Uma cidade em Marte: a realidade mata sonhos de colonização no espaço

Casa Aleatória do Pinguim

Deixe-me começar com TLDR para Uma cidade em Marte. São basicamente 400 páginas de “bem, na verdade…”, mas sem revelar, há bastante humor e muitos detalhes. Kelly e Zach Weinersmith começaram como entusiastas de assentamentos espaciais. Eles pensaram que escreveriam um livro alegre sobre como tudo seria maravilhoso em Marte, na Lua ou em uma estação espacial. Infelizmente para a família Weinersmith, eles já estão fazendo perguntas como: “Como exatamente isso poderia funcionar?” Além dos foguetes (ou seja, a parte do acesso ao espaço), as respostas foram, em sua maioria, acenos otimistas misturados com o tipo de aparente ideologia do Novo Destino que poderia ter feito Andrew Jackson hesitar.

The Weiner Smiths começa com a biologia e a psicologia humanas, depois passa pela tecnologia, pelo direito e pela sobrevivência da população e termina com uma espécie de apelo à ação. Em cada uma dessas seções, os Weiner-Smiths fazem perguntas como: Podemos prosperar no espaço? Reproduzir no espaço? Criando habitats no espaço? O passeio por todas as coisas desconhecidas na realidade é chocante. Ninguém engravidou na microgravidade e nenhum embrião se desenvolveu na microgravidade, então simplesmente não sabemos se há algum problema. Os astronautas sofrem com a perda óssea e muscular e ninguém sabe como isso funciona a longo prazo. Mais importante ainda, será que queremos mesmo resolver isto enviando alguns milhares de pessoas para Marte e esperando que tudo corra bem?

Depois há os problemas de construir a casa e fazer toda a reciclagem. Fiquei chocado ao saber que ninguém sabe realmente como construir um assentamento habitável a longo prazo na Lua ou em Marte. Sim, existem muitas ideias curadas à mão sobre tubos de lava e armaduras rochosas. Mas os detalhes estão aí… não estão lá. Isso me lembra os dias sombrios da Europa, quando estabeleceu colônias em terras de outras pessoas. As histórias sobre como os colonos estavam despreparados são tristes, engraçadas e hilárias Iterativo. E agora sabemos que estamos planejando pelo menos mais uma sequência.

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Até a lei espacial cai sob o microscópio de Weinsmith. Eu certamente não estava ciente da extensão da lei relativa ao espaço. Mas existe e tem muito a dizer sobre o que você pode ou não fazer no espaço. Os Weinersmiths descobriram que a maioria dos entusiastas da colonização espacial acreditavam, de uma forma ou de outra, que essas leis não se aplicariam a eles, ou que havia alguma lacuna que poderiam explorar. Pior ainda, parecem acreditar que tal exploração não terá consequências. É evidente que os Estados com armas nucleares não reagirão negativamente à reivindicação de grandes quantidades de espaço por cidadãos comuns.

Os Weinersmith tratam todos os seus especialistas com gentileza. Mas, francamente, lendo nas entrelinhas, há uma forte tendência de libertarianismo percorrendo a comunidade de assentamentos espaciais. Do ponto de vista destes especialistas, eles precisam de um telescópio realmente grande para ver a realidade. Por exemplo, presume-se que o espaço acabará com a escassez… No entanto, qualquer habitat no espaço teria naturalmente apenas uma fonte de alimento, água e, mais premente, oxigênio, criando escassez (e talvez artificial). A ideia parece ser que todos irão para o espaço em busca de lucro, exceto para as necessidades da vida, onde todos cuidaremos e compartilharemos. O pensamento mágico fica mais claro quando você percebe que se acredita que o confronto com a vastidão do espaço tornará a humanidade extremamente altruísta, ao mesmo tempo em que será um bom capitalista. Tenho dúvidas de que esta filosofia funcione bem para qualquer pessoa envolvida.

Numa visão mais realista de como as sociedades funcionam quando existe apenas uma fonte de elementos vitais da vida, os Weinersmith baseiam-se em experiências (tanto positivas como negativas) de cidades empresariais. Não foi de todo ruim: algumas cidades empresariais eram extremamente bem administradas e justas, enquanto outras podiam ser designadas como santuários de ditaduras. Não há razão, diz Al Weinersmith, para pensar que não veremos a mesma coisa no espaço, com o benefício adicional de não podermos escapar das cidades corporativas.

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Mesmo a ideia de que outros recursos, como os minérios, não serão escassos é excessivamente optimista. Ninguém sabe se você pode lucrar com a mineração de asteróides. A lua não tem nada de valor. E você realmente quer criar um bando de mineiros famintos e descontentes que também sejam capazes de atirar pedras muito grandes no chão?

Uma cidade em Marte Termina com uma espécie de apelo à ação. A questão é que temos uma pequena estação espacial e temos a capacidade de construir muitas instalações experimentais na Terra onde podemos investigar alguns problemas práticos. Vamos dominar a biologia e a engenharia antes de enviarmos humanos para Marte. À medida que trabalhamos na tecnologia, a lei deve ser clarificada para que se (ou quando) nos estabelecermos noutro local, o façamos de uma forma que não inicie uma guerra entre nações furiosas com armas nucleares.

Eu acho que o ponto é que Uma cidade em Marte O que descobrimos é que a única evidência clara de como o espaço afecta os humanos tem um forte peso contra Indo. Esse equilíbrio pode ser alterado fazendo o trabalho de descobrir as respostas para algumas das questões colocadas no livro. No entanto, parece eticamente questionável despedir um grupo de pessoas para obter essas respostas. Então, talvez faça o trabalho com antecedência?

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