A NASA está trabalhando para recuperar uma amostra de asteróide de 4,5 bilhões de anos do contêiner

Os cientistas da NASA devolveram com sucesso uma amostra de asteróide à Terra em setembro, tornando-os a primeira agência espacial dos EUA a fazê-lo.

Tudo o que eles precisam fazer agora é descobrir como abrir o mecanismo de aquisição de amostras touch-and-go, ou TAGSAM, para recuperar o restante da amostra, de acordo com NASA.

A espaçonave OSIRIS-REx registrou cerca de sete anos de viagem, pesquisando e coletando amostras do asteroide Bennu antes de retornar à Terra em 24 de setembro de 2023.

“Os cientistas esperam Amostra Pino A NASA escreveu em seu site que o “OSIRIS-REx” que foi lançado no deserto de Utah fornecerá pistas sobre se os asteroides que colidiram com a Terra há bilhões de anos trouxeram água e outros componentes-chave da vida para cá.

Embora os cientistas ainda estejam trabalhando para acessar o restante da amostra selada na cabeça do TAGSAM, eles conseguiram coletar 2,48 onças, ou 70,3 gramas, de rocha e poeira dos amostradores.

O lote inicial já superou a meta da NASA de trazer pelo menos 60 gramas para a Terra.

Aqui está o que sabemos.

Como os cientistas da NASA planejam recuperar o restante da amostra?

A maioria das amostras coletadas pelos cientistas até agora foram localizadas na parte externa da cabeça do OSIRIS-REx, acessíveis através da tampa mylar da cabeça. O resto está dentro do TAGSAM.

Uma equipe de cientistas do Centro Espacial Johnson da NASA em Houston tentou remover a cabeça do TAGSAM em várias ocasiões, mas descobriu que dois dos 35 fixadores não podiam ser removidos usando as ferramentas atuais que a equipe tinha permissão para usar.

“A cabeça TAGSAM possui mais de 35 fixadores, mas havia apenas 35 que planejávamos remover. Os dois presos estavam entre os últimos a serem removidos. Todos os outros fixadores foram removidos com sucesso. “Não sabemos por que esses dois últimos estamos presos, mas estamos trabalhando ativamente. Continuaremos a encontrar soluções potenciais e, ao mesmo tempo, a progredir em nossos procedimentos de processamento de amostras para os 70,3 gramas de material já recuperados do TAGSAM”, disse Francis McCubbin, curador de materiais astronômicos do Johnson Space. Centro.

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Parte do material foi coletado com sucesso quando a equipe segurou a tampa de Mylar na cabeça, retirando a amostra de seu interior com uma pinça ou pá, dependendo do tamanho do material extraído.

A NASA disse que os cientistas levarão as próximas duas semanas para remover o restante da amostra da cabeça do TAGSAM com a nova tecnologia, processar o material coletado e começar a analisar a amostra em massa. 20 de outubro.

A cabeça do TAGSAM foi removida do fluxo de nitrogênio ativo no porta-luvas e armazenada em seu contêiner de transporte, selado com um anel de vedação e fechado em um saco selado de Teflon para garantir que a amostra fosse mantida segura enquanto a equipe excretava soluções para acessar o restante. da amostra.

Uma vez que todo o trabalho na amostra, incluindo a cabeça TAGSAM, foi realizado em um porta-luvas especializado sob um fluxo de nitrogênio para evitar que fosse exposto à atmosfera terrestre, os instrumentos de qualquer solução proposta devem ser capazes de caber dentro do porta-luvas e não comprometer a integridade científica do kit. De acordo com a NASA.

O que a NASA descobriu até agora?

Estudos preliminares da amostra de asteróide com 4,5 mil milhões de anos mostram que os blocos básicos de construção da vida na Terra podem ser encontrados na rocha, que contém uma elevada percentagem de carbono e água, de acordo com o site americano “space”. NASA.

“Quase tudo o que fazemos na NASA procura responder a questões sobre quem somos e de onde viemos. Missões da NASA como a OSIRIS-REx irão melhorar a nossa compreensão dos asteróides que podem ameaçar a Terra, ao mesmo tempo que nos dão uma ideia do que está para além deles.” A amostra retornou à Terra, mas ainda há muita ciência por vir – ciência que nunca vimos antes”, disse anteriormente o administrador da NASA, Bill Nelson.

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A natureza dos compostos de carbono encontrados pode fornecer informações sobre como o sistema solar foi formado, como as matérias-primas para a vida podem ter sido semeadas na Terra e que precauções devem ser tomadas para evitar colisões de asteróides.

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