Unidade de propulsão Chandrayaan-3 da Índia retorna à Terra

ISRO

O módulo lunar da missão Chandrayaan-3 é visível na superfície da lua. O módulo de pouso Vikram pousou em 23 de agosto após se separar de seu módulo de propulsão, que permaneceu em órbita lunar. A Agência Espacial Indiana disse que a unidade de propulsão já retornou à sua órbita ao redor da Terra.

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A unidade de propulsão que impulsionou a espaçonave indiana para um pouso lunar histórico acaba de retornar à órbita da Terra, segundo a agência espacial indiana. A medida visa testar como a crescente força espacial poderá um dia trazer de volta amostras de solo lunar.

O módulo de propulsão tinha mais combustível restante do que a Organização Indiana de Pesquisa Espacial, ou ISRO, esperava. Assim, os pesquisadores decidiram seguir em frente na tentativa de trazer a unidade para casa. uma agência Ele disse na segunda-feira.

A unidade agora retornou à órbita da Terra.

O módulo de propulsão – uma grande unidade em forma de caixa com um painel solar e um motor preso na parte inferior – impulsiona o rover Módulo lunar para a missão Chandrayaan-3 Durante a maior parte de sua viagem à Lua, após o lançamento da espaçonave em meados de julho.

Depois de atingir a órbita lunar três semanas depois, o módulo de pouso separou-se do módulo de propulsão e pousou em 23 de agosto, tornando a Índia apenas o quarto país a pousar um veículo espacial na superfície lunar. Apenas os Estados Unidos, a China e a antiga União Soviética alcançaram tal feito.

O módulo de aterrissagem Vikram – e o módulo de pouso Pragyan de seis rodas que o implantou – passaram quase duas semanas realizando todos os experimentos científicos planejados para a missão antes de serem colocados no modo de hibernação durante a noite lunar, um período de duas semanas em que nenhuma luz solar chega. Terra. A superfície da lua.

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Tanto o módulo de pouso quanto o veículo espacial permaneceram inativos na Lua depois que tentativas anteriores de despertar os veículos espaciais falharam. Se os veículos tivessem sido reativados, teria sido um bónus adicional para a missão, que a agência espacial indiana considerou um sucesso total.

Enquanto isso, a unidade de propulsão permaneceu em órbita lunar. Este componente serviu como ponto de retransmissão, enviando dados do módulo de pouso para a Terra. A unidade realizou um experimento: Medição Espectroscópica de Polarização da Terra Habitável, ou SHAPE.

Missão de recompensa Chandrayaan

A experiência SHAPE foi concebida para observar a Terra a partir da órbita lunar, capturando as propriedades do nosso planeta natal na luz infravermelha próxima que o tornaria habitável para os humanos. O objetivo deste estudo era dar aos cientistas um modelo de como procurar propriedades semelhantes – chamadas “bioassinaturas” – em outras partes do universo.

O plano inicial era operar o experimento SHAPE por cerca de três meses, enquanto o módulo de propulsão continuava a orbitar pela órbita lunar.

Mas como o foguete que lançou a espaçonave Chandrayaan-3 a trouxe para esta órbita precisa, o módulo de propulsão ficou com mais propelente do que o esperado.

A agência espacial afirmou que o assunto “resultou na disponibilidade de mais de 100 quilogramas (220 libras) de combustível no (módulo de propulsão, ou PM) após mais de um mês de operações em órbita lunar”. “Foi decidido usar o combustível PM disponível para extrair informações adicionais para futuras missões lunares e demonstrar estratégias operacionais de missão para uma missão de retorno de amostra.”

Isto significa que a ISRO pode usar informações do retorno do módulo de propulsão para traçar uma futura missão de pouso lunar que poderia devolver amostras de solo lunar à Terra.

Da mesma forma, a Índia testou anteriormente um método de abrigo para o módulo de pouso Chandrayaan-3 Retire-se da superfície da lua Após o pouso. Este foi um teste de ‘salto’ curto, onde o carro foi levantado alguns centímetros do chão. (No entanto, a experiência não tentou regressar à órbita lunar ou reconectar-se ao módulo de propulsão. As manobras destinavam-se apenas a testar aspectos do design do veículo para orientar futuras missões.)

A unidade de propulsão está agora orbitando cerca de 96.000 milhas (154.000 quilômetros) acima da Terra, onde fará uma órbita ao redor do planeta aproximadamente a cada 13 dias.

A agência espacial disse em seu comunicado que o caminho do módulo de propulsão em direção à Terra foi traçado para considerar “evitar colisões, como evitar que PM colida com a superfície lunar ou entre no cinturão GEO-Terra a uma altitude de 36.000 quilômetros e em órbitas abaixo disso”.

GEO, ou órbita geoestacionária, é uma região do espaço habitada por satélites grandes e caros que fornecem televisão e outros serviços de comunicação às pessoas na Terra.

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