em estoque. Os próximos dois meses serão os mais difíceis de nossas vidas”, disse.

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“Devemos nos preparar para fazer alguns sacrifícios e enfrentar os desafios deste período.”

Ele acrescentou que dois carregamentos de gasolina e dois de diesel usando uma linha de crédito indiana podem fornecer alívio nos próximos dias, mas o país também enfrenta escassez de 14 medicamentos essenciais.

A crise levou a protestos generalizados contra o presidente Gotabaya Rajapaksa e sua família, culminando na renúncia de seu irmão mais velho Mahinda como primeiro-ministro na semana passada, depois que confrontos entre apoiadores do governo e manifestantes deixaram 9 pessoas mortas e 300 feridas.

oferta desesperada

Ele foi substituído pelo presidente Wickremesinghe, um parlamentar da oposição que havia ocupado o cargo cinco vezes antes, em uma tentativa desesperada de aplacar os manifestantes.

Mas os manifestantes disseram que continuariam sua campanha enquanto Gotabaya Rajapaksa permanecer como presidente. Eles também descreveram Wickremesinghe como um agente e criticaram sua nomeação de quatro ministros, todos membros do partido político dirigido pelos irmãos Rajapaksa.

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Na segunda-feira, Wickremesinghe disse que assumiu esse papel para o bem do país.

Na capital comercial Colombo, longas filas de auto-riquixás, o meio de transporte mais popular da cidade, enfileirados em postos de gasolina em infrutíferas esperas por combustível.

“Estou na fila há mais de seis horas”, disse um dos motoristas, Muhammad Ali. “Passamos cerca de seis a sete horas na fila só para pegar gasolina.”

Outro motorista, Muhammad Noshad, disse que o posto de gasolina que ele estava esperando ficou sem combustível.

“Estamos aqui desde 7-8 da manhã e ainda não está claro se eles têm combustível ou não”, disse ele. “Quando ele virá, ninguém sabe. Há algum ponto em esperar por nós aqui, nós também não sabemos.”

Atingido duramente pela pandemia do COVID-19, preços crescentes do petróleo e cortes de impostos populistas por Rajapaksas, a nação insular estratégica no Oceano Índico, onde a China e a Índia estão lutando por influência, está no meio de uma crise sem paralelo desde sua independência em 1948 .

A escassez crônica de moeda estrangeira levou à inflação desenfreada e à escassez de remédios, combustível e outras necessidades, enviando milhares às ruas para protestar.

Um carregamento de diesel usando uma linha de crédito indiana chegou ao país no domingo, mas ainda não foi distribuído em toda a ilha.

“Peço ao público que não fique na fila ou aumente seu saldo nos próximos três dias até a conclusão da entrega de 1.190 postos de gasolina”, disse o ministro da Energia, Kanchana Wijeskira, na segunda-feira.

Wickremesinghe ainda não anunciou ministros-chave, incluindo o cargo crucial de ministro das Finanças, que negociará com o Fundo Monetário Internacional a tão necessária assistência financeira ao país.

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O ex-ministro das Finanças Ali Sabri manteve conversas preliminares com o banco multilateral, mas renunciou junto com Mahinda Rajapaksa na semana passada.

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(Reportagem de Alasdair Pal, Oditha Jayasinghe e Sunil Kataria em Colombo); Edição por Raju Gopalakrishnan e Ed Osmond

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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