O Banco Central Europeu elevou as taxas de juros ao nível mais alto desde 2001

O Banco Central Europeu elevou as taxas de juros para o nível mais alto em mais de duas décadas na quinta-feira, enquanto os formuladores de políticas continuam sua campanha para acabar com a inflação que, segundo eles, deve permanecer alta demais por muito tempo.

O banco, que fixa as taxas de juros para 20 países que usam o euro como moeda, aumentou as taxas de juros em um quarto de ponto percentual e colocou a taxa de depósito em 3,5%, a taxa mais alta desde 2001. Foi o oitavo aumento consecutivo do banco, e os formuladores de políticas indicaram que mais aumentos se seguirão. O movimento de quinta-feira foi enviado bem desde a última reunião do conselho no início de maio, quando os formuladores de políticas expressaram preocupação com as pressões inflacionárias subjacentes do crescimento salarial e dos lucros corporativos ou o impacto dos preços mais altos dos alimentos.

“A inflação está caindo, mas espera-se que permaneça muito alta por muito tempo”, disse Christine Lagarde, presidente do banco, a repórteres na quinta-feira.

A decisão ocorre um dia depois que o Federal Reserve manteve as taxas de juros estáveis ​​pela primeira vez em mais de um ano. Depois de um movimento de imagem espelhada no mês passado, quando ambos aumentaram as taxas de juros em um quarto de ponto, os dois bancos centrais estão começando a divergir novamente, em parte porque o BCE não aumentou as taxas por tanto tempo ou tão alto quanto o Fed.

“Não estamos pensando em parar”, disse Lagarde na quinta-feira. Ela acrescentou que é “altamente provável” que o banco volte a aumentar as taxas de juros em sua próxima reunião em julho, desde que não haja “mudança fundamental” nas expectativas de inflação do banco.

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“Terminamos? Terminamos a viagem? Não, não estamos no destino”, disse Lagarde, acrescentando que os formuladores de políticas só saberão quando chegarem à taxa de juros em que ficarão quando chegarem lá. .

Os formuladores de políticas dizem que querem evitar o risco de declarar vitória prematuramente em sua batalha contra o aumento dos preços, mesmo com a inflação anual na zona do euro caindo de seu pico de dois dígitos no final do ano passado para 6,1% em maio, o ritmo mais lento em mais de um ano. ano. Grande parte da desaceleração pode ser atribuída aos custos mais baixos de energia no atacado, mas os banqueiros centrais estão alertas aos sinais de que a inflação está se tornando parte integrante da economia, o que pode impedi-los de levar a inflação de volta à meta de 2 por cento. Por exemplo, custos salariais mais altos para as empresas farão com que o núcleo da inflação, que exclui os custos de energia e alimentos, seja maior do que o esperado anteriormente.

O banco central espera que a inflação seja de 5,4 por cento este ano, mas ainda está acima da meta de dois anos de 2,2. por cento, ligeiramente superior à previsão anterior estabelecida há três meses.

Mas à medida que a inflação desacelera, torna-se mais difícil medir o aperto da política pelo valor certo. Muito pode amortecer demais a economia e causar ou piorar uma recessão. Muito pouco permitirá que a inflação se torne um problema persistente que os formuladores de políticas não podem eliminar. É um desafio enfrentado pelos banqueiros centrais em todo o mundo.

Na quarta-feira, o Fed não aumentou as taxas de juros e disse que estava se dando tempo para avaliar a reação da economia ao ritmo acelerado dos aumentos anteriores nas taxas de juros. Mas os formuladores de políticas alertaram que podem precisar aumentar as taxas de juros novamente em uma data posterior. Esse padrão foi estabelecido recentemente na Austrália e no Canadá, onde os bancos centrais mantiveram as taxas de juros estáveis ​​por um curto período antes de voltarem a aumentar as taxas de juros.

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Em maio, o Banco Central Europeu diminuiu o ritmo de aumento das taxas de juros ao reconhecer o impacto do aperto da política monetária na economia da região por meio de condições de empréstimo mais restritivas nos bancos. O banco disse na quinta-feira que as condições de financiamento mais difíceis devem reduzir ainda mais a demanda.

Com o banco central indicando taxas de juros mais altas, ele reduziu ligeiramente sua previsão de crescimento econômico neste ano e no próximo, esperando que a economia cresça 0,9 por cento este ano e 1,5 por cento no ano que vem. A zona do euro entrou em recessão no início deste ano, pois o aumento dos preços dissuadiu as pessoas de gastar.

O banco central disse em seu comunicado que as próximas decisões do banco central “garantirão que as principais taxas de juros do BCE atinjam níveis suficientemente restritos para alcançar um retorno oportuno da inflação à meta de médio prazo de 2 por cento”. esses níveis pelo tempo que for necessário. “

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