Sunak da Grã-Bretanha cancela reunião com primeiro-ministro grego sobre esculturas do Partenon

ATENAS/LONDRES (Reuters) – O primeiro-ministro grego, Kyriakos Mitsotakis, acusou o primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, de cancelar uma reunião em Londres na terça-feira sobre a situação das esculturas do Partenon por motivos diplomáticos.

A Grécia pediu repetidamente ao Museu Britânico que devolvesse permanentemente as esculturas de 2.500 anos que o diplomata britânico Lord Elkin removeu do Partenon quando era embaixador no Império Otomano no início do século XIX.

“Expresso o meu aborrecimento pelo facto de o primeiro-ministro britânico ter cancelado a nossa reunião planeada horas antes da data prevista para a sua realização”, disse Mitsotakis num comunicado.

“As posições da Grécia sobre a questão das esculturas do Partenon são bem conhecidas. Esperava ter a oportunidade de discuti-las com o meu homólogo britânico. Qualquer pessoa que acredite na correcção e justiça das suas posições nunca terá medo de enfrentar argumentos”, disse ele. . .

O governo grego tem estado em discussões com o chefe do museu britânico, George Osborne, sobre um possível acordo de empréstimo para as controversas esculturas centenárias entre os dois países.

Numa entrevista à BBC no domingo, Mitsotakis queixou-se de que as negociações sobre a devolução das esculturas a Atenas não avançaram com rapidez suficiente.

Ele disse que a presença contínua das esculturas no Museu Britânico era como cortar a “Mona Lisa ao meio” e que não era uma questão de propriedade, mas de “reunificação”.

Um funcionário do governo britânico, que não quis ser identificado, disse que a fileira nas bolinhas de gude significava que o local não era adequado para a reunião.

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Anteriormente, o porta-voz de Sunak disse que não havia planos para devolver as esculturas.

Questionado sobre a declaração de Mitsotakis, o gabinete de Sunak disse que a relação do Reino Unido com a Grécia era “muito importante” e que os dois países deveriam trabalhar juntos em desafios globais, como o combate à imigração ilegal.

O vice-primeiro-ministro britânico, Oliver Dowden, estava disposto a discutir as questões em vez de se encontrar com Mitsotakis, disse o gabinete de Sunak.

O governo britânico sempre se recusou a abrir mão da propriedade dos mármores, que compõem metade do friso de 160 metros (525 pés) que adorna o Partenon, alegando que foram adquiridos legalmente.

Uma lei impede o Museu Britânico de remover objetos em determinadas circunstâncias, mas a lei não proíbe empréstimos.

Uma reunião entre Mitsotakis e o líder da oposição britânica Keir Starmer ocorreu conforme planejado na segunda-feira. Na semana passada, o Financial Times informou que Starmer não bloquearia um acordo de empréstimo “mutuamente aceitável” para as esculturas.

O Partido Trabalhista não quis comentar.

Reportagem de Renee Maltezzo; Edição de Angus MacSwan e Stephen Coates

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