Falência da Red Lobster: a oferta do Ultimate Endless Shrimp é parcialmente culpada

O novo CEO da rede de frutos do mar Red Lobster disse que o negócio do camarão sem fundo foi o prego no caixão para a marca, que pediu falência esta semana.

Embora os restaurantes de caranguejo, lagosta e marisco permaneçam abertos, o novo CEO Jonathan Tebus – um consultor de reestruturação – critica as decisões do seu antecessor e aparentemente não gosta delas.

Tebus, que também atua como diretor administrativo na divisão norte-americana da empresa de consultoria Alvarez & Marsal, criticou o ex-chefe do Red Lobster, Paul Kenney, por “erros” operacionais e de marketing.

No documento do Capítulo 11 visto pela Fortune, Tebus escreveu: “Certas decisões operacionais tomadas pela administração anterior prejudicaram os interesses dos devedores”. [Red Lobster] Situação financeira nos últimos anos. Historicamente, a oferta para devedores do Ultimate Endless Shrimp (“UES”) tem sido usada como uma promoção por tempo limitado. No entanto, em maio de 2023, Paul Kenny, ex-CEO dos Devedores, tomou a decisão de adicionar o UES como um item permanente de US$ 20 à lista, apesar da oposição significativa de outros membros da equipe de gestão da empresa.

A decisão custou à marca sediada na Florida 11 milhões de dólares e também sobrecarregou a empresa com “obrigações onerosas de fornecimento” relacionadas com uma empresa em particular: a Thai Union, que adquiriu uma participação de 49% na empresa em 2016.

A Thai Union é produtora de frutos do mar, fornecendo aos clientes frutos do mar resfriados, congelados e refrigerados por meio de canais de varejo, como restaurantes e atacadistas.

Mesmo assim, a Thai Union disse que sabia que a empresa não ganharia muito dinheiro com a promoção. Durante uma teleconferência de resultados no ano passado, o CFO da Federação Tailandesa, Ludovic Garnier, disse: “Nesta promoção, não ganhamos muito dinheiro. Por US$ 22, não fazemos isso. a um aumento de preço de US$ 20 para US$ 25 para interromper algum fluxo, mas de acordo com. CNNGarnier acrescentou: “Precisamos ter mais cuidado sobre qual é o ponto de entrada? Qual é o preço que oferecemos para esta promoção?

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Mesmo o aumento dos preços da famosa mas malfadada promoção não conseguiu curar a ferida. Em janeiro Este ano, a associação tailandesa anunciou a sua intenção de cortar relações com a Red Lobster, afirmando que “as necessidades financeiras contínuas da Red Lobster já não estão alinhadas com as nossas prioridades de alocação de capital”.

Nos primeiros nove meses de 2023 – durante o período em que a oferta UES da Red Lobster se tornou permanente – a federação tailandesa registou uma parte das perdas da cadeia de 19 milhões de dólares.

Tibus não parece impressionado com a decisão de Kenney de vincular o acordo vacilante da Red Lobster a um fornecedor de frutos do mar, que teve influência significativa no conselho. A promoção da UES, de acordo com Tibus, também recebeu uma quantidade “incomum” de promoção em conexão com o negócio, o que por sua vez levou a “problemas de fornecimento que levaram a uma escassez significativa de camarão, com restaurantes muitas vezes passando dias ou semanas sem certos tipos de camarão”. ” .

A Federação Tailandesa e a Red Lobster não responderam imediatamente sorteé Pedido de comentário.

Negócio suspeito

Mas o especialista em reestruturação também está a examinar outras opções tomadas sob a liderança de Kenney relativamente ao aumento da dependência dos fornecimentos dos sindicatos tailandeses.

O novo CEO afirmou que o acionista – que tinha um valor de mercado de cerca de US$ 1,9 bilhão no momento em que este artigo foi escrito – teve uma “influência significativa na compra de camarão na empresa”.

Thibus afirma que esta influência foi claramente demonstrada através de uma série de decisões. Em 2023, por exemplo, Kenney orientou a Thai Union a continuar a produzir camarão para Red Lobster em níveis que “não fluam através do processo tradicional de fornecimento, ciclo de licitação ou adesão às previsões de procura da empresa”.

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Os produtos da Thai Union também começaram a aparecer mais amplamente nos restaurantes Red Lobster depois que dois fornecedores de camarão assado que a rede usava anteriormente foram abandonados, o que Tibus alegou ter acontecido “sob o pretexto de uma ‘avaliação de qualidade’”. em relação a um acordo de exclusividade para a Thai Union e custos mais elevados para a marca de restaurantes.

Fatores externos

Embora o desastre multimilionário do camarão possa não ter ajudado as perspectivas da Red Lobster, a marca afirmou no seu processo do Capítulo 11 que tem passivos entre mil milhões e 10 mil milhões de dólares – uma quantia demasiado grande para ser colocada inteiramente nas mãos de outra pessoa. – Promoção de frutos do mar comestíveis.

Em seu extrato da Red Lobster, a Thai Union disse que a marca estava lutando contra as consequências da pandemia, bem como contra os “ventos contrários contínuos da indústria, aumento das taxas de juros e aumento dos custos de materiais e mão de obra”.

Na verdade, a análise conduzida por Thibus e sua equipe desde março mostra o retrato de uma empresa atolada em problemas. Entre os problemas que identificou no seu anúncio estava um declínio no número de clientes, uma queda de 30% desde 2019, com apenas uma recuperação “marginal” pós-coronavírus.

Além disso, há um fator que prejudica a indústria de forma mais ampla: a inflação. Os consumidores estão menos dispostos a comer fora neste momento, escreveu Tebus, acrescentando que este declínio nas receitas dos clientes foi associado a custos laborais mais elevados devido ao aumento do salário mínimo.

Noutros locais, a empresa gasta enormes quantias de dinheiro no arrendamento de lojas que não geram retorno do investimento, acrescentou o presidente. “Em 2023, a empresa gastou aproximadamente US$ 190,5 milhões em passivos de arrendamento, dos quais mais de US$ 64 milhões relacionados a lojas com baixo desempenho”, escreveu ele.

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Esta situação pode já ter mudado. para cada EUA hoje, 87 restaurantes em 27 estados estão listados no site da Red Lobster – que não estava funcionando no momento em que este artigo foi escrito – como “temporariamente fechados”.

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