País: Onde a indústria do turismo começou na Arábia Saudita

Nota do editor: (Esta série da CNN Travel é, ou foi, patrocinada pelo país que a destaca. A CNN mantém controle editorial total do assunto, relatórios e frequência de artigos e vídeos dentro do patrocínio, de acordo com Nossa política.)

(CNN) Hoje em dia, Jeddah se parece com muitas outras cidades modernas: movimentados shoppings cheios de marcas internacionais de luxo, uma próspera cultura de cafés e cafeterias e um bairro à beira-mar onde as famílias se socializam nos fins de semana.

Mas o coração desta cidade, o país, tem mais de mil anos e foi preservado imaculadamente como um lembrete da história da Arábia Saudita – especificamente o papel de Jeddah como um importante ponto de entrada para peregrinos religiosos.

diz Sean Foley, professor de Oriente Médio e história islâmica na Middle Tennessee State University

“É um lugar único de interseção cultural, um pouco como Cingapura ou Hong Kong. É uma cidade portuária.”

Séculos antes da chegada de sites de reserva de viagens on-line e ônibus de turismo repletos de turistas tirando selfies, a segunda maior cidade da Arábia Saudita era um ponto turístico quente.

De cidade em cidade

Uma das características mais notáveis ​​dos edifícios em Al-Balad – que significa simplesmente “cidade” em árabe – é uma forma de treliça de madeira intrincada conhecida como rawashin.

Essas coberturas de janelas e varandas de madeira não eram populares apenas por razões estéticas – embora muitas sejam lindas, com desenhos intrincados de círculos, luas, flechas ou estrelas e frequentemente pintadas em tons de azul ou verde.

Simplesmente, era prático para a vida no deserto. Roachin (Roshan, no singular) bloqueava o pior do sol do meio-dia, enquanto os desenhos e ripas permitiam que o vento flutuasse.

Além de lindos, esses rawawashin – muitas vezes feitos de materiais finos que não são locais da região – são exemplos da cultura dinâmica de Jeddah.

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“O que tornou Jeddah tão rico foi o comércio através do Mar Vermelho para o Egito, que era um mercado muito grande”, explica James Barry, autor do livro.país de Jeddah. “

“Portanto, os mercadores de Djidda eram como corretores e ficaram muito ricos e construíram casas esplêndidas, decoradas com materiais caros e muita teca e mogno importados do sul da Ásia e da Índia, bem como da África Oriental.”

Por muito tempo, a cidade foi cercada por muros. À medida que mais e mais pessoas se mudaram para Jeddah, o espaço rapidamente se tornou um problema. Uma solução era continuar construindo para cima, então havia casas com até oito ou nove andares.

Uma das casas mais antigas e famosas, outrora propriedade de uma família chamada Nassif e agora propriedade do governo saudita e convertida em museu, não era apenas alta – sua escada interna era larga o suficiente para um camelo carregar água até o andares superiores.

Então, no século VII, surgiu o motivo da divisão dos prédios em várias casas ou cômodos: os turistas.

Foi quando o califa Othman bin Affan decretou que Jeddah deveria ser o porto oficial para aqueles que fazem a peregrinação a Meca, o local mais sagrado do Islã. Medina, a segunda cidade mais sagrada, também está próxima.

“Balad e Jeddah em geral e a região ocidental do reino são únicos devido à presença de Meca, Medina e Hajj”, diz Foley. “Eles têm uma conexão externa com o resto do mundo e têm um senso de comunidade muito diversificado.”



Uma janela típica de Rawashin cobre um edifício rural.

O que você vê

A antiga casa da família Nassif – a casa com a bela e larga escadaria – é um museu chamado Nassif House. É um local favorito para fotos graças à grande árvore que cresce na frente – e parcialmente através – do prédio.

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Existem outros edifícios notáveis ​​no bairro que também devem estar na lista de desejos de um viajante, como a Mesquita Al-Shafi’i, a mesquita mais antiga de Jeddah, datada do século 13, e o Bab Makkah, ou Bab Makkah , que é uma das maiores mesquitas do mundo. As únicas partes remanescentes das antigas muralhas da cidade.

Mas talvez o melhor para se fazer no país seja o mais simples: é só passear por suas vielas estreitas.

Os horários ideais para visitar são de manhã e no início da noite, pois muitos comércios fecham durante as horas mais quentes do dia.

Se precisar de uma pausa na exploração, pare em um dos muitos cafés do bairro. Com piso de cerâmica limpo e luzes de fada brilhantes brilhando ao longo do teto, o Medd Café & Roastery tem funcionários que falam inglês e o chá é servido em xícaras feitas localmente.

De lá, é uma curta caminhada até a Beit Al Hudhaif Art Gallery e Artists Studios, que são fáceis de identificar com sua caligrafia árabe desenhada à mão em vermelho, azul e preto na frente e uma porta azul inspirada nos designs de Rawashin.

Nova vida no campo

Muitos locais creditam a Muhammad Saeed Farsi, que foi prefeito de Jeddah de 1972 a 1986, o rejuvenescimento do país.

Na época em que foi eleito, a antiga região não era mais a joia brilhante de séculos atrás.

As casas são negligenciadas e abandonadas. Os prédios eram inseguros e muitos não tinham eletricidade ou água corrente. As famílias locais optaram por se mudar para bairros modernos com ar-condicionado e estacionamento.

Durante um período do século 20, vários grandes fabricantes de têxteis ocuparam edifícios no país. Alguns deles instalaram enormes máquinas de costura industriais que sacudiam paredes já finas o dia todo, agravando os problemas estruturais.

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Al-Farsiyya vem da antiga família Al-Jeddawi e era um grande colecionador de arte ocidental. Barry disse que dedicou os recursos da cidade ao restante dos edifícios do país e evitou que alguns deles fossem destruídos.

A liderança persa valeu a pena.

A região de Al-Balad foi incluída na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 2014 como Jeddah Histórico, o Portão para Meca.

Hoje em dia, alguns dos edifícios mais bem preservados contêm lojas, cafés e outros negócios que operam nos andares térreos.

Os proprietários podem ter smartphones e Apple Watches agora, mas ainda há vendedores de tapetes e lojas de especiarias nas vielas estreitas.



Este azul claro é uma das portas e janelas mais famosas da cidade antiga.

O país continua sendo um importante ponto de encontro para os sauditas, mas de maneiras diferentes. A MDLBEAST, uma empresa de entretenimento musical, realizou um festival de música chamado monstro do país em dezembro de 2022.

Durante duas noites, os prédios antigos do país foram iluminados enquanto apresentações como Busta Rhymes, Exciting e Lobby Fiasco se apresentavam ao lado de alguns dos maiores músicos do mundo árabe.

O historiador e autor Barry visitou Jeddah doze vezes, mas diz que sempre volta ao país.

“Embora existam prédios muito altos em outras cidades como Makkah, eles foram praticamente retirados agora. E acho que é apenas em Jeddah, onde você fica no país, que sente que está em um lugar histórico.”

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