Executivos do petróleo falam sobre aumento dos preços do gás em audiência

Em meio a um turbilhão de acusações partidárias sobre quem é responsável pelo aumento dos preços da energia, executivos de seis grandes empresas de petróleo e gás se defenderam na quarta-feira contra as críticas de que eles estavam tentando aumentar os lucros corporativos recusando-se a produzir mais petróleo e gás.

Eles compareceram perante um comitê da Câmara quando os altos preços da gasolina se tornaram uma questão central antes das eleições de meio de mandato em novembro. Republicanos culpam regulamentos da administração de Biden e políticas ambientais sobre o déficit na produção de energia, enquanto os democratas questionavam por que as empresas não podiam baixar os preços da gasolina Os preços do petróleo caíram um pouco Onde Altura Após a invasão russa da Ucrânia.

Em uma tentativa de evitar controvérsia política, os executivos disseram que não estavam envolvidos em manipulação de preços e estavam apenas respondendo aos preços globais de commodities que estavam fora de seu controle. Eles também disseram que estão trabalhando na transição para uma energia mais limpa.

“Estamos aqui para obter respostas das grandes companhias de petróleo sobre por que estão destruindo o povo americano”, disse o deputado Frank Balloni Jr., democrata de Nova Jersey e presidente do Comitê de Energia e Comércio, durante a audiência. “Numa altura em que estão a obter lucros recordes, as grandes petrolíferas recusam-se a aumentar a produção.”

Os executivos do petróleo contestaram as acusações dos democratas, mas permaneceram discretos em suas respostas.

“Como o petróleo é uma commodity global, a Shell não define ou controla o preço do petróleo bruto”, disse Gretchen Watkins, presidente da Shell USA, ao comitê em seus comentários preparados. “A crise de hoje e a pressão sobre o fornecimento e os preços dos hidrocarbonetos revelam a necessidade urgente de acelerar a transição energética.”

Michael Wirth, CEO da Chevron, insistiu que a empresa “não tolera manipulação de preços”.

Com seus índices de aprovação caindo para uma nova baixa como A inflação está alta há mesesO presidente Biden tem se esforçado para explicar o aumento dos preços do gás ao povo americano. Em um esforço para capitalizar o amplo apoio às sanções paralisantes contra a Rússia, o governo tentou descrever o recente aumento nos preços do gás como O aumento de preços de Putin.

Mas os republicanos tentaram segurar o aumento no pescoço do presidente, observando que o preço do gás estava em alta há um ano, muito antes de Putin invadir a Ucrânia. Eles usaram a preocupação com o aumento dos preços do gás como o principal argumento para os eleitores sobre a necessidade de uma mudança na liderança.

READ  Starbucks Strike: Funcionários da loja Center City Philadelphia se recusam a abri-la

Republicanos criticaram Biden por ele Licenças de oleoduto Keystone XL revogadas, bem como a suspensão temporária de novos arrendamentos de poços de petróleo em terras federais. Funcionários da Casa Branca tentaram explicar que nenhuma das políticas é responsável pelo aumento do preço do gás.

De fato, a flexibilização das restrições da pandemia aumentou a demanda de gás quando a oferta não aumenta com rapidez suficiente. Tanto a oferta quanto a demanda são impulsionadas Fatores fora de controle Sr. Biden e Congresso.

No entanto, os ataques parecem estar valendo a pena. recentemente Universidade Quinnipiac Na pesquisa, apenas 24 por cento dos entrevistados disseram acreditar que o aumento dos preços do gás foi resultado da guerra na Ucrânia, com mais americanos culpando as políticas do governo Biden.

uma Última enquete de notícias da NBC Ele mostrou que, apesar do amplo apoio à proibição das importações russas de petróleo, a maioria dos americanos continua preocupada com os preços do gás. Pesquisas mostraram os índices de aprovação de Biden próximos aos níveis mais baixos de sua presidência, em torno de 40%, sugerindo que os americanos o responsabilizam mesmo que apoiem algumas de suas políticas externas.

E alguns democratas que enfrentaram disputas competitivas em novembro pressionaram pela suspensão do imposto federal sobre o gás até o final do ano. Mas os republicanos rapidamente abandonaram a proposta, chamando-a de uma tentativa desesperada de conquistar os eleitores.

Os progressistas também tentaram usar o aumento repentino dos preços da energia e do gás para pressionar os investimentos em energia limpa, a fim de reduzir a dependência de líderes autoritários estrangeiros e companhias petrolíferas. O Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas disse em um relatório publicado esta semana que o mundo precisa Acelerar significativamente os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa do petróleo e outros combustíveis fósseis A fim de limitar o aquecimento global a 1,5 graus Celsius, ou 2,7 graus Fahrenheit.

