Taiwan suspeita que navios chineses cortaram cabos de internet para as ilhas

NANGAN, Taiwan (AP) – No mês passado, o proprietário de uma pousada, Chen Yulin, teve que dizer a seus hóspedes que não poderia fornecer-lhes a Internet.

Outros que vivem em Matsu, uma das ilhas remotas de Taiwan perto da vizinha China, tiveram que lutar para pagar contas de luz, agendar uma consulta médica ou receber um pacote.

Para se comunicar com o mundo exterior, os 14.000 residentes de Matsu contam com Dois cabos submarinos de internet O que leva à ilha principal de Taiwan. A Comissão Nacional de Comunicações, citando o serviço de comunicações da ilha, culpou dois navios chineses pelo corte dos cabos. Ele disse que um navio de pesca chinês era suspeito de cortar o primeiro cabo a 50 km (31 milhas) mar adentro. A NCC disse que seis dias depois, em 8 de fevereiro, um segundo cargueiro chinês virou.

O governo de Taiwan parou de chamar isso de um ato deliberado da parte de Pequim, e não havia nenhuma evidência direta para provar que os navios chineses eram os responsáveis.

Enquanto isso, os ilhéus foram forçados a se conectar a uma internet limitada via transmissão de rádio por micro-ondas, uma tecnologia mais madura, como backup. Isso significa que pode-se esperar horas para que uma mensagem de texto seja enviada. As chamadas cairão e os vídeos se tornarão inacessíveis.

“Muitos turistas cancelam suas reservas porque não há internet. Hoje em dia, a internet desempenha um papel muito importante na vida das pessoas”, disse Chen, que mora em Bijan, uma das principais ilhas residenciais de Matsu.

Além de perturbar vidas, a aparentemente inócua perda de cabos de Internet tem enormes implicações para a segurança nacional.

Como mostrou a invasão maciça da Ucrânia, a Rússia fez da conquista da infraestrutura da Internet uma das partes principais de sua estratégia. Alguns especialistas suspeitam que a China pode ter cortado os cabos deliberadamente como parte de seu assédio à ilha autogovernada, que considera parte de seu território, para ser reunificada à força se necessário.

China regularmente Aviões de guerra e navios de guerra são enviados para Taiwan Como parte das táticas de intimidação do governo democrático da ilha. preocupações sobre a invasão da China, E Taiwan está cada vez mais disposto a tolerar isso desde a guerra na Ucrânia.

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Os cabos foram cortados um total de 27 vezes nos últimos cinco anos, mas não está claro de que país os navios vieram, com base em dados da Chunghwa Telecom.

A guarda costeira de Taiwan perseguiu o navio de pesca que cortou o primeiro cabo em 2 de fevereiro, mas voltou para as águas chinesas, segundo um funcionário informado sobre o incidente e não autorizado a discutir o assunto publicamente. As autoridades localizaram dois navios chineses na área onde os cabos foram cortados, com base em dados de um sistema de identificação automática, semelhante ao Global Positioning System (GPS), que mostra a localização do navio.

“Não podemos descartar que a China os destruiu de propósito”, disse Su Tzu-yun, especialista em defesa de um think tank do governo, o Instituto de Pesquisa de Defesa e Segurança Nacional, citando pesquisas que apenas a China e a Rússia têm as capacidades técnicas. . para fazer isso. “Taiwan precisa investir mais recursos em reparo e proteção de cabos.”

Os cabos de Internet, que podem ter de 20 mm a 30 mm (0,79 a 1,18 pol) de largura, são revestidos com armadura de aço em águas rasas, onde é mais provável que sejam atingidos por navios. Apesar da proteção, os cabos podem ser cortados com bastante facilidade por navios e suas âncoras, ou barcos de pesca utilizando redes de aço.

No entanto, “esse nível de interrupção é muito incomum para cabo, mesmo nas águas rasas do Estreito de Taiwan”, disse Jeff Huston, cientista-chefe do Asia-Pacific Network Information Center, uma organização sem fins lucrativos que gerencia e distribui recursos de Internet como IP endereços da região. .

Sem uma internet estável, Qiu Siqi, o dono da cafeteria, disse que consultar um médico por causa do resfriado de seu filho se tornou problemático porque primeiro eles tiveram que ir ao hospital para uma consulta.

A dona de uma loja de café da manhã disse que perdeu milhares de dólares nas últimas semanas porque costuma receber pedidos online. Os clientes vinham ao seu estande esperando que a comida estivesse pronta quando ela nem tinha visto suas mensagens.

