Por que Shari Redstone está atrasando o acordo com a Skydance?

No momento em que você lê até o final desta frase, Shari Redstone pode ter feito um acordo com o Skydance de David Ellison. ou não.

Dias depois de relatos de que a Skydance havia finalmente chegado a um acordo com o comitê especial da Paramount, houve uma pausa enquanto Redstone considerava se deveria puxar o gatilho em um acordo complexo que acabaria com seu controle do império do entretenimento acumulado por seu falecido pai.

Enquanto milhares de funcionários da Paramount e o mundo da mídia esperam, a panela é mexida. Talvez seja a Warner Bros. A Discovery adicionou um novo elemento ao mix ao sinalizar seu interesse em adquirir as estações de televisão CBS e Paramount Global – de Redstone ou Ellison, conforme o caso. Fontes indicaram que John Lasseter, líder da unidade de animação da Skydance, que foi considerado positivo em um possível acordo com a Paramount, esteve ausente do trabalho por várias semanas. Fontes da Skydance dizem que Lasseter só está trabalhando em casa enquanto se recupera de uma cirurgia e que esta informação só pode vir de inimigos do possível acordo de Ellison.

Enquanto isso, Steven Paul, amigo de Redstone, o produtor por trás Gênios infantishum, a Universe, que também administra Jon Voight, entrou em cena com uma oferta para comprar uma participação majoritária na National Amusements, a holding por meio da qual Redstone controla a Paramount.

Como o processo se arrastou por mais de um mês desde que a equipe Skydance apresentou seu “melhor e último” show, fontes dizem que Redstone às vezes ficava zangado com Ellison. A razão de sua raiva não está clara. Algumas fontes acreditam que a Skydance se recusará a ser compensada em caso de ações judiciais dos acionistas se o negócio for concluído. Inicialmente, parecia provável que esses processos viessem de acionistas de classe B sem direito a voto, que estavam insatisfeitos com o fato de o acordo Skydance ter pago à Redstone mais do que lhes pagou. Posteriormente, a Skydance melhorou a oferta aos acionistas sem direito a voto, o que por sua vez reduziu o preço de compra da National Amusements de Redstone de US$ 2,5 bilhões para US$ 2,25 bilhões. Talvez esta tenha sido outra razão para a raiva de Redstone. Talvez seja uma coincidência que a oferta de Paul pelo controle acionário da National Amusements tenha atingido a marca de US$ 2,5 bilhões.

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Outra possível razão para a raiva de Redstone: Ellison era um parceiro atraente no negócio porque sugeriu que seu grupo de compradores manteria o império construído pelo pai de Redstone mais ou menos intacto. Mas, como observou um executivo de mídia familiarizado com ambos os lados das negociações: “A equipe de Ellison tem sido muito boa em não dizer o que realmente vai fazer. Eles não são obrigados a fazê-lo, mas… você não sabe se eles vão fazer isso. deseja permanecer no negócio de radiodifusão ou streaming.” Não se sabe o que Ellison Redstone prometeu especificamente, mas é possível que ela tenha conseguido algo que considerou uma quebra de promessa – por exemplo, a WBD pode ter mantido conversas informais sobre a compra da CBS de qualquer pessoa em um país. posição para vendê-lo.

Ou ela pode estar pensando que, se vai começar a vender seus ativos, é melhor fazê-lo sozinha. Obviamente, há outra maneira – poderia vender algumas peças e talvez firmar uma parceria de streaming com a NBCUniversal. Mas Zaslav deu a entender o seu próprio interesse em aquisições numa recente conferência sobre Decisões Estratégicas de Bernstein. A WBD é uma “empresa saudável” que encontrará novas oportunidades nos próximos dois ou três anos, disse ele. “Haverá alguns jogadores que querem sair desse negócio. Haverá alguns que procurarão fundir seus negócios de streaming com outros. Então, acho que procuraremos ser oportunistas durante esse período”, acrescentou.

Zaslav supostamente quer criar uma rede de transmissão, que colocaria a WBD em pé de igualdade com a NBCU e a Disney, que aproveitam suas redes de transmissão para ajudar seu portfólio de TV a cabo, e ajudaria com os direitos esportivos. Com o WBD agora enfrentando a perda potencial de jogos da NBA, o acordo com a CBS também permitiria que Zaslav fundisse a TNT Sports com a CBS Sports, dando à sua empresa direitos expandidos de NFL, Masters e esportes universitários, enquanto consolidava o torneio March Madness em um único local. E, claro, o WBD poderia fundir a CBS News e a CNN, permitindo cortes generalizados de custos e sinergias, para dar seguimento ao acordo que foi discutido e posteriormente abandonado no início da década de 2000. Uma fonte do WBD familiarizada com o pensamento de Zaslav indica que a empresa seria um dos poucos compradores potenciais que não tem grandes problemas regulatórios porque não possui atualmente uma rede de transmissão ou grupo de estações.

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Enquanto isso, há dúvidas na comunidade de animação sobre a ausência de Lasseter, ex-diretor de criação da Pixar e do Walt Disney Animation Studios. Embora a Skydance Animation tenha sido apontada como um elemento atraente para uma possível parceria Skydance-Paramount (embora a Paramount tivesse sua própria divisão de animação, com IP como Bob Esponja Calça Quadrada), na realidade o quadro era complexo. sorte, O primeiro longa-metragem da Skydance Animation sob a direção de Lasseter, recebeu críticas medianas após seu lançamento na AppleTV + em 2022, embora tenha tido um desempenho estável no serviço de streaming. (O filme foi iniciado antes de Lasseter ser contratado, mas foi retrabalhado de maneira dispendiosa quando ele chegou.) Fontes dizem que o relacionamento entre a Skydance Animation e a Apple implodiu quando a gigante da tecnologia concluiu que outros projetos planejados eram muito caros e não eram fortes o suficiente em termos criativos. Um ponto crítico foi o layout do filme desenhado à mão, Feixe Cantarde Os Incríveis Dirigido por Brad Bird por mais de US$ 150 milhões.

A Skydance então comercializou o acordo de animação para outros estúdios, que tinham seus próprios departamentos de animação, mas nenhum se apresentou. Em outubro de 2023, Skydance mudou sua lista de filmes de animação para a Netflix, o que significa que nenhum dos filmes de Lasseter tem chance de obter um lançamento teatral significativo. Em particular, neste contexto, a saúde de Lasseter é fundamental, com uma fonte familiarizada com o assunto dizendo que uma mudança material poderia prejudicar o acordo da Skydance com o streamer.

Outra teoria sobre o que estava a inviabilizar o acordo é que Redstone estava a passar pelas fases de luto Kubler-Ross por ter perdido o controlo do império construído pelo seu pai, por vezes duramente crítico, e por ter perdido a sua posição como regular no jornal anual Sun. Os Valley Moguls, cujo evento de 2024 começará em cerca de um mês, estão de volta. Fontes dizem que a Skydance agora ofereceu a Redstone algum tipo de título honorário e compensação para tornar o negócio mais atraente.

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Talvez isso ajude, talvez não. Um antigo membro de Hollywood diz que está impressionado com o caos e a duração do processo de negociação. Ele suspeita que o lado emocional do acordo pode ser simplesmente opressor para Redstone. “Há duas maneiras de ver isso”, diz ele. A primeira é que se trata de uma negociação. A outra é que se trata de uma questão de importância pessoal, onde você perde toda a sua força mental. “Esta é provavelmente a venda mais louca da história das empresas públicas”, afirma outro proeminente especialista em comunicação social.

Rebecca Keegan contribuiu para este relatório.

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