A NASA está ansiosa pelo próximo teste do veículo, HLS Integration

Os gerentes da NASA encarregados do próximo voo da humanidade ao espaço profundo falaram positivamente sobre o recente voo de teste da Starship, os dados coletados e as mudanças de design resultantes que serão incorporadas ao próximo lançamento de teste.

Enquanto os reparos no local de lançamento da Starbase continuam antes que a campanha de teste visando o sucesso orbital continue este ano, espera-se que a SpaceX lance um grande número de Starships antes de entrar no contrato do Human Landing System (HLS), que inclui vários veículos de lançamento e um lander tripulado. .

A SpaceX recebeu o contrato HLS Option A em 2021, que exige uma demonstração de vários elementos do sistema.

Isso inclui acoplar o lander com a espaçonave Orion, transferir a tripulação de Orion para o lander em órbita lunar, realizar uma atividade extraveicular após pousar na superfície lunar e devolver a tripulação e outros materiais da superfície.

A opção A incluía missões de demonstração não tripuladas e tripuladas.

Este contrato seguiu o prêmio HLS Option B conquistado pela SpaceX no final de 2022, que cobre a missão Artemis IV à Lua. A NASA deve anunciar uma segunda opção de pouso HLS “para desenvolver um sistema de pouso humano sustentável para a missão Artemis V Moon” na sexta-feira.

O cronograma atual da NASA exige que uma missão lunar de teste não tripulada seja lançada em 2024, antes da missão Artemis III em 2025.

As missões únicas exigirão o lançamento de um rover lunar e vários porta-naves espaciais para permitir que o primeiro seja recarregado em órbita antes de seu voo para a Lua. No entanto, o número exato de lançamentos necessários para reabastecer ainda não está claro.

Antes das missões HLS, a Starship tem uma ambiciosa série de testes em andamento, agora bem encaminhada graças ao lançamento do Booster 7 e Ship 24.

Amit Kshatriya, vice-administrador associado do Programa Lua a Marte no Diretório de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração na sede da NASA, deu a atualização de Exploração e Operações Humanas do Conselho Consultivo da NASA esta semana.

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“[There is] Muitos dispositivos se movem através da Starbase. Claro, todos vocês sabem que eles fizeram um teste de voo. Eles atingiram cerca de 39 quilômetros em termos de afélio antes do final da missão”, observou Kshatriya.

“Recebemos muitos dados dessa missão, e esses caras estão ansiosos pelo próximo navio e propulsor em termos de reuni-los e fazer alterações no design”.

O Booster 9 e um navio ainda a ser confirmado devem assumir a próxima missão, já que o primeiro já é conhecido por ter uma série de melhorias em relação ao booster anterior.

Booster 9 e amigos estão no local de produção. (Tredit: Chris Kleindl (@chrisk_91) para NSF/L2)

“Há muitas melhorias do Booster 7 para o Booster 9, literalmente centenas, algumas significativas”, observou Musk recentemente durante o Twitter Spaces. “Passamos do TVC hidráulico para o elétrico do Booster 7 para o Booster 9. Toda a estrutura de barreira térmica na base foi completamente redesenhada.”

O Booster 9 está atualmente dentro da enorme baía no local de produção da Starbase, junto com boosters e naves adicionais, todos esperando sua vez.

O local de lançamento é o foco principal do trabalho que está sendo feito para preparar o próximo teste. No entanto, um item digno de nota é a recertificação do sistema de terminação de voo (FTS), exigida depois que o Booster 7 se recusou a morrer quando o FTS foi ativado depois que começou a girar fora de controle no final do voo do primeiro estágio.

Um teste provavelmente relacionado a esse esforço ocorreu no local de testes Masseys da SpaceX esta semana, quando o tanque de teste B6 foi aberto com sucesso durante o teste.

B6 após o seu possível teste relacionado com o STF. (Crédito: Chris Kleindl (@chrisk_91) para NSF/L2)

Kshatriya observou, antes de acrescentar que eles monitoram e relatam principalmente que a equipe da SpaceX já sabe o que está fazendo. “Quero dizer, eles são muito, muito bons. E então eles meio que entendem como combinar seus dados.”

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O fornecimento de ajustes de posição de lançamento permite que a plataforma seja girada sem a necessidade de um longo período de reparosA SpaceX pode lançar vários voos da Starbase antes do final do ano.

Isso abriria caminho para um teste de reembalagem antes de entrar na oferta HLS.
“Eles trabalham com infiltração e ebulição e como isso afeta o tipo de estágio de coleta de combustível da missão. Portanto, não quero ir muito longe no caminho em termos de, você sabe, falar sobre isso até que eles acomode-se no lado da engenharia ”, acrescentou Kshatriya, acrescentando que o trabalho está em andamento na liberação da tripulação da Starship, de acordo com o sinal do sistema de suporte à vida.

“A SpaceX é um parceiro integrado. Passei 12 horas com a equipe em Hawthorne e vejo o que está acontecendo lá. Quero dizer, em termos de produção do Raptor e todos os seus ECLSS [Environmental Control and Life Support System] e outros desenvolvimentos da nave estelar”.

“Eu vou te dizer que nós somos [NASA] Parceria total com eles sobre como eles interpretam os dados. Estou muito confiante de que a SpaceX está aberta a nossas contribuições e vice-versa.”

Do lado do Raptor, outro feito foi alcançado recentemente, quando o “Raptor v3” atingiu uma pressão de câmara de 350 bar, resultando em 269 toneladas de empuxo, em uma bancada de teste de tripé na bancada de testes McGregor da SpaceX.

A Starship atualmente voa com motores Raptor v2, com modificações adicionais – como o TVC elétrico – ficando online a partir do Booster 9 em diante. No entanto, Musk já indicou que outra atualização está chegando, muitas vezes chamada de Raptor 2.5, antes de observar a designação “v3” para este último teste.

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O principal desafio para o programa HLS está relacionado ao alinhamento de várias agências e fornecedores com o cronograma da Artemis. Musk insistiu anteriormente que o HLS Starship não será um componente de velocidade. No entanto, funcionários da NASA citaram o programa Apollo porque a sonda lunar não estava pronta, o que levou a lançamentos sem esse componente.

“Porque eu confio nisso [schedule]E, você sabe, estamos analisando todas as opções e pedimos a todos os nossos contratados que tragam sua produção o máximo possível porque, é claro, realmente queremos fazer esse trabalho da maneira que o projetamos. Mas a outra coisa importante, do ponto de vista do seguro, é continuar voando.”

“Portanto, pedimos a todos que juntem o máximo de hardware possível para nós. E, com base em onde estamos com o restante da produção, assim como fizeram durante a Apollo, baixando, realizando missões quando o Lander não estava disponível, nós os escolheremos com base no hardware disponível.” .”

“Essa é a nossa estratégia geral e, do ponto de vista da produção, achamos muito importante nos comunicarmos com todos os nossos fornecedores, incluindo a SpaceX”.

(TOP FOTO: Booster 7 e Ship 24 voando no primeiro vôo da Starship. Crédito: Max Evans para NSF)

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(TOP FOTO: A espaçonave faz um flip. Crédito: Max Evans para NSF/L2)

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