A ascensão, queda e ascensão de Jeremy Hunt

Suspensão

Jeremy Hunt é o primeiro-ministro do Reino Unido em tudo, menos no nome. Liz Truss nada mais é do que um fantasma que anda pelos corredores do poder, às vezes chorando e sendo espancado com correntes. Na segunda-feira, ela nem respondeu a uma “pergunta urgente” – feita pelo Partido Trabalhista – sobre o que estava acontecendo no terreno e deixou o cargo para seu ex-rival de liderança, Benny Mordaunt. Ela também chegou tarde e parecia miserável. Hunt é agora o rosto público do governo, servindo rotineiramente como porta-voz no Parlamento e na mídia. Ele também é o principal tomador de decisões, destruindo quase todos os orçamentos de equipamentos e começando do zero.

Não há paralelos na história britânica. A comparação mais próxima com Hunt é a de Mario Draghi, ex-presidente do Banco Central Europeu que chegou ao poder na Itália em 2020, quando o governo de Giuseppe Conte entrou em colapso.

O britânico Draghi é o grande sobrevivente da política britânica. Ele conseguiu seu primeiro emprego no Gabinete em 2010 (como Ministro da Cultura, Esportes e Digital), tornou-se o Ministro da Saúde mais antigo (2012-2018) e atuou brevemente como Secretário de Estado (2018-19) antes de ser transferido para o banco de trás por Boris Johnson. . Ele também concorreu a primeiro-ministro duas vezes – uma em 2019, quando ficou em segundo lugar atrás de Johnson, e depois na última rodada, quando foi eliminado na primeira votação. Até a semana passada, parecia que ele estava sempre destinado a ser uma dama de honra e nunca uma noiva.

Sua sobrevivência indica a força de duas grandes virtudes políticas: paciência e tenacidade. Hunt tem sido paciente o suficiente para permanecer na política conservadora, mesmo depois que seu apoio declarado à permanência na União Europeia no referendo de 2016 o transformou em um líder no direito de deixar a União Europeia. Durante seu exílio para as cadeiras da Câmara dos Deputados, foi presidente da Comissão Seleta de Saúde e Assistência Social, ato que fez com impressionante contenção, notando os fracassos do governo sem romper a unidade partidária.

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O estilo político chuvoso de Hunt pode se referir a uma certa “humidade” de alguns conservadores – uma descrição que Margaret Thatcher usou na década de 1980 para zombar dos críticos internos do partido de suas políticas. Essa percepção de fraqueza vem da confusão entre rigor e força. Hunt conheceu médicos juniores em uma batalha de alto nível por salários e condições, depois passou a dirigir o Serviço Nacional de Saúde, talvez o trabalho mais difícil de um político conservador, por cinco longos anos. Você não pode fazer isso se você não for durão. Quando Theresa May tentou transferi-lo da saúde para o trabalho durante uma reforma ministerial em 2018, ele não apenas recusou, mas negociou uma extensão de seu já enorme portfólio para incluir a assistência social.

Se a política britânica é um pátio de escola gigante, então o Palácio de Westminster é Hogwarts para pessoas obcecadas por magia política. Boris Johnson o personagem de Flashman – um estudante que conseguiu quebrar as regras e não prestar atenção. Truss é uma intelectual excêntrica – a garota que lê Ayn Rand e diz coisas ultrajantes. Por outro lado, Hunt é o garoto principal: um garoto obediente e responsável que se comunica com os professores e tenta restaurar a ordem na escola. Segundo todos os relatos, ele foi um chefe exemplar na Charterhouse antes de ir para Oxford.

Sua filosofia dominante é uma mistura de política de uma nação – que surgiu em meados do século 19 – e gestão contemporânea. Ele pertencia à ala responsável do establishment britânico: seu pai, Nicholas Hunt, era um almirante e cavaleiro do reino. E sua antiga escola, Charterhouse, é uma fabricante de funcionários públicos obedientes, ao contrário de Eton, um campo de treinamento para meninos. Seu coração sempre esteve à esquerda do partido com seu compromisso com uma sólida reforma governamental e social. Infelizmente, porém, ele flertou com a retórica inflamada por um tempo para ganhar o direito de deixar a União Europeia.

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Seus cinco anos no NHS – o maior empregador da Europa – foram marcados por um compromisso com as reformas de gestão. Ele descobriu a extraordinária “disparidade” de desempenho entre os melhores e os piores hospitais e tomou emprestada uma ideia do setor educacional (“medidas especiais”) para chamar a atenção para os piores desempenhos e forçá-los a aprender com os melhores. artistas.

Mas ele também era um revolucionário silencioso. Thatcher reorganizou o NHS em um mercado interno com “compradores” (como autoridades de saúde) “comprando” serviços de provedores (como médicos de clínica geral e hospitais). Isso levou à fragmentação, concluiu Hunt, e substituiu o mercado interno pelo que ele via como serviços integrados – ou um serviço de saúde “compartilhado” no jargão da administração terrível.

No topo da lista de acusações de Johnson por um governo ruim está sua recusa em trazer Hunt de volta à política de linha de frente, seja como secretário de Estado da Saúde ou como czar de compras durante a crise do Covid. Foi um desperdício de sua profunda experiência e do papel de sua comunicação. Não tenho dúvidas de que muitas pessoas poderiam ter sobrevivido ao Covid se Hunt tivesse vencido a corrida de 2019 no lugar de Johnson.

A tarefa mais imediata de Hunt é fornecer estabilidade a um país e partido traumatizados – estabilidade econômica, garantindo que os mercados acreditem que a política fiscal do Reino Unido agora é responsável e estabilidade política, mostrando que ele está no comando agora, e não seu vizinho em Downing Street. Um número crescente de parlamentares conservadores argumenta que Hunt deveria ser formalmente primeiro-ministro enquanto Rishi Sunak é reintegrado; Outros perguntam por que o grupo precisa de mais interrupções quando Hunt está realmente no comando.

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Hunt pode ser comparado a um personagem diferente de Draghi, que afinal é uma criatura de um sistema político totalmente diferente. Esse seria Tony Blair. É difícil não pensar no ex-primeiro-ministro trabalhista enquanto ouve o impressionante desempenho parlamentar de Hunt e o foco na estabilidade. Pelo menos Blair nos primeiros anos antes de se tornar um missionário para a democratização do Oriente Médio.

Os dois têm o mesmo compromisso com o profissionalismo, o mesmo respeito pelos especialistas e a mesma humildade diante dos mercados globais. O país passou por um carnaval político desde o Brexit – do forte nacionalismo ao conservadorismo operário e ao fundamentalismo de livre mercado. A Grã-Bretanha também viu palhaços políticos como o circo, inclusive Johnson. Talvez o fim correto de tudo isso seja um retorno ao blairismo primitivo – as políticas estáveis ​​defendidas por homens e mulheres racionais.

O “herdeiro de Blair” pode não ser a melhor fórmula para conquistar o direito ao Partido Conservador – mas esta facção perdeu qualquer pretensão de influência graças ao último desastre. O estado sem dúvida votaria em Keir Starmer e no Partido Trabalhista se não tivesse a oferta de Blair.

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Esta coluna não reflete necessariamente a opinião da equipe editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Adrian Wooldridge é colunista de negócios globais da Bloomberg Opinion. Ex-escritor do The Economist, ele é o autor recente de “A aristocracia do talento: como o mérito fez o mundo moderno”.

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