Englewood Whole Foods, uma vez prescrito fechado no domingo

O Whole Foods, que abriu em Englewood há seis anos para música ao vivo, políticos prontos para a TV e filas externas, será fechado aos domingos com pouco alarde.

Era a mercearia uma vez Um ponto de otimismo e orgulho No bairro South Side, uma das áreas mais deprimidas de Chicago. Mas no sábado, o bar quente da Whole Foods esfriou. O corredor do freezer estava vazio, exceto por alguns copos extravagantes de abacate “congelado” e sorvete de baixa caloria.

Os itens ainda disponíveis na loja foram reduzidos em 60%. Alguns compradores aproveitaram os descontos maciços, empurrando carrinhos que mais pareciam montanhas ondulantes empilhadas com o que restava. Outros lamentaram o fechamento da loja.

Barbara Harris, que segue uma dieta vegana, disse que vai ao Whole Foods quase todos os dias para comprar nozes e frutas frescas. No entanto, a maioria de seus itens habituais estava esgotada quando ela chegou no sábado. Ela desejou ter ido mais cedo.

“Este é um lugar lindo para nós. “Agora que parti, estou decepcionado”, disse o morador de Englewood, de 61 anos.

No futuro, Harris precisará fazer compras no Hyde Park, que ela diz ser mais caro e mais distante. Ela acrescentou que as pessoas que trabalhavam na mercearia que fiz para ela sempre foram gentis.

“Parece que toda vez que conseguimos algo bom em nosso bairro, algo acontece que o tira”, disse Harris.

A cidade gastou US$ 10,7 milhões para apoiar a construção do shopping center onde a loja está localizada. Quando a Whole Foods anunciou o fechamento do 832 W.

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A empresa fechou mais cinco lojas em todo o país “para posicionar todo o mercado de alimentos para o sucesso a longo prazo” na época, incluindo um local perto de DePaul. Também abriu um local de aproximadamente 66.000 pés quadrados no bairro Lower North na mesma semana.

Poucas opções de mercearia permanecem no bairro. O grupo de poucas mercearias restantes inclui um local para uma mercearia de baixo orçamento Aldi nas proximidades e o local menor”Go Green Community Fresh MarketAdministrado pela Inner City Islamic Action Network, sem fins lucrativos, outro parente Aldi em Auburn Gresham fechou abruptamente em junho.

Ainda não está claro o que substituirá os alimentos integrais. O acordo de venda com a cidade exige que uma mercearia de serviço completo opere o empreendimento de Englewood Square até o final de 2027.

O acordo exige que uma nova loja seja montada e opere dentro de 18 meses após a saída da Whole Foods. Isso colocaria o prazo para uma nova mercearia em maio de 2024.

Chanda Daniels, que estava fazendo compras na loja no sábado à noite, é vegetariana como Harris. A Whole Foods vendia os itens que permitiam sua dieta. A mulher de 52 anos disse que tem carro, então pode acessar outros sites, “mas muita gente não tem”.

“Esta é uma loja que vende comida saudável em um bairro negro pobre”, disse ela. “Eles tiveram que encontrar uma maneira de fazê-lo ficar de pé.”

Daniels mudou-se para o oeste, para o subúrbio de Justice, mas o ex-morador de Englewood ocasionalmente continua fazendo compras para familiares idosos no bairro e ainda se lembra de quando a loja abriu pela primeira vez.

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“Fiquei feliz, porque não precisei ir muito longe”, disse ela, acrescentando que os idosos próximos provavelmente teriam mais dificuldade em conseguir mantimentos de qualidade. “Nós realmente precisamos de lugares como este em bairros como este.”

Sikkima Williams também lembrou da inauguração da loja. Ela estava começando um negócio de suco orgânico, então era conveniente ter produtos frescos por perto.

Ela nasceu e cresceu no bairro, mas desde então se mudou para Oak Lawn. No entanto, parei para dois galões de água, sopa de ervilha e pão. Por dentro, a loja que a deixou animada estava um pouco triste, disse a jovem de 29 anos.

“Se você quer comida saudável, você pode ter que viajar para isso. Isso foi definitivamente uma grande coisa que tivemos”, disse Williams.

Sua avó mora perto, mas não dirige muito, então ela vai buscar suas coisas. Williams acrescentou que sua avó adorou o suco.

Derek Bassett, 70, lembra do ex-prefeito de Chicago Rahm Emanuel pressionando pela abertura da loja na comunidade. Ele disse que não ficou surpreso ao vê-la por perto, enquanto caminhava com suas sacolas de papel pardo em direção ao carro.

“A menos que você tenha o tecido da comunidade e algumas coisas no lugar, não vai funcionar”, disse um morador de Englewood, acrescentando que acreditava que o bairro não tinha estabilidade econômica suficiente para sustentar mantimentos caros em geral.

Theresa Mac não pegava todas as suas compras na loja porque os preços eram altos, mas muitas vezes ela parava quando visitava a loja para obter detalhes.

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“Eu peguei os donuts. O açougueiro e eu temos trabalhado em costelas suficientes para ser um jantar que eu possa comer por um tempo”, disse Mac, que comprou água com gás e suco na loja no sábado à noite.

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Ela disse que a loja ficava perto de casa, na fronteira de Englewood e Auburn Gresham. Agora, ela terá que percorrer distâncias maiores para conseguir mantimentos de melhor qualidade, disse ela.

“Não posso entrar no carro e correr até aqui”, disse Mac.

Você compra alguns itens pequenos, como bananas, no Aldi a dois quarteirões de distância, mas as mercearias mais baratas não preencherão o buraco restante com folhas de alta qualidade da Whole Foods.

“Eu entendo que eles tiveram apoio para vir aqui em primeiro lugar. Eu sinto que eles deveriam ficar aqui… eles poderiam ter mantido aberto”, disse Mac.

Talia Suglin, repórter do Chicago Tribune contribuiu.

jsheridan@chicagotribune.com

Twitter: @jakesheridan_

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