Tom Holland: Por que você dançou de alegria quando comprou um dinossauro Psitacossauro com cara de papagaio?

Agora sei como um jogador de futebol se sente quando marca em Wembley e como é quando ele aparece no palco da Pirâmide de Glastonbury. Para minha absoluta sinceridade, na sala de leilões, há pouco mais de uma semana, realizei minha ambição ao longo da vida por mais de meio século.

Eu não conseguia parar de bater no ar de alegria e dançar pela sala para o espanto dos espectadores.

Porque eu comprei um dinossauro. O esqueleto fossilizado do Psitacossauro, um papagaio lagarto de 120 milhões de anos, não é menos.

Foi simplesmente um dos melhores momentos da minha vida, uma sensação imbatível. Dias depois, ainda estou na nuvem nove.

Minha felicidade foi ampliada pelo fato de que meu lance bem-sucedido foi muito menor do que eu estava disposto a pagar. A estimativa do catálogo era de £ 4.000 a £ 6.000, e eu sabia que se ultrapassasse esse limite, eu estaria estragado.

Minha esposa sabia o quanto eu desejava possuir esse efeito extraordinário, mas ela não me permitiu reorganizar a casa. E eu tinha certeza de que uma série de lances de colecionadores de fósseis bilionários elevaria o preço para mais de 10.000 libras em segundos.

Na verdade, eu tinha certeza de que um espécime inteiro de Psitacossauro valia pelo menos o dobro disso.

Autor e historiador Tom Holland comemora como se tivesse vencido Wimbledon após realizar seu sonho de infância de possuir um dinossauro, em foto fóssil

Em vez disso, o leiloeiro iniciou o leilão com £3.500 – e eu fui o único licitante. Você pode me culpar por levantar o punho como uma estrela de tênis do Grand Slam e depois pular para dançar alegremente?

O leiloeiro disse mais tarde que eu era o cliente mais feliz que ele já tinha visto. E sim, você provavelmente é.

A cena inteira foi capturada em CCTV na casa de leilões Woolley & Wallis de Salisbury. Enquanto dou um pulo, meu pai Martin pode ser visto sentado ao meu lado com os braços suavemente cruzados. É justo dizer que ele sempre foi menos personificado do que eu.

Agora o esqueleto se juntou à minha família em nossa casa. Como é um lagarto papagaio, assim chamado por causa de seu bico curvo que evoluiu para ajudá-lo a destruir plantas que eram seu alimento principal, minhas filhas e eu o batizamos de Polly.

Quando o leilão começou, meu pai e eu procuramos Polly no showroom da casa de leilões. Eu sabia que estava em perfeitas condições, seus ossos enfiados em uma vitrine coberta de vidro em um leito de areia, como se um paleontólogo tivesse acabado de raspar uma cobertura do chão.

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A exposição pertencia a colecionadores particulares, que a compraram em um museu na Hungria e, antes disso, estava em exibição em um museu na Nova Zelândia.

Soube pela primeira vez de sua existência pelo meu irmão James, também historiador, que o descobriu enquanto folheava os móveis georgianos que compõem a maior parte do catálogo Woolley & Wallis.

James sabia o quanto eu ansiava por um esqueleto de dinossauro real e completo. Quando menino, meu aniversário favorito era ir ao Museu de História Natural de Londres, admirar Diplodocus no salão principal e fósseis de plesiossauros em vitrines.

Nas férias escolares, eu adorava olhar para a costa ao redor de Lyme Regis em Dorset ou na Ilha de Wight, na esperança de descobrir um fóssil incrível.

Meu herói histórico foi Mary Anning, que descobriu um esqueleto de ictiossauro em 1811, quando tinha 12 anos, ajudando a desmantelar a teoria científica predominante de que a Terra tinha apenas 6.000 anos.

Encontrei amonites, que são fósseis redondos, semelhantes a conchas, muito prevalentes na costa sul, mas não consegui extrair nenhum ictiossauro. Meus sofridos pais dirão que não foi por vontade de tentar.

Quando eu era criança nos anos 70, não se sabia muito sobre os dinossauros, e a maioria dos livros sobre o assunto eram voltados para crianças pequenas ou especialistas graduados.

Quando entrei na adolescência, minha obsessão diminuiu – ou melhor, foi transferida para um novo assunto, o Império Romano. Como os dinossauros, os antigos romanos são chamativos, ferozes e extintos. Os romanos são tiranossauros da antiguidade, a crista dos predadores, vermelhos nos dentes e garras.

Meu primeiro livro na história foi um estudo sobre o fim da República Romana, os anos anteriores ao assassinato de Júlio César.

Meu fascínio por aquela época é acompanhado pelo entusiasmo que eu tinha quando menino pelos dinossauros. Esse sentimento infantil de admiração foi revivido nos últimos anos. Vivemos o período de novas descobertas, a idade de ouro dos amantes dos dinossauros, onde os restos fossilizados de espécies até então desconhecidas são identificados quase semanalmente.