Diante de dificuldades extraordinárias, o povo de Matsuo criou todos os tipos de maneiras de organizar suas vidas.

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Um casal planejou lidar com a alta temporada que se aproximava fazendo com que uma pessoa permanecesse em Taiwan acessando seu sistema de reservas e repassando as informações para a outra via texto. A esposa Lin Hsien-wen estendeu suas férias em Taiwan durante o período de entressafra, quando soube que a internet em casa não estava funcionando, e ela retornará a Matsuo no final da semana.

Alguns residentes empreendedores foram para a outra margem para comprar cartões SIM de empresas de telecomunicações chinesas, embora eles só funcionem bem em locais próximos à costa chinesa, que fica a apenas 10 quilômetros (6,21 milhas) de distância em seu ponto mais próximo.

Outros, como o proprietário do B&B, Tsao Li-yu, iriam ao escritório da Chunghwa Telecom para usar um poderoso ponto de acesso Wi-Fi que a empresa configurou para os habitantes locais usarem por enquanto.

“Eu estava indo trabalhar na (Chunghwa Telecom)”, brincou Cao.

Chunghwa instalou um transmissor de micro-ondas como precaução para os residentes. A retransmissão de Yangmingshan, uma montanha nos arredores de Taipei, capital de Taiwan, transmite sinais a 200 quilômetros (124 milhas) de distância via Matsu. Moradores disseram que as velocidades se tornaram significativamente mais rápidas desde domingo.

Wang Zhongming, chefe do condado de Linxiang, como as Ilhas Matsu são oficialmente chamadas, disse que ele e um legislador de Matsu foram a Taipei logo depois que a internet caiu para buscar ajuda e foram informados de que teriam prioridade em qualquer futuro plano de backup da internet.

O Ministério de Assuntos Digitais de Taiwan solicitou publicamente licitações de operadoras de satélite LEO para fornecer internet em um plano de backup, depois de ver ataques cibernéticos russos na invasão da Ucrânia, disse o chefe do ministério, Audrey Tang, para o The Washington Post no outono passado. No entanto, o plano continua parado porque a lei em Taiwan exige que os provedores de serviços sejam pelo menos 51% de propriedade de um acionista local.

Um porta-voz do Ministério Digital dirigiu perguntas sobre o andamento dos planos de backup à Comissão Nacional de Comunicações. A NCC disse que instalaria um sistema de monitoramento para cabos submarinos, contando com a transmissão por micro-ondas como opção de backup.

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Antes de começarem a usar cabos de Internet, muitos países das Ilhas do Pacífico dependiam de satélites – e alguns ainda o fazem – como backup, disse Jonathan Brewer, consultor de telecomunicações da Nova Zelândia que trabalha na Ásia e no Pacífico.

Há também a questão do custo. Consertar os cabos é caro, com estimativas iniciais de NT$ 30 milhões (US$ 1 milhão) apenas para o trabalho no navio.

“Os barcos chineses que danificaram os cabos devem ser responsabilizados e compensados ​​pelos reparos caros”, disse Wen Liye, chefe da filial de Matsu do Partido Democrático Progressista, no poder.

Wang, o chefe do condado de Linxiang, disse que mencionou os cabos em uma recente visita à China, onde conheceu um executivo da China Mobile. Eles se ofereceram para enviar técnicos para ajudar. Mas ele disse que a compensação exigiria prova conclusiva de quem fez isso.

O Escritório de Assuntos de Taiwan da China não respondeu a um pedido de comentário enviado por fax.

Por enquanto, a única coisa que os moradores podem fazer é esperar. Os primeiros navios lançadores de cabos podem chegar em 20 de abril, já que há um número limitado de navios que podem fazer o trabalho.

Um mês sem uma internet funcional também tem suas vantagens. Qin Yulin, o dono da pousada, sentiu-se mais em paz.

Foi difícil na primeira semana, mas Chen se acostumou rapidamente. “Do ponto de vista da vida, acho que é mais confortável porque você recebe menos ligações”, disse ele, acrescentando que tem passado mais tempo com o filho, que costuma jogar online.

Em um web café onde soldados de folga jogavam jogos offline, o efeito era o mesmo.

“Nossas relações estão ficando um pouco mais próximas”, disse um dos militares, que deu apenas seu primeiro nome, Samuel, “porque normalmente quando tem internet todo mundo fica na sua, e agora estamos mais conectados”.

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O jornalista de vídeo da Associated Press, Taijing Wu, em Taipei, Taiwan, contribuiu para este relatório.

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