Timberwolves se reúnem contra o Heat para vencer por 112-108 em Miami

MIAMI – O pivô do Timberwolves, Rudy Gobert, tinha um sorriso malicioso no rosto enquanto falava sobre por que o time começou devagar ultimamente.

“Talvez devêssemos nos bater antes do jogo ou algo assim”, disse Gobert. “Apenas para estar preparado para ser físico.”

Aparentemente, não passou despercebido a Gobert que foi ele quem atacou o companheiro de equipe Kyle Anderson durante o final da temporada regular da última temporada, um momento que resumiu uma temporada frustrante que nunca decolou para os Lobos.

Mas como mostrou a vitória de segunda-feira por 112-108 sobre o Heat, a distância entre a temporada passada e esta é como o abismo entre o clima de dezembro em South Beach e Minnesota.

Os 20-5 Wolves venceram o time mais difícil da NBA em casa com um elenco inteiro do Heat menos apenas o armador Kyle Lowry. A frase “Heat Culture” estava por toda parte no Casilla Center – no chão e nas camisas do Miami. Essa frase é sinônimo do tipo de resistência que o Heat professa ter que outros na NBA não têm, e eles têm dois títulos recentes da Conferência Leste para respaldar isso.

Mas os Lobos enfrentaram-se cara a cara e balde por balde na reta final com o Heat e saíram vitoriosos. Quando Miami começou a atirar nos minutos finais, os Lobos sempre tiveram uma resposta.

“O quarto período foi incrível”, disse o técnico Chris Finch. “Os chutes foram de alto nível de ambas as equipes.”

Anthony Edwards, que terminou com 32 pontos, marcou oito pontos nos minutos finais, incluindo um chute para dar aos Wolves uma vantagem de 109-106 faltando 26,1 segundos para o fim. Isso aconteceu depois que Tyler Herro (25 pontos, o melhor do time) reduziu a vantagem para um ponto e colocou a multidão de pé.

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“Eu disse a Mike [Conley] “Quando eles arremessaram a bola para me dar a bola e sair do caminho porque eu trabalho nisso todos os dias”, disse Edwards, “eu sabia que, assim que chegasse àquele ponto, iria em direção ao vidro”.

O salto de Edwards veio com a posse de bola dos Wolves depois que Karl-Anthony Towns (18 pontos) pegou um rebote ofensivo após a falha de Edwards no ex-atacante dos Wolves Jimmy Butler (15 pontos) e então encontrou Gobert (nove pontos, 16 rebotes) para um beco impressionante -ops. Opa por manter os Lobos em terceiro lugar.

“Eu estava pronto para me recuperar”, disse Gobert. “Mas pude ver que ele me viu e sabia que ele iria lançar. Foi um passe perfeito e uma ótima jogada.”

Momentos como esses, especificamente a bandeja Towns-Gobert, foram “jogadas vencedoras”, disse Finch. Eles estavam em falta no início do jogo, quando os Lobos perdiam no intervalo por 17 corridas.

Mas como tem sido o seu padrão ultimamente, os Lobos colocaram blocos defensivos novamente no segundo tempo, vencendo por 58-42.

“Nossa defesa no segundo tempo foi tudo”, disse Finch. “No primeiro tempo não gostei muito. Estávamos quietos. Parecíamos confusos em coisas que eram simples, e os ultrapassamos um pouco no intervalo, e eles responderam muito bem.”

A palavra “fisicalidade” surgiu muito depois do jogo nos comentários pós-jogo dos jogadores sobre o que havia mudado na defesa.

“Dissemos um ao outro no intervalo: ‘Vamos ser físicos e ver o que acontece'”, disse Gobert. “Fizemos isso e o jogo se resolveu sozinho.”

Ajudou o fato de os árbitros terem cometido apenas seis faltas no terceiro quarto. Perdendo por 83-77 depois de três, os Wolves finalmente conquistaram a primeira vantagem da noite quando Conley (12 pontos, seis assistências) acertou um de seus quatro três da noite para dar aos Wolves uma vantagem de 87-84 faltando 8:37 para o fim. jogar.

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Eles levaram alguns socos na noite de segunda-feira, mas acertaram mais.

“Cada vez que fazemos as coisas que devemos fazer, especialmente defensivamente, nos colocamos em posição de vencer o jogo”, disse Gobert.

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