Marte pode estar provocando “redemoinhos gigantes” nas profundezas dos oceanos da Terra, sugere um novo estudo



CNN

Marte pode estar a cerca de 140 milhões de milhas da Terra, mas o Planeta Vermelho também está Impacto em nossos oceanos profundos Ajudando a impulsionar “redemoinhos gigantes”, de acordo com uma nova pesquisa.

Os cientistas analisaram sedimentos, perfurados em centenas de locais de águas profundas ao longo do último meio século, para retroceder dezenas de milhões de anos no passado da Terra, numa tentativa de compreender melhor a força das correntes oceânicas profundas.

O que encontraram os surpreendeu.

Os sedimentos revelaram que as correntes profundas enfraqueceram e fortaleceram ao longo de 2,4 milhões de anos de ciclos climáticos, de acordo com o estudo publicado terça-feira na revista Nature Communications.

Adriana Dutkiewicz, coautora do estudo e sedimentologista da Universidade de Sydney, disse que os cientistas não esperavam a descoberta Esses ciclos, e só há uma maneira de explicá-los: “Eles estão relacionados a ciclos nas interações de Marte e da Terra orbitando o Sol”, disse ela em um comunicado. Os autores dizem que este é o primeiro estudo a fazer essas conexões.

Os dois planetas afetam um ao outro através de um fenômeno chamado “ressonância”, que ocorre quando dois objetos em órbita se empurram e puxam gravitacionalmente – às vezes Ele descreveu isso como uma espécie de coordenação Entre planetas distantes. Esta interação altera a forma das suas órbitas, afetando o quão perto estão da circularidade e o quão longe estão do sol.

Para a Terra, esta interação com Marte traduz-se em períodos de aumento da energia solar – o que significa um clima mais quente – e estes ciclos mais quentes estão associados a correntes oceânicas mais fortes, concluiu o relatório.

Embora estes ciclos de 2,4 milhões de anos afetem o aquecimento global e as correntes oceânicas Na Terra, são ciclos climáticos naturais e não estão ligados ao aquecimento rápido o mundo Dietmar Müller, professor de geofísica da Universidade de Sydney e coautor do estudo, disse: “O que estamos testemunhando hoje é que os humanos continuam a queimar combustíveis fósseis que estão aquecendo o planeta”.

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Os autores descrevem essas correntes, ou redemoinhos, como… “Redemoinhos gigantes” que podem atingir o fundo do oceano, erodindo o fundo do mar e causando grandes acumulações de sedimentos, como neve.

Os cientistas conseguiram mapear estes poderosos redemoinhos através de “rupturas” nos núcleos de sedimentos que analisaram. Os sedimentos do fundo do mar formam-se em camadas contínuas durante condições calmas, mas as fortes correntes oceânicas perturbam esta formação, deixando um vestígio visível da sua presença.

Dado que os dados de satélite que podem mapear claramente as alterações na circulação oceânica só estão disponíveis há algumas décadas, os núcleos de sedimentos — que ajudam a construir uma imagem do passado que remonta a milhões de anos — são muito úteis para compreender as alterações na circulação num clima mais quente. Mueller disse à CNN.

Se o actual aquecimento global causado pelo homem continuar no seu caminho actual, “este efeito será ofuscado por todos os outros processos durante muito tempo”, disse Mueller. Mas o registo geológico ainda nos fornece informações valiosas sobre como os oceanos funcionarão. num mundo mais quente.

Os autores sugerem que é possível que estes redemoinhos possam ajudar a mitigar alguns dos efeitos de um potencial colapso da Circulação de Viragem do Atlântico (AMOC), Circulação oceânica crucial Que funciona como uma enorme correia transportadora que transporta água quente dos trópicos para o extremo norte do Oceano Atlântico.

Os cientistas têm soado cada vez mais o alarme sobre a saúde deste crítico sistema de correntes. Há preocupações de que ele possa mostrar sinais precoces A caminho do colapsoO aquecimento global está a aquecer os oceanos e a derreter o gelo, perturbando o delicado equilíbrio de calor e sal que determina a força da AMOC.

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Um colapso teria consequências climáticas catastróficas, incluindo a queda rápida das temperaturas em alguns locais e o aumento noutros.

“Nosso trabalho não esclarece nada sobre o que pode ou não acontecer com a AMOC”, disse Mueller. “A nossa opinião é que mesmo que a AMOC seja fechada, outros processos de mistura oceânica ainda estão em curso, embora os seus impactos sejam muito diferentes.”

Há preocupações de que o encerramento da AMOC possa significar que as águas superficiais ricas em oxigénio não se misturarão com as águas mais profundas, levando a um oceano estagnado em grande parte desprovido de vida. “Nossos resultados sugerem que redemoinhos mais densos nas profundezas do oceano em um mundo mais quente podem evitar essa estagnação oceânica”, disse ele.

Joel Hirschi, chefe associado de modelagem de sistemas marinhos do Centro Oceanográfico Nacional do Reino Unido, que não esteve envolvido na pesquisa, disse que a descoberta do estudo de um ciclo de 2,4 milhões de anos nos sedimentos marinhos era digna de nota. Acrescentou que a metodologia é sólida e a ligação com Marte é possível.

Mas ele disse à CNN que “a ligação proposta com a circulação oceânica é especulativa, e a evidência de que a circulação oceânica profunda associada a redemoinhos é mais forte em climas quentes é fraca”.

Disse que as observações de satélite mostraram que estes redemoinhos se tornaram mais activos nas últimas décadas, mas as correntes nem sempre atingem o fundo do oceano, o que significa que não serão capazes de impedir a acumulação de sedimentos.

Ainda não está claro como exatamente os diferentes processos que afetam as correntes oceânicas profundas e a vida marinha se desenvolverão no futuro, disseram os autores do estudo em comunicado, mas esperam que este novo estudo ajude a construir melhores resultados climáticos futuros.

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