Uma espécie de pombo há muito perdida ‘redescoberta’ em Papua Nova Guiné



CNN

Uma ave considerada extinta há 140 anos foi redescoberta nas florestas de Papua Nova Guiné.

A pomba faisão de nuca preta foi documentada por cientistas pela primeira e última vez em 1882, de acordo com um comunicado de imprensa da organização sem fins lucrativos Re:wild, que ajudou a financiar o esforço de pesquisa.

A redescoberta da ave exigiu que uma equipe de expedição passasse um mês cansativo na Ilha Ferguson, a ilha acidentada no arquipélago D’Entrecasteaux, no leste de Papua Nova Guiné, onde a ave foi originalmente documentada. A equipe é formada por funcionários locais do Museu Nacional de Papua Nova Guiné, bem como por cientistas internacionais do Cornell Lab of Ornithology e da American Bird Conservancy.

A Ilha Ferguson é coberta por um terreno acidentado e montanhoso – tornando a expedição particularmente desafiadora para os cientistas. O comunicado de imprensa diz que vários membros da comunidade disseram à equipe que não viam um faisão de nuca preta há décadas.

Mas apenas dois dias antes de os pesquisadores deixarem a ilha, uma câmera capturou imagens de um pássaro extremamente raro.

“Depois de um mês de busca, ver as primeiras imagens de faisão-pomba foi como encontrar um rinoceronte”, disse John C. Mittermeyer, diretor do Programa de Aves Perdidas da American Bird Conservancy e co-líder da expedição, em comunicado. . “É aquele momento em que você sonha com toda a sua vida como defensor do meio ambiente e observador de pássaros.”

De acordo com o comunicado, o pombo-faisão-de-nuca-preta é um grande pombo terrestre com cauda larga. Os cientistas ainda sabem pouco sobre a espécie e acreditam que a população é pequena e está em declínio.

A percepção dos habitantes locais foi crucial para os cientistas rastrearem o pássaro indescritível.

Jason Gregg, biólogo conservacionista e colíder da equipe de expedição, disse no comunicado. “Ficamos mais confiantes sobre o nome local do pássaro, ‘Auwo’, e sentimos que estávamos nos aproximando do habitat primário onde vive o faisão preto”.

Eles colocaram um total de 12 armadilhas fotográficas nas encostas do Monte Kilkaran, a montanha mais alta da ilha. Eles colocaram mais oito câmeras em locais onde os pescadores locais relataram ter visto o pássaro no passado.

Um caçador chamado Augustin Gregory, baseado na aldeia montanhosa de Doda Onona, fez a última façanha que ajudou os cientistas a localizar o pombo-faisão.

Gregory disse à equipe que viu o faisão de nuca preta em uma área com “colinas e vales íngremes”, diz o comunicado à imprensa. As chamadas distintas do pássaro foram ouvidas.

Assim, a equipe da expedição colocou uma câmera em um cume de 3.200 pés de altura perto do rio Kwama, acima de Doda Ununa, de acordo com o comunicado. Finalmente, assim que a jornada terminou, eles filmaram um pássaro andando no chão da floresta.

Esta descoberta foi um choque para os cientistas e para a comunidade local.

Serena Kitaluya, uma conservacionista de Milne Bay em PNG, disse no comunicado à imprensa. “Eles agora estão ansiosos para trabalhar conosco para tentar proteger o faisão.”

Ainda não está claro quantos faisões de nuca negra permanecem, e o terreno acidentado dificultará a identificação da população. Uma pesquisa de duas semanas em 2019 não encontrou nenhuma evidência do pássaro, embora tenha descoberto alguns relatos de caçadores que ajudaram a localizar o voo de 2022.

A descoberta pode fornecer esperança de que outras espécies de aves consideradas extintas ainda possam estar por aí.

“Esta redescoberta é um maravilhoso farol de esperança para outras aves que foram perdidas por meio século ou mais”, disse Christina Biggs, diretora de pesquisa de espécies perdidas da Re:wild, no comunicado. “O terreno que a equipe explorou foi muito desafiador, mas sua determinação nunca vacilou, embora poucas pessoas se lembrem de ter visto uma pomba faisão nas últimas décadas.”

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