Um dinossauro recém-descoberto que se parece com um ganso de pesadelo

Uma ilustração antiga de uma espécie recém-descoberta.

Os 70 e poucos-Restos de um milhão de anos foram encontrados no sul da Mongólia.
Esclarecimento: Yusik Choi.

Paleontólogos descobriram 71-Um dinossauro carnívoro de um milhão de anos no sul da Mongólia Eles acreditam que tem um corpo construído para nadar e mergulhar em busca de presas. Embora se parecesse muito com um pássaro moderno, na verdade era um dinossauro não aviário, o que significa que provavelmente foi um exemplo de evolução convergente, um fenômeno Em que criaturas não relacionadas Traços semelhantes se desenvolvem.

O dinossauro é chamado natovinator polydontus, ou “pescador nadador com muitos dentes”. sua análise final Restos fossilizados indicam O animal era bípede E a Construído para mergulho. Uma descrição completa do animal recém-descoberto is Publicados em Biologia da Comunicação.

“Encontrar dinossauros semi-aquáticos significa que a diversidade ecológica era muito alta nos dinossauros”, escreveu Yuong-Nam Lee, paleontólogo da Universidade Nacional de Seul e principal autor do estudo Em um e-mail para o Gizmodo. Mais de 30 linhagens diferentes de tetrápodes invadiram independentemente os ecossistemas aquáticos. Por que não dinossauros? “

Ilustração da espécie recém-descoberta, que se parece com uma ave aquática com uma longa cauda.

Ilustração de uma espécie recém-descoberta.
Esclarecimento: Yusik Choi.

Além de seus muitos dentes, n. polidonte Ele tinha um corpo esguio e um pescoço longo. da garupa, O dinossauro extinto pode ter se parecido muito com um ganso ou um cormorão, que é moderno Um pássaro mergulhador, mas tem uma cauda longa. O esqueleto está incompleto – os pesquisadores encontraram seu crânio, espinha dorsal, membros anteriores e alguns membros posteriores – mas a forma do animal pode ser deduzida a partir dos restos encontrados.

“O ângulo entre cada coluna de costela e as vértebras articuladas associadas é muito baixo, como muitos pássaros mergulhadores, mas ao contrário dos terópodes terrestres”, disse Lee. “Algumas das aves mergulhadoras apresentam-como alquídicos e flacrocoróxidos.Ele também tem costelas que se estendem para trás. Nesses animais, as costelas orientadas posteriormente auxiliam na natação, tornando o corpo mais aerodinâmico.

Esperanças da equipe Lee Eles podem encontrar o conteúdo do estômago da ave, para aprender mais sobre sua dieta. Esse tipo de descoberta não é sem precedentes. ano passado, Paleontólogos encontraram o O equivalente marinho fossilizado de um turducken na Alemanha moderna.

Também no ano passado, uma equipe diferente composta por muitos dos mesmos pesquisadores estava por trás da nova pesquisa Ele anunciou a descoberta de um anquilossauro blindado da mesma região da Mongólia. que eles eu assumo Que os anquilossauros podem ter cavado valas defensivas quando ameaçados, muito Como lagartos com chifres modernos.

Mais fósseis precisam ser encontrados para testar melhor essas ideias, mas juntos, os fósseis mostram a dinâmica da biodiversidade no período Cretáceo.

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