Telescópio Webb compartilha nova imagem depois de atingir marco óptico

O primeiro observatório espacial do mundo completou com sucesso uma série de etapas críticas para alinhar os 18 segmentos do Golden Mirror. Depois de verificar esta conquista da lista de Webb, a equipe do telescópio espera que o observatório possa superar as metas que deveria alcançar.

Em 11 de março, Webb concluiu a “encenação fina”, uma fase crítica que garante que os recursos visuais do Webb estejam funcionando conforme o esperado. Durante os testes, a equipe não teve problemas e decidiu que Webb poderia observar a luz de objetos distantes e trazer essa luz para os instrumentos científicos a bordo do observatório.

Para o teste, Webb focou em uma estrela chamada 2MASS J17554042 + 6551277. Um filtro vermelho foi usado para mostrar o contraste. As capacidades de observação do Webb são tão sensíveis que galáxias e estrelas individuais atrás da estrela também podem ser vistas na imagem.

“As imagens são focadas juntas com a precisão que as leis da física permitem”, disse Marshall Perrin, vice-cientista do telescópio Webb no Space Telescope Science Institute em Baltimore. “Mas enquanto estávamos focando nessas estrelas brilhantes, não pudemos deixar de ver o resto do universo se focando atrás delas, para ver as estrelas e galáxias mais distantes no horizonte.”

Embora as primeiras imagens de alta resolução que Webb coleta do universo não sejam esperadas até o final de junho, novas imagens de teste divulgadas pela NASA na quarta-feira mostram que Webb pode usar partes individuais de seu espelho como um gigante de 6,5 metros e 21 pés. espelho que capta a luz de uma estrela.

Galáxias e estrelas podem ser vistas atrás da estrela 2MASS J17554042 + 6551277 nesta imagem do Telescópio Espacial James Webb.

“As imagens geométricas que vimos hoje são tão nítidas e nítidas quanto as imagens que o Hubble poderia capturar, mas em um comprimento de onda de luz que é completamente invisível para os humanos, e isso faz com que o universo invisível seja desenhado em um foco muito nítido”, disse. disse Jane Rigby, Cientista do Projeto de Operações Web no Goddard Space Flight Center, NASA em Greenbelt, Maryland.

O espelho é tão grande que teve que ser dobrado para caber dentro do foguete no lançamento em 25 de dezembro. Após atingir a órbita Um milhão de milhas da Terra Em janeiro, Webb iniciou o processo exato de desdobramento e alinhamento de seu espelho.
As primeiras imagens de teste do Telescópio Webb incluem uma selfie inesperada

disse Thomas Zurbuchen, diretor associado da missão científica na diretoria da NASA em Washington. “Hoje podemos dizer que o projeto será um sucesso.”

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Embora o processo esteja em andamento, a equipe é encorajada a ver Webb se saindo melhor do que o esperado. Agora que o estágio de microgradiente está completo, a câmera de infravermelho próximo, que serve como o imager primário do telescópio, está alinhada com o espelho.

este "  Selfie "  novo "  Ele mostra todos os 18 segmentos do espelho primário de Webb coletando luz da mesma estrela.

Webb também tirou uma nova “selfie” usando uma lente que se concentra em tirar fotos de segmentos de espelhos reais. O retrato mostra segmentos de espelhos alinhados enquanto capturam a luz das estrelas em uníssono.

Terminar a encenação meticulosa e todas as etapas críticas à frente também traz um suspiro de alívio para a equipe.

“Todas as noites em que não dormi e os medos que tive ficaram para trás”, disse Zurbuchen. “Ainda há uma montanha para escalar, mas já escalamos essa montanha.”

Nos próximos dois meses, a equipe finalizará as etapas finais do processo de alinhamento e garantirá que todos os instrumentos científicos sejam calibrados.

“Estamos exatamente onde pensávamos que estaríamos neste momento cerca de três meses após o lançamento e isso nos coloca no caminho certo para concluir o restante do comissionamento dentro de seis meses após o lançamento e mudar para a ciência a partir deste verão”, disse Perrin.

Assim que Webb estiver totalmente operacional, disse Rigby, ele “passará para um ano muito difícil de operações científicas”.

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