Um homem do Mississippi encontra os restos fossilizados de um tigre dente-de-sabre que data de 10.000 anos.

Não é todo dia que você escava os restos fossilizados de um predador.

A menos que seu nome seja Eddie Templeton, que recentemente descobriu o osso cristalizado do dedo do pé de um tigre dente-de-sabre no fundo de um riacho no condado de Yazoo, Mississippi, de acordo com Preparação de relatórios Escrito por The Clarion Ledger, parte da USA TODAY Network.

“Eu sabia que era osso mineralizado… eu sabia que era de Pleistoceno (Idade do Gelo)“Mas eu não sabia de onde veio”, disse Templeton. “Não é particularmente grande ou impressionante, mas é completo.”

Um osso fossilizado do dedo do pé encontrado no condado de Yazoo, Mississippi, é um raro exemplo de osso de um gato dente-de-sabre, ou tigre dente-de-sabre, como é frequentemente chamado

Um osso fossilizado do dedo do pé encontrado no condado de Yazoo, Mississippi, é um raro exemplo de osso de um gato dente-de-sabre, ou tigre dente-de-sabre, como é frequentemente chamado

O Ledger relata que os tigres dente-de-sabre, ou smilodon fatalis, são um tipo de felino grande que pesava entre 350 e 620 libras, tornando a criatura extinta maior do que um leão africano moderno.

A cor branca perolada da criatura era nítida, com uma qualidade “semelhante a um bisturi”, descrição dada a “Caninos superiores alongados“Sua cauda, ​​por outro lado, tinha uma aparência mais parecida com a de um lince.

Aqui está o que sabemos.

Especialistas dizem que o osso do tigre dente-de-sabre é um achado “raro”.

Um osso pode não parecer impressionante, mas encontrá-lo certamente é.

Atualmente, existem menos de seis ossos fossilizados de gatos com dentes de sabre em posse do Mississippi, de acordo com George Phillips, paleontólogo do Museu de Ciências Naturais do estado.

“Os carnívoros são sempre escassos. Os carnívoros são sempre superados em número por aqueles que atacam”, disse Phillips.

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Outras espécies de gatos vagavam pela área ao lado dos felinos dente-de-sabre, incluindo leões americanos, onças, leopardos, linces, gatos selvagens e gatos de rio. Smilodon fatalis pode não ter sido a única espécie de gato que vagou pela região durante a última Idade do Gelo, mas certamente se destacou. A mordida deste temível predador é o que alguns poderiam chamar de “especializada”.

“Eles são um pouco maiores que uma banana”, disse Phillips sobre as presas do gato dente-de-sabre. “Tinha cerca de 25 centímetros de comprimento. Um pouco mais da metade disso estava enterrado no crânio. Estamos olhando cerca de 12 centímetros atrás da linha da gengiva. Os músculos do ombro, pescoço e mandíbula estavam bem desenvolvidos. Isso, combinado com o espadas, contribuíram para sua nutrição especializada.”

Não está claro como os dentes foram usados, pois Philip presume que eles foram usados ​​para penetrar profundamente em tecidos moles, como a parte inferior do abdômen de preguiças gigantes ou pequenos mastodontes. Um gato pode causar ferimentos fatais com uma única mordida, com menos risco de machucar um dente, e fica para trás e espera que o animal se renda.

“Acho que deveria ser uma maravilha de um só golpe”, disse Phillips.

Enquanto outros afirmam que os dentes da adaga eram usados ​​para prender a presa pelo pescoço.

O tigre dente-de-sabre era um predador de ponta, e a evidência pode ser vista nos restos mortais

A exposição Stories in Stone no Museu de Ciências Naturais do Mississippi apresenta uma réplica do esqueleto de um gato com dentes de sabre em Jackson, Mississipi, na quinta-feira, 17 de abril de 2024.A exposição Stories in Stone no Museu de Ciências Naturais do Mississippi apresenta uma réplica do esqueleto de um gato com dentes de sabre em Jackson, Mississipi, na quinta-feira, 17 de abril de 2024.

A exposição Stories in Stone no Museu de Ciências Naturais do Mississippi apresenta uma réplica do esqueleto de um gato com dentes de sabre em Jackson, Mississipi, na quinta-feira, 17 de abril de 2024.

O reinado do gato dente-de-sabre como predador de ponta acabou devido à chegada dos humanos, às mudanças climáticas ou a uma combinação desses fatores.

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Tudo o que resta desta “megafauna” e de outras semelhantes são restos fossilizados.

Templeton, que se considera um arqueólogo profissional, espera encontrar outro osso na mesma área onde procura fósseis. Ele espera poder comprar outro pedaço de um dos gatos gigantes.

“Isso me deu esperança de encontrar um dente”, disse Templeton. “Será um momento incrível.”

Este artigo foi publicado originalmente no USA TODAY: 'Incrível': homem do Mississippi encontra fóssil de tigre dente-de-sabre de 10.000 anos

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