Um estudo sugere que os golfinhos usam as propriedades curativas dos recifes de coral

Eles foram seletivos sobre o tipo de corais que esfregaram, observou a bióloga da vida selvagem Angela Zeltner, pesquisadora convidada da Universidade de Zurique que passou os 13 anos seguintes tentando desvendar o comportamento desconcertante.

Os resultados de sua pesquisa abrangente sobre a comunidade 360 ​​Dolphin foram publicados na quinta-feira.

Observando golfinhos e estudando as propriedades dos corais, Zeltner e seus colegas descobriram que os golfinhos parecem usar o recife como uma caixa de remédios: os compostos bioativos no muco liberados por duas espécies diferentes de corais e esponjas marinhas. Possivelmente ajudando os golfinhos a proteger sua pele.

O estudo disse que foi a primeira vez que esse tipo de comportamento foi visto em cetáceos – uma ordem científica de mamíferos marinhos que inclui golfinhos, baleias e botos. No entanto, alguns Aves, mamíferos e insetos E répteis Tem sido observada a utilização de partes de plantas ou outras substâncias para combater patógenos ou parasitas.

Construindo confiança

Ziltener levou anos de mergulho com a população local de golfinhos para ganhar sua confiança. “Você tem que adotar os golfinhos”, disse ela. “Levou tempo para ver todos os seus segredos.”

Os golfinhos apenas arranham o coral gorgônio conhecido como Rumphella aggregata, e o coral coriáceo Sarcophyton sp. , e a esponja do mar Ircinia sp. Ziltener observou. Além disso, eles usaram organismos vivos de maneiras diferentes.

Com coral coriáceo e esponja – Eles são mais compactos e mais firmes em textura do que os galhos de corais georgianos macios – o estudo descobriu que os golfinhos tendem a empurrar uma parte isolada de seu corpo para dentro e envolvê-la. Por sua vez, eles inseriram seu corpo inteiro no recife da Gorgônia várias vezes, esfregando várias partes do corpo de uma só vez.

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O comportamento de fricção do golfinho em recifes de gorgoning, chamado gorgoning, foi revelado pela primeira vez pela pesquisa de Ziltener em 2017 no “Blue Planet II” da BBC e em vários outros documentários sobre a natureza. No entanto, esta é a primeira vez que um estudo detalhado do comportamento foi publicado em uma revista científica.

Quando em grupos, os golfinhos geralmente se alinham e se revezam se esfregando nos corais gorgônios. interage com A esfola de coral não parecia ter sido uma atividade de grupo.

Com o coral coriáceo, o golfinho às vezes o pegava do chão e o segurava na boca por alguns minutos, balançando-o – uma ação que fazia com que os compostos vazassem do coral e se espalhassem ao redor da cabeça do golfinho, manchando-o de amarelo. -verde.

amostras de coral

Como os recifes são protegidos, a equipe obteve permissão para coletar pequenas amostras – apenas um centímetro – De recifes de coral e esponja do mar usado por golfinhos. A análise do estudo descobriu que esses organismos contêm 17 biocomplexos, que têm propriedades diferentes, como propriedades antibacterianas, antioxidantes ou hormonais, disse a coautora Gertrude Morlock, química analítica e professora universitária. Food Science na Justus Liebig-Giesen University na Alemanha.

Os três seres vivos diferentes Ele mostrou efeitos semelhantes e alguns diferentes, disse Morlock.

“O fator comum era que todos os três tinham uma riqueza de atividades antibacterianas e antimicrobianas. O que era específico para o galpão de couro, por exemplo, continha compostos semelhantes ao estrogênio, enquanto os outros dois não.”

“Ficamos surpresos que havia tantos (complexos)”, disse ela. “Achamos que[os golfinhos]escolhem claramente esses substratos, e demonstramos que eles contêm compostos bioativos e quando você entra em contato com esse[coral], Sua pele está em contato direto com essas moléculas. “

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tratamento de pele

Morlock explicou que o objetivo do comportamento provavelmente regula e protege o microbioma da pele – um pouco semelhante à maneira como os humanos usam creme para a pele. Ela disse que a equipe de pesquisa não tinha evidências conclusivas de que os golfinhos estivessem usando o coral como forma de remédio, embora os golfinhos sofram regularmente de infecções fúngicas e erupções cutâneas.

Nem todos os golfinhos na cápsula esfregavam coral. Apenas bezerros com menos de um ano de idade os observam, disse Zeltner. Isso levou os pesquisadores Acreditar que o comportamento é aprendido, não inato.

“Inicialmente, esse comportamento pode ter surgido como resultado de impulso ou instinto, ou apenas acaso. Talvez, um golfinho com pele irritada esfregou ao longo de corais aleatórios liberando substâncias químicas que tratam a pele. O golfinho relaxado lembrou os comportamentos e repetiu para eles, então ensinou esses comportamentos a outros, como no caso de Residentes australianos que usam esponjas de nariz de garrafa,” Ela disse Diana Barrett, professora do Departamento de Biologia da Universidade de Massachusetts Dartmouth, que não esteve envolvida na pesquisa.

“Essa capacidade de lembrar comportamentos e suas implicações e, em seguida, repetir esses comportamentos para tratar futuros problemas de pele adiciona (para) uma riqueza de evidências de que os golfinhos são inteligentes”, disse ela.

Golfinhos machos formam gangues para conseguir uma companheira

Os golfinhos são vistos há muito tempo como animais altamente inteligentes, capazes de se comunicar e usar ferramentas, como conchas, para ajudá-los a caçar. É possível que outros animais marinhos usem corais dessa maneira, disse Zeltner, mas é difícil monitorar sistematicamente os animais subaquáticos.

Zeltner disse que os golfinhos muitas vezes acordam de cochilos para realizar o comportamento de esfregar os corais.

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“É como se eles estivessem tomando banho e se limpando antes de dormir ou acordar durante o dia”, disse ela.

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