Um ônibus espacial privado dos EUA entra na órbita lunar antes de uma tentativa de pouso

Cabo Canaveral, Flórida. (AP) – Um módulo lunar privado dos EUA alcançou a Lua e entrou em órbita baixa na quarta-feira, um dia antes de tentar um feito ainda maior – pousar na superfície cinzenta e empoeirada.

Um pouso tranquilo colocaria a América na Lua pela primeira vez desde que os astronautas da NASA encerraram o programa Apollo em 1972. Se tiver sucesso, a empresa se tornará a primeira empresa privada a pousar na Lua.

Lançado na semana passada, o módulo de pouso Intuitive Engines lançou seu motor para o outro lado da Lua sem estar em contato com a Terra. Os controladores de voo na sede da empresa em Houston tiveram que esperar até que a espaçonave emergisse para determinar se o módulo de pouso estava em órbita ou vagando sem rumo.

Testes da NASA e de outros clientes confirmaram que seu módulo de pouso, apelidado de Odysseus, poderia orbitar a Lua com motores intuitivos. A sonda faz parte de um plano da NASA para impulsionar a economia lunar; A agência espacial está pagando US$ 118 milhões para levar seus experimentos à Lua nesta missão.

Na quinta-feira, os controladores irão baixar a sonda de menos de 60 milhas (92 quilómetros) para 6 milhas (10 quilómetros) – uma manobra crítica repetida no outro lado da Lua – antes de tentarem aterrar perto do pólo sul da Lua. É um lugar arriscado para pousar com todas as suas crateras e rochas, mas acredita-se que as crateras permanentemente sombreadas contenham água congelada e sejam consideradas imóveis de primeira linha para os astronautas.

A lua é devastada por pousos fracassados. Algumas tarefas nem chegam tão longe. Outra empresa americana – a Astrobotic Technology – tentou enviar um módulo de pouso à Lua no mês passado, mas não conseguiu devido a um vazamento de combustível. Um módulo de pouso aleijado chegou reentra na atmosferaQueimando sobre o Pacífico.

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Um resumo dos vencedores e perdedores de Moon:

Primeiros acessos

A Luna 9 da União Soviética pousou com sucesso na Lua em 1966. Os EUA seguem o Surveyor 1 quatro meses depois. Ambos os países estão conseguindo mais pousos robóticos, já que a corrida é para pousar humanos.

Regras de Apolo

NASA venceu a corrida espacial com a União Soviética Pouso na Lua em 1969 Neil Armstrong e Buzz Aldrin da Apollo 11. Doze astronautas exploraram a superfície em seis missões antes do programa terminar com a Apollo 17 em 1972. O único país a enviar homens à lua Os EUA esperam enviar a tripulação de volta Até o final de 2026, daqui a um ano, os astronautas estarão voando ao redor da Lua.

A China está emergindo

A China, em 2013, tornou-se Terceiro país a desembarcar com sucesso Na lua, Jade dá a Rabbit um veículo espacial chamado Chinese Yu. A China está acompanhando o rover Yutu-2 em 2019, desta vez pousando no lado oculto inexplorado da Lua – uma estreia impressionante. Uma função de retorno de amostra 4 libras (1,7 kg) de rochas lunares e sujeira serão encontradas perto da Lua em 2020. Outro exemplo é a tarefa de retorno Para começar em breve, mas desta vez à distância. A China, considerada o maior concorrente lunar da NASA, pretende ter os seus astronautas na Lua até 2030.

Rússia tropeça

Em 2023, Rússia tenta seu primeiro pouso na Lua Quase meio século depois, porém, a espaçonave Luna 25 colidiu com a Lua. O módulo de pouso anterior do país – Luna 24 de 1976 – não apenas pousou, mas também devolveu rochas lunares à Terra.

Índia venceu por 2

Depois que seu primeiro módulo de pouso atingiu a Lua em 2019, a Índia está se reagrupando e lançando o Chandrayaan-3 (hindi para nave lunar) em 2023. A nave pousou com sucesso, a Índia se tornou o quarto país a pousar na lua. A vitória vem quatro dias depois da queda da Rússia.

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Japão cai de lado

O Japão tornou-se Quinto país a desembarcar com sucesso Na Lua, sua espaçonave pousa em janeiro. A nave pousa do lado errado, comprometendo sua capacidade de gerar energia solar, mas consegue Revele imagens e ciência Antes de cair no silêncio quando começa a longa noite lunar.

Empreendimentos privados

Um desembarque privado de Israel, Beresheed, hebraico para “começo”. Chegue à lua em 2019. Instituto de Empreendedores Japoneses, ISpace lança módulo lunar em 2023, mas isso também decai. A Astrobotic Technology, uma empresa de Pittsburgh, lança seu módulo de pouso em janeiro, mas um vazamento de combustível impede o pouso e destrói a nave. Máquinas astrobóticas e intuitivas planejam mais entregas lunares.

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