A energia de fusão, o “Santo Graal” da energia limpa, está um passo mais perto da realidade

Suspensão

O Departamento de Energia planeja anunciar na terça-feira que os cientistas produziram pela primeira vez uma reação de fusão que cria um ganho líquido de energia – um marco importante na busca multibilionária de décadas para desenvolver tecnologia Fornece energia ilimitada, barata e limpa.

O objetivo da pesquisa de fusão é replicar Uma reação nuclear através da qual a energia é gerada no sol. É o “Santo Graal” da energia livre de carbono, como dizem os cientistas Assombrado desde os anos cinquenta. Ainda está a pelo menos uma década – talvez décadas – do uso comercial, mas o desenvolvimento mais recente provavelmente será elogiado pelo governo Biden como uma afirmação de um investimento maciço do governo ao longo dos anos.

Enormes quantias de dinheiro público e privado foram despejadas na corrida da fusão em todo o mundo, com o objetivo de fabricar máquinas de fusão que possam trazer eletricidade para a rede sem pegada de carbono, sem resíduos radioativos e muito menos recursos do que o necessário para aproveitar a energia solar e eólica. potência. Além dos benefícios climáticos, os promotores dizem que isso pode ajudar a levar eletricidade barata para as partes mais pobres do mundo.

“Para a maioria de nós, era apenas uma questão de tempo”, disse um cientista sênior de fusão familiarizado com o trabalho do National Ignition Facility no Lawrence Livermore National Laboratory, na Califórnia, onde a descoberta foi feita.

O poder da fusão nuclear está mais próximo da realidade

foi a evolução Foi noticiado pela primeira vez no Financial Times no domingo. Foi confirmado por duas pessoas conhecidas com pesquisaE a que falou sob condição de anonimato para evitar Antecipe o anúncio oficial. A secretária de Energia, Jennifer Granholm, deve fazer um anúncio na terça-feira Em um evento de mídia descrito como a revelação de um “grande avanço científico”.

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O departamento e o laboratório se recusaram a comentar. Um funcionário do laboratório disse que os pesquisadores ainda estão finalizando sua análise e nenhum resultado oficial será divulgado até terça-feira.

A ciência da fusão nuclear baseia-se em esmagar dois átomos em velocidades incrivelmente altas e converter a energia dessa reação em eletricidade que pode alimentar casas e escritórios sem emitir carbono no ar ou despejar lixo radioativo no meio ambiente.

Nas décadas em que os cientistas vêm experimentando reações de fusão, eles ainda não conseguiram criar uma reação que produza mais energia do que consome. Embora a conquista seja significativa, ainda há enormes desafios científicos e de engenharia pela frente.

Uma lei inflacionária pode empurrar a tecnologia de mudança climática para o futuro

Criar o ganho líquido de energia exigiria o envolvimento de um dos maiores lasers do mundo, e os recursos necessários para recriar a interação na escala necessária para tornar a fusão prática para a produção de energia são enormes. Mais importante, os engenheiros ainda precisam desenvolver máquinas que possam converter essa reação em eletricidade de maneira viável e que possa ser implantada de maneira viável na rede elétrica.

Os cientistas dizem que a construção de dispositivos grandes o suficiente para gerar energia de fusão em larga escala requer materiais extraordinariamente difíceis de produzir. Ao mesmo tempo, a reação cria nêutrons que colocam uma quantidade tão grande de estresse no equipamento que os produz, que podem ser destruídos no processo.

Depois, há a questão de saber se a tecnologia pode ser aprimorada a tempo de causar impacto nas mudanças climáticas.

No entanto, pesquisadores e investidores em tecnologia de fusão saudaram a descoberta como um avanço importante.

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“Haveria muito orgulho de que isso tenha acontecido nos Estados Unidos”, disse David Edelman, que lidera política e assuntos globais na TAE, uma grande empresa privada de energia de fusão. “Este é um marco muito importante no caminho para a energia de fusão.”

Ele ocorre quando o governo Biden prioriza a pesquisa de energia de fusão em sua agenda de clima e energia. Esses projetos estão na vanguarda das dezenas de bilhões de dólares em subsídios e doações autorizados por meio de um grande pacote climático que Biden assinou no verão, chamado Lei de Redução da Inflação.

Nas últimas décadas, os Estados Unidos, a Rússia e vários países europeus destinaram bilhões de dólares do governo para tentar aperfeiçoar a ciência, acreditando que, se pudessem, seria uma bênção para o mundo.

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