Toyota Prius apresenta um novo híbrido com mais potência, alcance e estilo

TÓQUIO (AP) – O novo híbrido gás-elétrico Prius da Toyota não vem apenas com mais potência, aceleração e autonomia. Também é um pouco mais elegante, abandonando o corpo angular um tanto em blocos para um visual futurista elegante.

Ao revelar o carro em Tóquio na quarta-feira, Simon Humphreys, gerente geral sênior de design global da Toyota, enfatizou que a empresa ainda desafia os céticos que continuam questionando por quanto tempo a montadora japonesa manterá um híbrido plug-in em uma indústria elétrica rápida.

“Simplesmente porque o Prius é um carro ecologicamente correto e acessível a todos. Para alcançar a neutralidade de carbono, todos no mundo devem participar. Precisamos de soluções ambientais que sejam acessíveis a muitos. Deve começar hoje, não amanhã.” ele disse a repórteres.

Os modelos híbridos Prius de quinta geração estarão à venda neste inverno primeiro no Japão, depois a versão plug-in dos EUA chegará ao mercado no ano que vem, de acordo com a Toyota Motor Corp. Os preços não foram anunciados.

A montadora substituiu uma bateria de hidreto de níquel-metal envelhecida por uma bateria de íon-lítio menor e mais leve. O resultado será quase o dobro da potência, aceleração mais rápida e alcance até 50% maior.

O Prius, que foi colocado à venda pela primeira vez em 1997, alterna entre um motor a gasolina e um motor elétrico para oferecer um motor mais limpo do que os modelos de motor de combustão regular.

Os carros elétricos são emissões zero, mas precisam ser recarregados. Alguns consumidores temem que fiquem sem suco nas estradas. Um híbrido sempre tem o motor a gasolina como reserva.

A Toyota vendeu cumulativamente mais de 20,3 milhões de veículos híbridos, incluindo veículos Prius, em todo o mundo até o momento. O Prius, que significa “pioneiro” ou “primeiro” em latim, definiu a Toyota tanto quanto a marca quanto os modelos de luxo da Lexus.

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No entanto, a Toyota às vezes é criticada por ambientalistas por ser lenta para se eletrificar, embora alguns analistas digam que isso é um pouco injusto, visto que outras montadoras também têm alguns carros elétricos em sua linha e muitos outros desenvolveram vários modelos híbridos.

“Vender mais carros híbridos, incluindo o Prius, está nos arrastando ainda mais para a crise climática”, disse Daniel Reed, do Greenpeace East Asia, com sede em Tóquio.

Read disse que carros elétricos e modelos com células de combustível são melhores soluções para a mudança climática do que carros híbridos.

Humphreys disse que o novo Prius foi projetado para ser mais estável, com um centro de gravidade mais baixo, pneus maiores e linhas graciosas para seu design geral e interior luxuoso.

Ele disse que era mais uma expressão de amor do que uma mercadoria. Ele acrescentou que fabricar táxis híbridos ou oferecê-los a outros fabricantes também podem ser passos para disseminar a tecnologia, ambos os quais a Toyota decidiu rejeitar.

“Escolhemos o amor”, disse Humphreys, diante de uma tela cheia das palavras: “Realmente acreditávamos que o próximo passo para o Prius era se tornar um ‘carro sem concessões’ para aumentar seu apelo aos clientes.”

O Prius, com seu novo design e eficiência, competirá melhor não apenas com outros modelos híbridos, mas também com a geração disponível de veículos totalmente elétricos, disse Stephanie Brinley, principal analista de automóveis da S&P Global Mobility.

Os modelos Prius sempre serviram como uma espécie de ponte para uma época em que há mais estações de recarga para carros elétricos, disse Brinley, que acredita que o novo Prius se compara melhor com carros plug-in e híbridos da Hyundai, Kia, Ford e Jeep.

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Ao adicionar 50% ao alcance da bateria, que se traduz em cerca de 38 milhas (61 quilômetros), ele pode ir longe o suficiente para cobrir o trajeto e as passagens do motorista americano médio pela cidade. Brinley disse que o trem de força híbrido permite viagens rodoviárias sem se preocupar com a rede de carregamento ainda não concluída.

“Isso realmente levará a uma liderança mais confiante”, disse ela.

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Kreischer relatou de Detroit.

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