A animação por computador permite que artistas digitais recriem esses adoráveis ​​animais com extraordinária precisão e clareza. A série Prehistoric Planet na Apple TV+, narrada por Sir David Attenborough, é tão realista que é fácil imaginar que estamos assistindo a documentários reais sobre a vida selvagem. A Internet me deu acesso a pesquisas especializadas ilimitadas. Eu sigo muitos dos paleontólogos mais brilhantes do mundo no Twitter, eles são os mais generosos dos grupos, sempre dispostos a sacrificar seu tempo para responder às minhas perguntas ansiosas.

A caça aos dinossauros sempre será um hobby para mim, não uma profissão. Gravei um show para a Radio 4, uma edição do nosso correspondente especial, no qual visitei o extraordinário Royal Tyrrell Museum of Paleontology em Alberta, Canadá.

Lá, vi penas de dinossauros preservadas em âmbar (sim, muitas eram emplumadas, assim como os pássaros que são seus descendentes).

Três esqueletos completos de dinossauros foram exibidos, juntamente com uma rocha que revelou o momento exato no tempo geológico em que um asteroide atingiu a Terra, há 66 milhões de anos, exterminando os dinossauros não-aviários.

Também participei de escavações, incluindo uma na selva de Wyoming, EUA, onde vi uma enorme perna de saurópode sendo escavada ao longo de um trecho de deserto conhecido como Jurassic Mile. Mas eu não teria o conhecimento nem o dinheiro para liderar uma expedição arqueológica, infelizmente mais.

Meu irmão entendeu tudo isso e insistiu para que eu tentasse a sorte no leilão. Quando meu pai e eu chegamos, nossas esperanças de sucesso pareciam escassas – e diminuíram demais para ocupar nossos lugares. Nós éramos os únicos membros da platéia.

Tendo assistido aos leilões na TV, eu esperava uma sala lotada de licitantes acenando com papéis e indicando seu interesse com piscadelas e gestos.

Em vez disso, em uma fileira de mesas atrás de cadeiras vazias, funcionários de estações de computador estavam sentados com alto-falantes de telefone, fazendo lances online.

Meu coração afundou. Pode significar apenas que os fãs de dinossauros no Vale do Silício estavam ligando, prontos para movimentar dezenas de milhares de libras com o apertar de um botão.

Havia mais de 50 peças para vender antes do aparecimento do Psitacossauro, e minha confiança diminuía a cada peça. Havia alguns outros fósseis à venda e decidi, para ter certeza de que a tarde não estava completamente desbotada, dar um lance em um ou dois.

Tive o prazer de obter a mandíbula de um Mosasaur, mesmo porque este é o réptil marinho gigante que salta de uma piscina no filme Jurassic World de 2015 e gruda em um Pteranodon voador. . . E uma funcionária azarada chamada Zara.

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Outras cem libras me garantiram um fóssil chamado simplesmente “Ossos de Dinossauro”. Estes eram prêmios, mas não era para isso que eu vim.

Uma das razões pelas quais eu estava tão interessado em comprar o Psitacossauro era sua fonte impecável. Surgiu um comércio problemático em escavações, arrancadas do solo por escavadores não licenciados que não fazem nenhum esforço para preservar o local e causam danos maciços a locais de grande valor científico.

O homem de 54 anos (foto Tom Holland) foi com o pai à venda na Woolley & Wallis, em Salisbury, Walts, para fazer uma apresentação sobre o esqueleto de um Psittacosarus (lagarto papagaio) de 97,5 a 119 milhões de anos .

O homem de 54 anos (foto Tom Holland) foi com o pai à venda na Woolley & Wallis, em Salisbury, Walts, para fazer uma apresentação sobre o esqueleto de um Psittacosarus (lagarto papagaio) de 97,5 a 119 milhões de anos .

Isso é semelhante à venda ilegal de antiguidades de locais históricos. Eu desprezo esses mercadores ruinosos, que não são melhores que ladrões.

Eu estava de olho em um item que pertencia a pelo menos dois museus e, portanto, estava confiante de que havia sido adquirido com responsabilidade.

Após a agonia da espera, apareceu o Lote 698. Foi descrito como um “esqueleto de psitacossauro, período Cretáceo Inferior, 119 milhões a 97,5 milhões aC” – ou seja, antes do presente.

A descrição dizia: “Crânio semelhante a um pássaro e boca de bico, situado em um ambiente natural de areia do deserto, em uma caixa de madeira polida de 85 cm”.

O catálogo acrescentou que era “notável por sua aparência de pássaro. Apesar de sua pequena estatura e falta de chifres, fazia parte do grupo Ceratopsia que incluía dinossauros famosos como o Triceratops”.

Minhas filhas, que nunca compartilharam minha felicidade de dinossauro, se apaixonaram por Polly – embora, é claro, o que realmente as agradou foi a cena que assisti no circuito interno de TV, incapaz de controlar minha empolgação.

Agora há um confronto familiar sobre onde Polly será mostrada. As meninas o querem na parede da cozinha, onde todos possam admirá-lo.

Mas acho que ela vai ter que ir para os meus estudos, onde posso ficar olhando para ela enquanto trabalho. . . E onde ninguém pode me ver enquanto eu faço a dança da vitória dos dinossauros todos os dias.

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