E os republicanos tentaram na sessão de quarta-feira tirar vantagem da posição fraca de Biden.

“Este não é o aumento de preços de Putin”, disse a deputada Cathy McMorris Rodgers, republicana de Washington. “Este é o aumento de preços de Biden. Tem sido um aumento constante desde que ele assumiu o cargo.” Ela disse que os democratas estão procurando outro bode expiatório culpando a indústria do petróleo.

READ  Pedidos de seguro-desemprego caem à medida que o Fed procura esfriar o mercado de trabalho

Rodgers e outros republicanos criticaram o que descreveram como os esforços do governo para aliviar as sanções petrolíferas à Venezuela e ao Irã para aumentar o fornecimento global de petróleo, bem como a decisão de bloquear o oleoduto Keystone XL, que teria importado mais produção canadense do país. areias petrolíferas. .

O preço médio de um galão de gasolina é cerca de US$ 1,30 mais alto do que há um ano, subindo junto com os preços do petróleo, que agora estão pouco abaixo de US$ 100 o barril.

Os democratas pediram aos executivos do petróleo que suspendam os aumentos de dividendos, recompras de ações, invistam mais no desenvolvimento de energia alternativa e reduzam os preços da gasolina. Eles disseram que seus eleitores estão sofrendo e ficando cada vez mais chateados com as companhias de petróleo por causa dos altos preços.

Na semana passada, Biden disse que algumas empresas petrolíferas aumentaram a produção, mas acrescentou que “muitas empresas não estão fazendo sua parte e estão optando por obter lucros extraordinários e sem fazer investimentos adicionais para ajudar no fornecimento”.

A raiva pelos lucros das companhias petrolíferas não é incomum. Os políticos muitas vezes criticam o setor de energia por explorá-lo quando os preços do gás estão altos e, em seguida, discretamente deixam suas queixas quando os preços caem. Nos últimos quinze anos, os preços do petróleo e do gás subiram e desceram em três grandes ciclos.

Recentemente, a demanda de energia se recuperou rapidamente da calmaria da pandemia inicial, à medida que as vacinas se tornam mais amplamente disponíveis e as infecções diminuem. Mas a produção global de petróleo não retornou totalmente aos níveis pré-pandêmicos. A produção dos EUA é de cerca de 12 milhões de barris por dia, cerca de um milhão de barris abaixo do recorde estabelecido pouco antes da pandemia. À medida que as empresas petrolíferas adicionam plataformas de perfuração, o Departamento de Energia espera que a produção dos EUA ultrapasse 13 milhões de barris no próximo ano.

READ  Clientes da Voyager imploram a juiz de Nova York por reembolso após falência

Enquanto Biden pede às companhias de petróleo que expandam a produção, os investidores de Wall Street estão dizendo a eles para serem mais cuidadosos porque não querem que as empresas criem uma tempestade quando os preços estiverem altos apenas para perder dinheiro quando os preços estiverem baixos novamente. Foi o que aconteceu entre 2011 e 2015, levando a dezenas de falências.

No momento, as companhias de petróleo estão obtendo lucros recordes. A ExxonMobil disse esta semana que seu lucro nos primeiros três meses do ano pode chegar a US$ 11 bilhões, o máximo que a empresa obteve em um trimestre desde 2008, quando o preço do barril de petróleo chegou a US$ 140.

A Exxon reduziu os gastos e sua força de trabalho nos últimos anos, mesmo com o aumento da produção na Bacia do Permiano, que fica entre o Texas e o Novo México, e na costa da Guiana. Darren Woods, CEO da empresa e uma das testemunhas na audiência de quarta-feira, insistiu que a Exxon estava trabalhando para reduzir as emissões de gases de efeito estufa enquanto atende às necessidades de energia do país, mas não era responsável pelos aumentos de preços.

“A incerteza sobre a oferta em um mercado apertado com demanda crescente está levando a uma volatilidade de preços significativa – que estamos vendo hoje”, disse Woods ao comitê.

Scott D. Sheffield, CEO da Pioneer Natural Resources, um grande produtor do Texas, disse que sua empresa, sua empresa e outras empresas não podem fazer muito para aumentar rapidamente a produção.

“Eu entendo o desejo de encontrar uma solução rápida para o recente aumento dos preços da gasolina, mas nem a Pioneer nem qualquer outro produtor americano pode aumentar a produção da noite para o dia abrindo a torneira”, disse ele. Ele destacou que a escassez de mão de obra e equipamentos de perfuração e as pressões inflacionárias sobre os serviços petrolíferos impediram o aumento da produção.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.