O presidente da ULA diz que o foguete Vulcan deslizará para 2024 após problemas com o sistema terrestre

Mais Zoom / O foguete Vulcan da ULA segue para a plataforma de lançamento para testes.

Aliança de Lançamento Unida

A United Launch Alliance não verá a estreia de seu foguete Vulcan de próxima geração em 2023, como planejado anteriormente.

A CEO da empresa, Tori Bruno, anunciou o atraso No site de rede social X Domingo. A United Launch Alliance estava trabalhando no primeiro vôo do elevador na véspera de Natal, da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

Bruno fez o anúncio depois que a empresa tentou realizar um teste de abastecimento de todo o foguete, conhecido como ensaio molhado.

“O carro teve um bom desempenho”, escreveu Bruno. “O sistema terrestre teve alguns problemas (de rotina) (eles estão sendo corrigidos). Estamos executando o cronograma há muito tempo, então ainda não terminamos. Gostaria de um WDR completo antes do nosso primeiro voo, então provavelmente será concluído na véspera de Natal. Próxima janela do Peregrine É 8 de janeiro.

Peregrine é a carga útil principal do foguete, um módulo lunar construído pela Astrobotic que visa entregar experimentos científicos da NASA e outras cargas úteis à lua. Possui janelas de lançamento específicas para chegar à Lua e tentar pousar em condições ideais de iluminação.

A partir das informações contidas no comentário de Bruno, parece que o trabalho para corrigir os sistemas terrestres de abastecimento do Vulcan – o propelente do primeiro estágio é o metano, com o qual a United Launch Alliance nunca trabalhou antes – levará tempo suficiente para evitar outra operação de abastecimento. Testes antes da janela de lançamento do foguete no final de dezembro. Portanto, a próxima tentativa de lançamento provavelmente ocorrerá até 8 de janeiro.

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Ritmo leve

Tem sido um ano lento para a United Launch Alliance, que dominou a indústria de lançamentos dos EUA há uma década. A empresa lançará apenas três foguetes neste ano: a missão secreta NROL-68 em um foguete Delta IV Heavy em junho, a missão “Silentbarker” do National Reconnaissance Office em um foguete Atlas V em setembro e dois satélites do Projeto Kuiper. Para Amazon Atlas V em outubro.

Este é o menor número total de lançamentos da empresa desde a sua fundação em 2006, quando os negócios de foguetes da Lockheed Martin e da Boeing foram combinados.

Parte da razão para o total mais baixo é que a United Launch Alliance está fazendo a transição de sua frota histórica de foguetes Delta e Atlas para Vulcan, que pretende ser mais competitiva em preços com outras ofertas comerciais, como o Falcon 9 e o Falcon Heavy da SpaceX. Mísseis. O Vulcan terá alta demanda quando começar a voar regularmente.

No entanto, outro fator é que o baixo custo e a confiabilidade dos foguetes Falcon afastaram o trabalho de lançamento comercial e governamental da United Launch Alliance. A SpaceX cresceu de forma constante na última década, à medida que a United Launch Alliance lutava para competir.

Embora Bruno tenha lançado apenas três foguetes em 2023, a SpaceX lançou em algumas ocasiões três foguetes em três dias durante este ano civil. A SpaceX provavelmente terminará o ano com entre 95 e 100 lançamentos.

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